Investigadores informan el impacto del video de seguridad en el uso de termómetros de alimentos

Los costos de implementar prácticas de seguridad alimentaria para prevenir enfermedades transmitidas por alimentos a menudo se han visto como una amenaza para el bienestar financiero de las pequeñas granjas, que deben pagar un mayor porcentaje de sus ventas anuales que las granjas más grandes para cumplir con los estándares de seguridad. Pero un nuevo estudio de la Universidad de Cornell descubrió que cuando los pequeños agricultores reciben capacitación en protocolos de inocuidad alimentaria y desarrollan un plan sólido de inocuidad alimentaria, se abren nuevos mercados para ellos, lo que genera una ganancia general en los ingresos.

El Profesor asociado de la Escuela de Economía y Gestión Aplicadas Charles H. Dyson y autor principal del estudio, Todd Schmit, comenta al respecto: “Los productores deberían recibir con beneplácito nuestros resultados al comprender que las inversiones en inocuidad alimentaria pueden respaldar tanto los riesgos microbianos reducidos como el crecimiento de las ventas. ‘Evaluación de los costos y los retornos de las mejoras en la inocuidad de los alimentos en la granja: una encuesta de participantes en la capacitación de buenas prácticas agrícolas (BPA)’.

La coautora de la investigación y directora del Programa de Buenas Prácticas Agrícolas Nacionales (GAP) con sede en Cornell y Produce Safety Alliance, un proyecto de colaboración entre Cornell, el Departamento de Agricultura (USDA) y la Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA), Elizabeth Bihn, agrega: “El estudio resalta el valor de la inocuidad alimentaria para todos los agricultores. Es bueno saber que al invertir en inocuidad de los alimentos, en realidad está obteniendo un beneficio de mercado”.

En 1998, la FDA lanzó una guía de buenas prácticas agrícolas para minimizar los riesgos de inocuidad microbiana de las frutas y verduras frescas. Aunque las recomendaciones para los agricultores eran voluntarias, muchos compradores, incluidos los supermercados y compradores mayoristas, los programas de la granja a la escuela y los distribuidores de alimentos, exigieron a los productores que siguieran las pautas de las BPA como requisito para hacer negocios. Para la verificación, los compradores comúnmente solicitan que los productores obtengan una auditoría de terceros.

El Programa Nacional de BPA y la Extensión Cooperativa de Cornell comenzaron a ofrecer un programa de capacitación de GAP de varios días en 2008 para ayudar a los productores a crear un plan de inocuidad de los alimentos agrícolas, un paso necesario para aprobar una auditoría.

En el estudio, científicos de alimentos, educadores de extensión y economistas encuestaron granjas del estado de Nueva York que habían participado previamente en los entrenamientos de GAP. Los educadores preguntaron a los agricultores sobre los costos de implementar las BPA, que pueden incluir estaciones de lavado, refrigeradores y nuevos empleados para monitorear y registrar pasos y acciones. También preguntaron sobre los beneficios financieros.

Schmit agrega: “Lo que encontramos es que, de acuerdo con la literatura, la carga relativa de costos es mayor para los productores de menor escala, pero también tienen más beneficios relativos de aumentar las ventas a nuevos mercados y compradores”.

En 2015, la FDA completó su Norma de seguridad de los productos de la Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria (FSMA), un conjunto de acciones específicas que los productores deben tomar para prevenir la contaminación por patógenos transmitidos por los alimentos. Si bien la certificación de BPA es voluntaria, impulsada por el mercado y requiere una auditoría, el cumplimiento de FSMA es obligatorio y las granjas reciben inspecciones.

Bihn añade: “Es importante tener en cuenta que los mercados impulsaron los requisitos de seguridad alimentaria antes de la FSMA y probablemente continuarán impulsando los mercados dado que la FSMA exime o excluye ciertas granjas”.

En el futuro, los investigadores esperan hacer tipos similares de encuestas y análisis en otras partes del país, específicos para la implementación de FSMA.

Fuente: New Food Magazine

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