Investigación muestra beneficios significativos para la salud intestinal del consumo de algas

La evidencia sugiere que los humanos han estado consumiendo algas desde tiempos prehistóricos y hoy existe una opinión generalizada sobre los beneficios positivos para la salud de incorporar plantas marinas en nuestras dietas. Sin embargo, la práctica varía considerablemente en todo el mundo, ya que los asiáticos del sudeste son devotos establecidos y países como Irlanda e Islandia que prefieren variedades específicas como dulse; Sin embargo, en general, la mayoría de las dietas occidentales permanecen en gran parte libres de algas.

C. reinhardti es famoso como las algas más estudiadas del mundo; Sin embargo, su perfil nutricional nunca antes ha sido investigado. Hasta ahora, la exploración de sus virtudes se ha centrado en la aplicación de biocombustibles y la evolución de las plantas, pero nunca como un nutracéutico.

Ahora, los investigadores de la Universidad de California en San Diego han completado el primer estudio que examina los efectos del consumo de C. reinhardtii y han demostrado que las algas mejoran los problemas gastrointestinales humanos asociados con el síndrome del intestino irritable (SII), como la diarrea, los gases y la hinchazón.

“La gente ha estado observando estas algas durante décadas, pero este es el primer estudio que muestra lo que muchos de nosotros sospechamos: es bueno para usted”, dijo el investigador principal y experto en algas Stephen Mayfield, profesor distinguido en la División de UC San Diego de Ciencias biológicas y codirector del Programa de alimentos y combustibles para el siglo XXI (FF21). “Esto es emocionante porque demuestra un beneficio claro: si tiene síntomas similares al SII, esto es bueno para usted”.

Trabajando con varios colaboradores, incluidos John Chang (Escuela de Medicina) de UC San Diego, Rob Knight (Escuela de Medicina, Escuela de Ingeniería Jacobs y Centro de Innovación de Microbiomas) y la startup Triton Algae Innovations con sede en San Diego, dirigieron su atención hacia investigando las algas como un aditivo alimenticio nutritivo para mejorar la salud humana.

La biomasa de C. reinhardtii utilizada en el estudio, que fue cultivada por Triton Algae Innovations, fue sometida a rigurosas pruebas de seguridad y fue designada como “Generalmente reconocida como segura” por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA), aprobando el organismo como seguro para uso en un estudio humano.

Después de resultados interesantes que mostraron tasas reducidas de pérdida de peso en ratones con colitis aguda, los investigadores se propusieron descubrir si se producirían resultados similares cuando los humanos consumieran las algas.

Los voluntarios consumieron diariamente cucharadas de biomasa de C. reinhardtii en polvo y reportaron su salud gastrointestinal durante un mes. De los cientos de participantes interesados ​​en el proyecto, los datos de 51 voluntarios cumplieron con los requisitos del estudio para su inclusión en los análisis de datos finales. Los resultados mostraron que los participantes que tenían antecedentes de síntomas gastrointestinales frecuentes informaron significativamente menos molestias intestinales y diarrea, significativamente menos gases o hinchazón y deposiciones más regulares.

“Los beneficios de consumir esta especie de algas fueron inmediatamente obvios al examinar los datos de ratones y humanos que sufrían síntomas gastrointestinales”, dijo Frank Fields, científico investigador en el laboratorio de Mayfield y autor principal del artículo.

Es importante destacar que estas influencias positivas en la función intestinal de los participantes no afectaron la composición de sus microbiomas intestinales: los resultados de las evaluaciones de heces descubrieron que sus microbiomas seguían siendo diversos, lo cual es típico de las personas más saludables.

Los investigadores dicen que se necesitan muchas más pruebas con grupos más grandes de participantes en períodos de tiempo más largos. En este punto, no tienen claro cómo funcionan las algas para mejorar la salud gastrointestinal. Los científicos creen que los beneficios podrían atribuirse a una molécula bioactiva en algas o tal vez a un cambio en la expresión génica de las bacterias intestinales causadas por el consumo de algas.

Los resultados del proyecto han sido publicados en el Journal of Functional Foods.

Fuente: New Food Magazine

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