Proyecto desarrolla envases biodegradables a partir de subproductos de la industria alimentaria

El proyecto YPACK, financiado por la Unión Europea y liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha desarrollado y patentadoun material a partir de subproductos de la industria alimentaria como alternativa al envasado tradicional de alimentos.

YPACK tiene por objeto ampliar la producción y validar comercialmente dos soluciones innovadoras de envasado de alimentos basadas en polihidroxialcanoatos (PHAs): una película de contacto alimentario y una bandeja, ambostotalmente compostables.

Tras desarrollar la película de contacto, ahora un equipo multidisciplinar de 21 socios de 10 países miembros de la UE ha creado un envase compostable fabricado con un material sostenible, poli(3-hidroxibutirato-co-3-hidroxivalerato) (PHBV), que se producea partir de suero de queso y microcelulosa de cáscaras de almendras.

Actividad antimicrobiana

Los expertos han buscado que, además de biodegradables, los envases participen de forma activa en la conservación del producto. En un paso previo, se incorporó óxido de zinc y aceite esencial de orégano, dos ingredientes activos. Estos compuestos tienen buena actividad antimicrobiana contra dos bacterias que pueden causar intoxicación alimentaria:Staphylococcus aureus(estafilococo áureo) yEscherichia coli(E. coli).

Los investigadores descubrieron una proporción óptima de los ingredientes activos, óxido de zinc y aceite esencial de orégano, que mostraron efectos antibacterianos a corto (15 días) y medio plazo (hasta 48 días), en sistemas abiertos y cerrados. Es decir, la fórmulapodría usarse para productos alimenticios en los que el paquete se abre y se cierra varias veces.

Los resultados en fase piloto muestran el potencial de los envases activos de base biológica paraaumentar la vida útil de los productos frescoscomo carne, frutas, verduras y pasta fresca.

Fuente: Ecoticias

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