Universidades de Estados Unidos desarrollan pruebas rápidas para detectar E. Coli

Investigadores de las Universidad Estatal de Kansas y la Universidad de Purdue han desarrollado nuevas pruebas rápidas para la detección de E. coli para mejorar la inocuidad alimentaria. Con suerte, esto reducirá la cantidad de enfermedades causadas por este patógeno y salvará vidas.

El proyecto estatal de Kansas detecta E. coli, que produce la toxina Shiga en carne molida. La prueba estándar tradicional para STEC puede tomar hasta una semana para obtener resultados, lo que significa que las personas pueden enfermarse antes de que se pueda anunciar un retiro.

Este nuevo método tarda solo un día en obtener resultados confirmatorios. El método utiliza un “sistema de reacción en cadena de polimerasa digital multicanal basado en particiones”. El Director del Laboratorio de Diagnóstico Veterinario del Estado de Kansas, Jamie Henningson, indicó en un comunicado: “Creemos que el nuevo método digital de detección de reacción en cadena de la polimerasa desarrollado en este estudio será ampliamente utilizado en los servicios de seguridad e inspección de alimentos para la detección y confirmación rápidas de STEC y otros patógenos transmitidos por los alimentos”.

El estudio fue publicado en el Journal of Clinical Microbiology. La tecnología está cubierta por una patente de EE.UU.

La tecnología desarrollada en Purdue es un dispositivo portátil que funciona con computadoras portátiles y teléfonos inteligentes para las pruebas in situ de E. coli en muestras de alimentos. El método utiliza un ensayo basado en bioluminiscencia que puede encontrar E. coli en alimentos, especialmente la carne molida, cuando se trata con el dispositivo.

El dispositivo de fotomultiplicador de silicio (SiPM) utiliza poca luz del ensayo para encontrar los patógenos. La carne se incuba con un líquido de enriquecimiento que contiene un fago modificado. El fago infecta a los patógenos nocivos para que cuando se agrega un sustrato, las bacterias emiten luz que es detectada por el SiPM. Un circuito eléctrico con un amplificador, comparador y microcontrolador envía esos datos a las computadoras a través de Bluetooth. Esta investigación se publica en la edición de enero de Applied Optics.

Euiwon Bae, un investigador científico senior de ingeniería mecánica en el Colegio de Ingeniería de Purdue, que desarrolló la tecnología junto con Bruce Applegate, profesor de ciencias de los alimentos en el Colegio de Agricultura de Purdue, aseveró en un comunicado: “Nuestro objetivo es crear tecnología y un proceso que permite la detección rentable de las causas de enfermedades transmitidas por alimentos mediante un proceso fácil, rápido y eficiente. Este marco de tiempo permite una mejor detección integrada y una acción más rápida para evitar que más personas se enfermen”.

Se espera que estas nuevas pruebas rápidas para la detección de E. coli ayuden al gobierno a investigar brotes y emitir retiros de alimentos.

Fuente: Food Poisoning Bulletin

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