Presentan nuevos bio-envases a partir de subproductos y residuos del sector agroalimentario

El Centro Tecnológico Gaiker participa en el proyecto europeo Unlocking the Potential of Sustainable Biodegradable Packaging – Usable Packaging cuyo objetivo es reducir el empleo de envases contaminantes, procedentes de combustibles fósiles, mediante el desarrollo de unas alternativas más sostenibles procedentes de subproductos y residuos del sector agroalimentario, que cubran las necesidades del envasado de alimentos, bebidas, fármacos y productos textiles.

Actualmente, los bioplásticos o plásticos procedentes de fuentes renovables suponen únicamente un 2% del mercado de la Unión Europea, siendo los plásticos derivados de combustibles fósiles los más empleados. Sin embargo, se prevé un crecimiento paulatino del uso de bioplásticos lo que hace necesario mejorar tanto el grado de biodegradabilidad de éstos, muchos no son totalmente biodegradables, como su coste. En muchas ocasiones, la materia prima para la fabricación de estos envases compite con productos necesarios para la alimentación y provoca subidas de precio en los diferentes sectores.

Para abordar estos retos, el proyecto Usable Packaging desarrollará bioplásticos a partir de materias primas de bajo coste y que haya en abundancia, tales como los subproductos o productos secundarios de la industria alimentaria. De igual modo, se establecerá una nueva cadena de valor circular y sostenible donde los procesos al final de la vida útil (biodegradación, compostaje o reciclado a través de digestión anaeróbica) de los nuevos bio-envases creados generen las nuevas materias primas o el biogás necesario para fabricar nuevamente lotes de materiales para envase.

Financiado con 4,8 M€ por BBI JU dentro del programa de investigación y desarrollo Horizonte 2020 de la Comisión Europea, este proyecto está liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y cuenta con la participación de 25 socios de diferentes países europeos, entre ellos, el Centro Tecnológico Gaiker.

A lo largo de los tres años de duración de la investigación (2019-2022), Gaiker colaborará en dos de sus líneas de trabajo. Por un lado, en el desarrollo de nuevos biopolímeros con propiedades mejoradas en base a la inclusión de nuevas moléculas y aditivos reactivos capaces de modificar la estructura química del polímero, sin afectar de forma considerable la biodegradabilidad o reciclabilidad de dichos plásticos modificados. Por otro lado, en el procesado de diferentes formulaciones, desarrolladas a lo largo del proyecto, y en la fabricación de productos demostradores a partir de los nuevos materiales que muestren el/los nuevos conceptos de envases sostenibles.

Fuente: Interempresas

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