Expertos descubren nuevos compuestos de arsénico en arrozales

Los expertos han investigado sistemáticamente por primera vez en qué condiciones y en qué medida, los compuestos de arsénico que contienen azufre se forman en los suelos arroceros. Hasta la fecha, estos tioarsenaatos no se han tenido en cuenta en las evaluaciones de los efectos del consumo de arroz en la salud.

El equipo de investigación de la Universidad de Bayreuth, junto con científicos de Italia y China, que fue dirigido por la geoquímica ambiental de Bayreuth, Prof.Dr. Britta Planer-Friedrich, ha desarrollado un método de medición en el que los tioarsenatos en suelos de arroz pueden detectarse de manera confiable. El estudio fue publicado en Nature Geoscience.

Hasta ahora, los métodos utilizados habitualmente para controlar el arsénico en los campos de arroz no han sido suficientes para este propósito, ya que no pueden identificar compuestos de arsénico que contengan azufre como tales, ni distinguirlos de los compuestos de arsénico que contienen oxígeno. Esta deficiencia es muy problemática en términos de posibles riesgos para la salud, dijeron los investigadores. Ya se sabe que al menos un compuesto de arsénico orgánico que contiene azufre descubierto en campos de arroz es cancerígeno.

Planer-Friedrich comenta al respecto que “la absorción de los diversos tioarsenatos en las plantas de arroz y los riesgos potenciales para la salud humana que surgen de ellos requieren urgentemente más investigación. El arroz es el alimento más importante del mundo y asegura la base de la vida de más de la mitad de la población mundial. Los procedimientos analíticos para el monitoreo de límites, que detectan correctamente todos estos compuestos, deben volverse rutinarios”.

Con su nuevo método de medición, los investigadores han observado la formación de compuestos de arsénico que contienen azufre durante largos períodos de tiempo en campos de arroz en Italia y China. Descubrieron que las cantidades de tioarsenatos que se producen están relacionadas significativamente con los valores de pH de los suelos y otros parámetros fácilmente medibles.

La estudiante de doctorado de Bayreuth y autor de la investigación, Jiajia Wang, indica que “estos hallazgos contienen valiosos puntos de partida para el desarrollo de métodos de pronóstico. Si en el futuro pudiéramos predecir, sin un gran esfuerzo técnico, en qué campos de arroz, particularmente grandes o sólo pequeñas cantidades de compuestos de arsénico que contienen azufre, sería una contribución importante a la evaluación de los riesgos para la salud”.

Fuente: New Food Magazine

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