El consumo de pescado podría proteger el cerebro de la contaminación del aire

Los ácidos grasos Omega-3 pueden tener beneficios potenciales para combatir el envejecimiento cerebral asociado con la mala calidad del aire.

Un estudio publicado en Neurology, la revista médica de la Academia Estadounidense de Neurología, encontró que las mujeres mayores que comen más de una o dos porciones de pescado por semana pueden consumir suficientes ácidos grasos omega-3 para contrarrestar los efectos de la contaminación del aire en el cerebro.

Los investigadores evaluaron los resultados neurológicos de 1.315 mujeres con una edad promedio de 70 años, que no tenían demencia al comienzo del estudio y vivían en áreas que se sabía que tenían una alta contaminación del aire. Las mujeres completaron cuestionarios sobre dieta, actividad física, historial médico, y se hicieron ajustes por edad, tabaquismo y otros factores de comportamiento que podrían afectar la contracción cerebral.

El cuestionario de dieta se usó para calcular la cantidad promedio de pescado que cada mujer consumió cada semana, incluido pescado asado o al horno, atún enlatado, ensalada de atún, cazuela de atún y mariscos no fritos, para aproximar su consumo promedio de omega-3 , que están asociados con beneficios neuroprotectores. El pescado frito no se incluyó en el estudio porque estudios anteriores han demostrado que la fritura profunda daña los ácidos grasos omega-3.

Además, los investigadores midieron la cantidad de ácidos grasos omega-3 en sus glóbulos rojos y dividieron a las mujeres en cuatro grupos en función de la cantidad de omega-3 en su sangre.

Los investigadores usaron los domicilios de las mujeres para determinar su exposición promedio de tres años a la contaminación del aire. Después de esto, los participantes recibieron imágenes de resonancia magnética de sus cerebros para medir diversas áreas del cerebro, incluida la materia blanca y el hipocampo, una parte del cerebro que está asociada con la memoria.

Los investigadores encontraron que las mujeres que tenían los niveles más altos de ácidos grasos omega-3 en la sangre tenían mayores volúmenes de materia blanca que aquellas con los niveles más bajos. Aquellos en el grupo más alto tenían 410 centímetros cúbicos de materia blanca, en comparación con 403 centímetros cúbicos para los del grupo más bajo. Los investigadores encontraron que por cada aumento del cuartil en los niveles de contaminación del aire, el volumen promedio de materia blanca era 11.53 centímetros cúbicos más pequeño entre las personas con niveles más bajos de ácidos grasos omega-3, pero la disminución de la materia blanca por cuartil de contaminación del aire era de 0.12 centímetros cúbicos más pequeño entre aquellos con altos niveles de omega-3.

El autor de la investigación, Ka He, comenta al respecto: “El pescado es una excelente fuente de ácidos grasos omega-3 y fácil de agregar a la dieta. Se ha demostrado que los ácidos grasos Omega-3 combaten la inflamación y mantienen la estructura cerebral en los cerebros que envejecen. También se ha descubierto que reducen el daño cerebral causado por neurotoxinas como el plomo y el mercurio. Así que exploramos si los ácidos grasos omega-3 tienen un efecto protector contra otra neurotoxina, las partículas finas que se encuentran en la contaminación del aire”.

El experto agrega: “Nuestros hallazgos sugieren que los niveles más altos de ácidos grasos omega-3 en la sangre del consumo de pescado pueden preservar el volumen del cerebro a medida que las mujeres envejecen y posiblemente protegen contra los posibles efectos tóxicos de la contaminación del aire. Es importante tener en cuenta que nuestro estudio solo encontró una asociación entre el volumen cerebral y el consumo de pescado. No prueba que comer pescado conserve el volumen del cerebro. Y dado que estudios separados han encontrado que algunas especies de peces pueden contener toxinas ambientales, es importante hablar con un médico sobre qué tipos de pescado comer antes de agregar más pescado a su dieta”.

Dado que los participantes del estudio se limitaron a mujeres blancas mayores, los investigadores dijeron que los resultados no pueden generalizarse a la demografía ponderada por el censo. Además, los investigadores solo pudieron examinar las exposiciones a la contaminación del aire en la edad adulta, mientras que las exposiciones a la contaminación del aire en la vida temprana y media no se tuvieron en cuenta.

Fuente: Nutraceuticals World

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