Investigadores descubren nuevo beneficio probiótico

Los científicos de la Universidad Estatal de Ohio han descubierto que una bacteria probiótica, Eubacterium limosum, metaboliza los compuestos de una manera que puede ayudar a prevenir las arterias obstruidas.

La actividad de las bacterias en los intestinos reduce la producción de una sustancia química llamada trimetilamina (TMA), que se ha relacionado con el desarrollo de arterias obstruidas. Después de que se fabrica en el intestino, la TMA ingresa al torrente sanguíneo y viaja al hígado, donde se convierte en su forma más dañina.

Utilizando extractos celulares, los investigadores descubrieron que cuando Eubacterium limosum crece en el aminoácido L-carnitina, puede convertir la L-carnitina, cambiando la estructura y función de esos compuestos a una que sea menos dañina, utilizando la proteína MtcB en un proceso llamado desmetilación. Si bien la L-carnitina es abundante en ciertos alimentos y se usa en suplementos dietéticos, ciertas bacterias intestinales la metabolizan en un compuesto llamado TMA, que está asociado con la arterioclerosis (arterias obstruidas). Cuando Eubacterium limosum metaboliza la L-carnitina al sintetizar la proteína MtcB, convierte la L-carnitina en formas no tóxicas en lugar de TMA.

El profesor de microbiología y uno de los autores de la investigación, Joseph Krzycki, comenta al respecto: “La bacteria hace esto para su propio beneficio, pero tiene el efecto aguas abajo de reducir la toxicidad de la TMA. Hasta ahora, las únicas reacciones microbianas intestinales conocidas con L-carnitina involucraban convertirlo en su forma mala. Hemos descubierto que una bacteria que se sabe que es beneficiosa podría eliminar un grupo metilo y enviar el producto resultante por otra vía sin producir ningún otro compuesto dañino en el proceso”.

La L-carnitina funciona en estas interacciones como un sustrato de crecimiento: es un compuesto que se consume para que los organismos microbianos puedan vivir y crecer, y es un objetivo para la actividad enzimática. Los cultivos de Eubacterium limosum se expusieron a una serie de compuestos, pero las bacterias solo sintetizaron MtcB cuando se expusieron a L-carnitina, lo que significa que sintetiza específicamente esta proteína para consumir este nutriente en particular.

Los investigadores creen que, en base a estos hallazgos, Eubacterium limosum puede tener un valor terapéutico en el tratamiento de la arteriosclerosis y las enfermedades del corazón, pero se justifica una gran cantidad de investigación.

Kzrycki agrega: “Durante la última década, se ha hecho evidente que las bacterias en el intestino humano influyen en nuestra salud de muchas maneras. El organismo que estudiamos afecta la salud al evitar que un compuesto problemático se vuelva peor. Es demasiado pronto para decir si esta bacteria podría tener valor terapéutico. Pero para eso estamos trabajando”.

El documento, que aparece en línea y está pendiente de publicación en las selecciones del editor del Journal of Biological Chemistry, fue respaldado por subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud.

Fuente: Nutraceuticals World

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