El continuo impacto del Coronavirus en la industria de alimentos y sus cadenas de valor

El Coronavirus continuará teniendo un impacto en la industria alimentaria y sus cadenas de valor. Food Engineering habló con algunos expertos para obtener una visión gran panorámica de algunos de los temas clave.

El Vicepresidente de la División de Alimentos y Bebidas de Haskell, Keith Perkey, comenta al respecto: “La pandemia de Coronavirus tiene el potencial de generar cambios significativos en la cadena de valor de alimentos y bebidas”. Anteriormente, los procesadores eran reacios a tener capacidad adicional en almacenes o en líneas de producción; sin embargo, dado el aprendizaje que resultará de las interrupciones de la cadena de valor causadas por Coronavirus, ese modelo puede cambiar y generar capacidad adicional para ser construido. También hay una probabilidad significativa de que un virus contagioso agregue complejidad a la forma en que se diseñan los sistemas de fabricación para proporcionar distanciamiento social adicional y monitoreo si es necesario.

El Director de Ingeniería de la compañía NextGen Ag, Black & Veatch, David Ziskind, indica que el aumento y el cambio en la demanda de clientes y consumidores del canal de servicio de alimentos a minoristas, impulsado por un mayor uso en el hogar debido a las precauciones de refugio en el lugar, dará como resultado que algunos fabricantes de bienes de consumo envasados ​​vean un aumento correspondiente en el volumen, ingresos y ganancias. Además, muchos fabricantes de alimentos pueden querer o necesitar abordar sus instalaciones y operaciones para estar aún más preparados en caso de que vuelva a ocurrir una situación similar. Esto podría resultar en que los fabricantes actualicen o renueven las instalaciones para abordar mejor la flexibilidad en la producción de una variedad de tamaños de productos, etc, así como las mejores prácticas de seguridad de los empleados.

La financiación se ha vuelto más disponible. “Con ‘dinero barato’, las empresas pueden construir una instalación para sus necesidades futuras proyectadas con financiamiento bancario tradicional o solicitando condiciones de pago extendidas a los proveedores”, asegura Ziskind.

Sin embargo, a menudo gran parte de esta inversión está impulsada por la necesidad de actualizar las instalaciones más antiguas para cumplir con los estándares de la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria, dice Brian Commerford, Grupo de Alimentos y Productos para el Consumidor, Burns & McDonnell. Y agrega: “También estamos viendo aumentos de inversión en nuevos procesos y líneas de producción a medida que crece la demanda de productos y empaques innovadores. En el otro lado del espectro de inversión, el gasto de las plantas nuevas se realiza principalmente en los sectores de procesamiento de lácteos y carne”.

¿Qué pasa con la renovación de un sitio brownfield? Ahorrar unos pocos dólares comprando una instalación existente o abandonada puede no tener sentido, especialmente si un fabricante puede heredar un diseño que no es ideal para sus necesidades, o una instalación que contiene cargas de patógenos existentes, afirma Ziskind. En combinación con incentivos estatales y locales, las instalaciones nuevas para grandes fabricantes tienden a tener sentido.

La automatización puede ayudar a resolver algunos de estos problemas y está ganando terreno, particularmente en las operaciones de empaque, almacenamiento y distribución, señala Commerford. Gracias a las tecnologías de inteligencia artificial que avanzan rápidamente, la automatización proporciona repeticiones y elimina los errores humanos. El uso de sistemas automatizados de almacenamiento y recuperación (ASRS) está aumentando en popularidad a medida que los procesadores buscan reducir los costos de mano de obra en sus redes de cadena de suministro. ASRS puede usarse para una amplia variedad de tipos de productos alimenticios tanto en el ambiente como en los espacios refrigerados. A medida que aumenta la demanda de alimentos frescos, las instalaciones de distribución y almacenamiento deben estar más cerca de los mercados de consumo, donde los precios inmobiliarios juegan un factor importante en el costo total de propiedad.

Fuente: Food Engineering Mag

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