Apilamiento: Procedimientos de intercalado y apilamiento son más eficientes, sanitarios y sostenibles

El año pasado, una nueva línea de subcarnes pre-cortadas premium de Land O’Frost inspiró el cambio de la compañía a un dispensador automático de tarjetas, apilador e intercalador de alta velocidad.

El productor de fiambres precortados quería agrupar sus subcarnes en porciones del tamaño de un sándwich con papel de cera sanitaria, con una solución sanitaria de alto volumen.

El vicepresidente senior de operaciones de Land O’Frost, Peter Burke, indica que “hicimos nuestro cambio de producto en función de los conocimientos del consumidor. Aprendimos que los consumidores estaban usando más productos de los que habíamos dividido entre papeles. Ajustamos la cantidad de carne entre cada papel según la voz de nuestro consumidor”.

Además, el nuevo sistema funciona de manera más eficiente y a una velocidad más alta, lo que permite que Land O’Frost aumente su capacidad al tiempo que mantiene altos estándares de calidad de los alimentos.

Burke comenta que “también siempre identificamos formas de ser más sostenibles en nuestros procesos, por lo que nuestro nuevo sistema usa menos papel y es más ecológico”.

Controlar los rendimientos, los pesos y el revestimiento central son críticos, y la empresa de delicatessen ha invertido en soluciones como la tecnología de corte y las controladoras de peso para ayudar a abordar esos desafíos, agrega Burke.

Burke explica que “además, la inocuidad alimentaria es siempre una prioridad para nuestra empresa, y definitivamente entra en juego con los procedimientos de intercalado y apilamiento. Hemos tomado varias medidas para garantizar que siempre cumplamos con nuestros altos estándares de seguridad alimentaria y calidad, incluido el diseño específico de equipos que tengan la capacidad de maximizar el saneamiento y agregar las mejores etiquetadoras y cintas transportadoras personalizadas en paquete áreas”.

Así como los consumidores inspiraron a Land O’Frost para renovar su sistema de intercalado y apilamiento, están impulsando nuevas decisiones de productos.

“La sostenibilidad y la reciclabilidad son cada vez más importantes. Además de la nueva tecnología, que continuará evolucionando y desempeñará un papel importante en el futuro, esperamos que los costos disminuyan para la inversión en carga de unidades, empaque de cajas y ensamblaje de paletas”, puntualiza Burke.

Ciertamente, la automatización de los procedimientos de intercalado y apilamiento garantiza un producto más rápido, más eficiente y de calidad. Sin embargo, programar un robot para hacerlo es un poco más difícil.

El vicepresidente de marketing, comunicaciones y promoción de la Asociación para la Automatización Avanzada, Bob Doyle, asevera que “los alimentos y las bebidas son una aplicación difícil para la robótica. La nueva tecnología está cambiando esto. Pero si piensas en un robot colocando un pequeño trozo de papel encerado entre dos hamburguesas, sigue siendo una aplicación difícil”.

El público en general cree que los robots pueden manejar fácilmente todos los trabajos manuales, pero la industria alimentaria aún presenta desafíos.

Doyle afirma que “estamos viendo que esos desafíos comienzan a resolverse porque las pinzas suaves en un robot, por ejemplo, pueden levantar una hamburguesa y ponerla en papel encerado, incluso recoger papel. Estamos aprendiendo cómo hacer mejor las aplicaciones como el agarre y la visión”.

Hay compañías que ya se especializan en el desarrollo de robots que pueden agarrar alimentos mientras cumplen con los requisitos de seguridad alimentaria, dice Doyle. ¿Y el costo para los procesadores de alimentos? Bajando con un mayor y más rápido retorno de la inversión.

“Ahora, el factor humano es un problema mayor: encontrar a las personas adecuadas para los mejores trabajos y evitar una alta rotación”, comenta Doyle.

Nuestros señores de los robots aún no se han hecho cargo. Pero podrían ser útiles para los procesadores en un momento de bajo desempleo cuando es difícil encontrar candidatos calificados para trabajos no tan buenos, o para que los empleados productivos puedan ser trasladados a trabajos más agradables.

“A medida que las empresas vean los beneficios de su retorno de la inversión y la tecnología funcione más rápido y más fácil, veremos más automatización en el intercalado y el apilamiento”, finaliza Doyle.

Fuente: The National Provisioner

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