Innovadoras soluciones de reciclaje en envases de plástico para alimentos

Demasiado plástico. Los consumidores de todo el mundo están frustrados con el plástico. Un estudio reciente de Global Data dice que el 35% de los consumidores del Reino Unido tienen más probabilidades de comprar productos sin plástico, en comparación con los productos incluso con plástico reciclado. De acuerdo con el analista de consumidores de esta compañía, George Henry, muchas marcas y cadenas de supermercados han optado por introducir envases con plástico reducido o eliminar completamente los envases de plástico.

En la Conferencia de Reciclaje del ICIS en Berlín, Alemania, el presidente de International eChem, Paul Hodges, señaló que hay mucho trabajo por hacer en un tiempo muy limitado. Al respecto profundiza que “está muy claro que hay un cambio de paradigma en la industria. Las empresas se están dando cuenta del hecho de que los residuos plásticos son un problema realmente grande, uno que no va a desaparecer. Los plásticos de un solo uso estarán en la línea de fuego durante los próximos años, y los modelos simplemente deben cambiar”.

Las compañías de alimentos como Nestlé están tratando de crear un mercado para los plásticos reciclados de calidad alimentaria, que no han sido competitivos en costos con el plástico virgen. Nestlé está invirtiendo alrededor de 2 mil millones de dólares para liderar el cambio de plásticos vírgenes a plásticos reciclados de grado alimenticio y acelerar el desarrollo de soluciones de empaque innovadoras y sostenibles. Partiendo de su compromiso de 2018 de hacer que el 100% de sus envases sean reciclables o reutilizables para 2025, Nestlé reducirá su uso de plásticos vírgenes en un tercio en el mismo período mientras trabaja con otros para avanzar en la “economía circular” y se esforzará por limpiar residuos plásticos de océanos, lagos y ríos.

La mayoría de los plásticos son difíciles de reciclar para el envasado de alimentos, lo que lleva a un suministro limitado de plásticos reciclados de calidad alimentaria. Para crear un mercado, Nestlé se compromete a obtener hasta 2 millones de toneladas métricas de plásticos reciclados de grado alimenticio y asignar más de 1.5 mil millones de dólares para pagar una prima por estos materiales desde ahora hasta 2025. Nestlé buscará eficiencias operativas para mantener las ganancias de esta iniciativa neutral.

British Petroleum (BP) se involucra

En diciembre de 2019, auspiciado por BP, un nuevo consorcio de empresas se unió para trabajar en el reciclaje de residuos opacos y difíciles de reciclar (conocidos como “ODR”), como botellas y bandejas de alimentos de alto color. Instrumental en este consorcio es el proceso Infinia de BP, que puede convertir los residuos de plástico PET opacos y ODR (que pueden degradar su calidad cada vez que se recicla usando métodos convencionales) en materias primas de reciclaje que se pueden usar para hacer envases de plástico PET de alta calidad. una y otra vez, sin pérdida de calidad.

También en el consorcio están Danone, Britvic (bebidas), Unilever, Remondis Recycling (especialista en reciclaje y gestión de residuos) y ALPHA (embalaje y reciclaje). Los miembros creen que al unir fuerzas pueden acelerar la comercialización de la tecnología, la infraestructura y la demanda necesarias para procesar miles de millones de botellas opacas y ODR y bandejas de alimentos que se eliminan cada año.

Cada miembro contribuirá con recursos y capacidades y experiencia distintivas para desarrollar un modelo comercial que tenga en cuenta la infraestructura, la cadena de suministro y los requisitos de demanda de todas las partes que intentan crear una economía circular para el poliéster y el plástico PET.

En octubre de 2019, BP anunció planes para construir una planta piloto de US$ 25 millones para probar la tecnología de forma continua antes de avanzar a la comercialización a gran escala.

La especialista en petroquímica, Rita Griffin, comenta que “este es un paso emocionante hacia una economía circular para la industria del poliéster. BP tiene experiencia en el desarrollo y la ampliación de la tecnología, y lo haremos nuevamente con nuestro innovador proceso BP Infinia. Pero sabemos que no podemos crear circularidad por nuestra cuenta. Es por eso que estamos encantados de trabajar junto con líderes de la industria para desarrollar y demostrar un modelo de negocio práctico que, con suerte, pueda contribuir a hacer que todos los tipos de desechos de poliéster sean infinitamente reciclables”.

La vicepresidenta senior de Danone, Katharina Stenholm, indica que “el embalaje es esencial para garantizar la seguridad alimentaria y reducir el desperdicio de alimentos, pero presenta un desafío ambiental. En Danone nos comprometemos a garantizar que nuestro embalaje sea 100% reciclable, reutilizable o compostable para 2025 y que nuestras botellas de agua y otras bebidas contengan 50% de rPET para entonces. Seguimos uniendo fuerzas con socios y combinando experiencia para desarrollar soluciones innovadoras de reciclaje, crear una segunda vida para todos los plásticos y así acelerar la transición global hacia una economía circular de envases”.

Fuente: Food Engineering Mag

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