El empaque flexible gana en tres frentes: Sostenibilidad, funcionalidad e impacto

Los procesadores de carnes rojas, carnes blancas y mariscos se benefician de una variedad cada vez mayor de opciones de empaque flexible con características que diferencian el producto, funcionalidad mejorada y estructuras más sostenibles. A los procesadores les gustan los envases flexibles porque son livianos, pueden proteger la calidad del producto y ofrecer beneficios como fácil apertura / cierre y tiempos de cocción más cortos para el consumidor.

El envasado flexible también ofrece numerosos formatos: bolsas, bolsas verticales, flow packs, tapas convencionales y retráctiles y film para envasado skin y al vacío.

El impacto del envase puesto en la estantería o góndola

El nuevo envase flexible presenta características, tales como: Gráficos y efectos visuales llamativos, siluetas distintivas que imitan la forma del producto o una experiencia táctil inesperada pueden diferenciar los productos. Una opción para una experiencia de textura diferente es un recubrimiento de calidad alimentaria que imita el papel de lija.

Una textura similar al papel ayuda a captar la atención de las bolsas de golosinas para mascotas Full Moon Natural. El diseño, que ganó un premio de plata – Innovación técnica en marzo de 2020 en la 64a Competencia anual de premios al logro de envases flexibles, también presenta una combinación de acabado mate e impresión brillante para emplear un triunvirato de características llamativas. Según la Asociación de Envases Flexibles (FPA), el patrocinador de la competencia, “esta innovación de impresión ayuda a que el paquete ofrezca una marca mejorada para lograr autenticidad, calidad y diferenciación”.

La impresión de alta calidad que ofrece un impacto en los estantes también fue reconocida en la competencia FPA. Se otorgó un premio de plata: impresión a una bolsa resellable para el producto The Ultimate Fish Stick de Trident Seafoods. Según los jueces, el paquete impreso en flexografía exhibe imágenes más nítidas, detalles más limpios y mejor color que su predecesor impreso en huecograbado.

Funcionalidad mejorada

Para una funcionalidad mejorada, las últimas películas coextruidas combinan una densidad más baja con propiedades mejoradas de maquinabilidad y sellado sin afectar la tenacidad. El resultado es una mayor velocidad de envasado, una mayor productividad y el potencial de reducción del calibre, lo que tiene un efecto positivo en los perfiles medioambientales y de costes. Para las películas destinadas a aplicaciones de congelación, la tenacidad a baja temperatura y una temperatura de inicio de sellado baja pueden mejorar la integridad del paquete y reducir la posibilidad de fugas.

Cuando se necesitan propiedades antiempañantes, la película tradicionalmente se ha recubierto con un agente antiempañante para proteger la visibilidad del producto. Un proceso de coextrusión puede eliminar el paso de recubrimiento posterior a la extrusión al integrar la capacidad antivaho directamente en la película.

Con las películas barrera mejoradas de la actualidad, es posible aumentar la vida útil de la carne refrigerada durante más de tres semanas. Esta extensión de frescura reduce el desperdicio y la merma de alimentos a nivel minorista, lo que aumenta las ventas y las ganancias para todos los socios en la cadena de suministro y mejora la sostenibilidad.

En el ámbito de fácil apertura / reenganche, una etiqueta resellable y con evidencia de manipulación introducida recientemente muestra si el paquete se ha abierto en algún lugar a lo largo de su perímetro. La innovación, que mejora los diseños existentes que limitan las cualidades de evidencia de manipulación a la lengüeta y las esquinas, ganó un premio Silver Achievement Award – Innovación técnica en la competencia FPA.

Otro ganador, que recibió dos premios Silver Achievement, uno por Excelencia en Empaque y otro por Innovación Técnica, se basa en películas delgadas (menos de 1,75 milímetros) formadoras y no formadoras con altas propiedades de barrera al oxígeno y resistencia. El paquete Cargill Grab N ’Go de alta barrera y atmósfera modificada para fiambres en rodajas ofrece la comodidad de las bolsas de polietileno con cremallera que se utilizan normalmente en los mostradores de fiambres, pero ofrece una vida útil sustancialmente más larga.

Estructuras más sostenibles

Aunque el impacto y la funcionalidad en los estantes generan un interés considerable entre los procesadores, la sustentabilidad parece estar recibiendo aún más atención con un enfoque particular en materiales renovables, materiales fácilmente reciclables y contenido reciclado.

Para las bolsas de retorta, una estructura totalmente de poliéster proporciona sellos herméticos y de barrera ultraalta. Diseñado para ser reciclado en la corriente de poliéster No. 1, reemplaza los laminados de aluminio que se utilizan actualmente para productos como el atún. El panel de jueces de la FPA quedó tan impresionado con la estructura reciclable que otorgó al concepto un Premio de Oro – Sostenibilidad y dos Premios de Plata, uno por Innovación Técnica y otro por Excelencia en Empaques.

Otra bolsa reciclable, esta para las golosinas para mascotas Science Diet de Hill’s, recibió un reconocimiento similar: Un premio de oro – Excelencia en empaque y dos premios de plata, uno por sostenibilidad y otro por innovación técnica. El uso de aditivos compatibles asegura que la capa de etileno vinil alcohol en el laminado de barrera de polietileno no tendrá efectos negativos en la corriente de reciclaje. Una combinación de nuevos materiales, equipos y métodos de procesamiento garantiza una apariencia de alta calidad y la máxima funcionalidad para características como la apertura y el cierre fáciles.

Zur Mühlen Gruppe está utilizando una película de contenido reciclado en el embalaje de su nueva salchicha de aves  orgánica Gutfried. Aproximadamente dos tercios del contenido de la película multicapa consiste en materiales que se han reciclado químicamente a partir de residuos plásticos mixtos. La empresa decidió adoptar el envase porque “nuestros clientes valoran cada vez más la sostenibilidad”, afirma Maximilian Tönnies, director general de Zur Mühlen Gruppe.

Fuente: The National Provisioner

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