Expertos descubren el origen del mortal patógeno mortal del trigo africano

Un equipo de investigadores de la Universidad de Minnesota, la Organización de Investigación Científica e Industrial de la Commonwealth (CSIRO por su sigla en inglés), la Universidad Nacional de Australia y la Universidad del Estado Libre de Sudáfrica descubrieron la base de la virulencia de la cepa Ug99 del hongo de la roya del tallo, que puede atacar más del 80 por ciento de todas las variedades mundiales de trigo, al examinar el genoma del patógeno.

Los expertos determinaron que el patógeno puede rastrearse hasta un fenómeno raramente observado donde dos diferentes cepas de óxido se fusionan e intercambian núcleos intactos. Se dice que esto crea una variedad híbrida con un rango de host más amplio que sus padres originales.

Esta investigación es supuestamente la primera en proporcionar datos de todo el genoma de que este evento, llamado “hibridación somática”, puede generar nuevas combinaciones de virulencia.

El profesor de la Universidad de Minnesota, Brian Steffenson, comenta al respecto: “Ug99 es una amenaza inminente para la seguridad alimentaria mundial debido a su amplia virulencia y capacidad de propagarse fácilmente a través de continentes y océanos para infectar cultivos distantes de trigo”.

El académico agrega: “Hemos sabido durante mucho tiempo que el hongo de la roya del tallo es muy variable, pero la base molecular de esta variación no se entendió bien. Este estudio documenta, a nivel genómico, un mecanismo importante de cómo los patógenos de la roya alteran su repertorio de virulencia en naturaleza”.

La estudiante de fitopatología de la misma casa de estudios, Eva Henningsen, explica además: “Esta información será crítica para descifrar la base genética y la evolución de la virulencia del óxido en el trigo y para monitorear los movimientos globales del patógeno”.

Al analizar las secuencias de ADN de los dos núcleos individuales presentes en Ug99, así como la cepa de roya africana más establecida llamada Pgt21-0, los investigadores descubrieron que:

  • Uno de los dos núcleos en Ug99 era casi idéntico a uno de Pgt21-0
  • La adquisición de este núcleo en Ug99 ocurrió después de la fusión somática con otra cepa de óxido, posiblemente Pgt21-0, creando un híbrido único que es aún más virulento y peligroso para el trigo que sus cepas parentales.

El estudiante y primer autor conjunto de la investigación de la misma universidad, Feng Li, puntualiza: “Como científicos de plantas, siempre estamos buscando una ventaja sobre la roya del tallo para desarrollar cultivos más duraderos (…) Los datos obtenidos de este estudio nos proporcionarán nuevas ideas sobre cómo Ug99 surgió para amenazar al trigo en todo el mundo”.

Fuente: New Food Magazine

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