Investigación indica que el Coronavirus podría afectar los hábitos alimenticios de los adultos mayores

La Encuesta Nacional sobre el Envejecimiento Saludable (NPHA por su sigla en inglés), realizada por la Universidad de Michigan en Estados Unidos, proporcionó un panorama de los hábitos alimenticios de los residentes del país con edades iguales o superiores a 50 años, justo antes de visualizar la ola de cierres de emergencia debido a la pandemia de COVID-19, y según el suministro de alimentos de más de 2.000 participantes de la encuesta, concluyendo que inevitablemente se ha producido un cambio radical en los hábitos alimenticios.

De acuerdo con estos expertos, los encuestados que dijeron que cocinaban la cena en casa eran más propensos a calificar su salud dietética como excelente o muy buena, lo que en cierto sentido puede haber ofrecido a los expertos en la cocina una ventaja para mantener la salud en los últimos meses. Sin embargo, los comensales solitarios informaron menos dietas saludables que aquellos que rara vez o nunca comieron sólos, y uno de cada cuatro encuestados dijo que ya habían estado comiendo la mayoría o todas sus comidas sólos. Por el contrario, el 54% de los encuestados informaron que comían sólos rara vez o nunca.

Además, los investigadores encontraron la preocupación de que la ingesta de comida rápida esté en aumento entre un 11% de los adultos mayores que informaron comer comida rápida tres veces o más semanalmente, un grupo que era menos probable que calificara su dieta general como saludable.

Actualmente, AARP está llevando a cabo nuevas encuestas para explorar los efectos de la pandemia en los hábitos relacionados con los alimentos, tomando muestras de adultos mayores que son más reacios a los riesgos asociados con la exposición al virus. Con el riesgo de exposición, las restricciones a las reuniones sociales y una disminución generalizada de los ingresos, los investigadores esperan que los hábitos alimenticios se modifiquen radicalmente a partir de los datos entregados por la reciente encuesta de la NPHA. Por ejemplo, los adultos mayores generalmente informaron que iban a comprar alimentos con frecuencia antes de la pandemia, y rara vez usaban la recogida en la acera o los servicios de entrega de comestibles en el hogar, lo que significa que pueden ser desconocidos o no ser vistos como una posibilidad, y será importante hacer un seguimiento de cómo Este uso ha cambiado desde entonces.

Algunos de los investigadores principales que trabajaron en la encuesta consideran que hay una serie de estrategias que los funcionarios de salud pública y los restaurantes deben emplear para garantizar que los adultos mayores tengan acceso a opciones más saludables dentro de sus posibilidades.

La experta Julia Wolfson comenta al respecto: “La orientación de salud pública para evitar la infección continuará alterando los hábitos de compra de alimentos para muchas personas mayores y con problemas de salud, por lo que puede ser necesario un mayor apoyo para garantizar que continúen los hábitos saludables. Eso podría incluir más asistencia con pedidos en línea para recolección o entrega sin contacto”.

Cindy Leung indica que “A medida que los restaurantes comienzan a reabrir para cenar o para llevar, las opciones menos saludables pueden atraer a aquellos que han estado cocinando casi por completo en casa. Los restaurantes podrían ayudar a respaldar una alimentación saludable asegurándose de que haya opciones saludables y asequibles en los menús y asegurándose de que la información nutricional sea transparente y fácilmente disponible”.

Estos sentimientos son relevantes para la inseguridad alimentaria relacionada con el costo ya existente que experimentó un número significativo de adultos mayores previo al Coronavirus, según lo informado por NPHA.

El director de la encuesta, Preeti Malani, MD, dijo que debido a que los comportamientos de salud tienden a empeorar entre los encuestados que se sienten aislados o carecen de compañía, los compañeros de los adultos mayores deben poner énfasis en una alimentación saludable cuando comienzan a socializar con los adultos mayores que han sido, en su mayor parte parte, comiendo solo toda la primavera.

La buena noticia es que, de acuerdo con la NPHA más reciente, una gran cantidad de adultos cocina la cena en casa la mayoría de las veces, con 47% cocinando 6-7 días, 42% cocinando 3-5 días y 11% cocinando la cena solo uno o dos días en casa por semana.

Fuente: Nutraceuticals World

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