Las inspecciones virtuales de higiene de los alimentos podrían reducir retrasos

Las inspecciones virtuales de higiene de los alimentos se están utilizando en el Reino Unido para hacer frente a un retraso causado por la pandemia de coronavirus. Las inspecciones digitales pueden ayudar a las autoridades a gestionar una acumulación en establecimientos de menor riesgo y minimizar el riesgo de contaminación, ya que los inspectores pueden visitar varios sitios en un corto espacio de tiempo.

Las empresas de alimentos completan las inspecciones cargando electrónicamente la documentación. Luego pueden ser guiados por las instalaciones por un inspector que puede realizar observaciones, hacer preguntas y capturar imágenes de marcado para su evaluación.

El equipo de Salud Ambiental del Consejo de Distrito de Tendring puso a prueba las inspecciones digitales de Scores on the Doors (SOTD), lo que permitió al personal del consejo de Essex, Inglaterra, inspeccionar las instalaciones de alimentos desde sus oficinas domésticas durante el cierre.

Los restauradores usan teléfonos inteligentes para hacer un recorrido por sus propiedades y compartir documentos importantes, bajo la dirección de un Oficial de Salud Ambiental (EHO). Las herramientas permiten la interacción de video y la captura de fotografías anotadas.

Ayuda a navegar por la nueva normalidad

Significaba que los sitios de menor riesgo podían ser revisados ​​sin el riesgo de contaminación por parte de un oficial que visitaba varias instalaciones, y evitaba una acumulación de inspecciones requeridas una vez que se alivian las restricciones de cierre.

Estas herramientas ayudan a las autoridades locales a regular los cambios de uso más rápidamente, asegurando que los establecimientos que pasaron a llevar y entregar cumplen con los estándares de seguridad alimentaria. Si bien el gobierno relajó las medidas de planificación durante el cierre para permitir que los establecimientos se adapten, las inspecciones se detuvieron debido a la posible propagación de COVID-19.

Todas las intervenciones planificadas de higiene alimentaria, normas alimentarias y alimentación animal se suspendieron del 18 de abril al 17 de julio. Sin embargo, algunas inspecciones pueden haber tenido lugar en negocios de alto riesgo, nuevas empresas, esas prácticas cambiantes o que han tenido acciones de cumplimiento o quejas de los clientes.

Carol Archibald, miembro del Chartered Institute of Environmental Health, dijo que las inspecciones digitales pueden ayudar a navegar a través de la “nueva normalidad”.

“Los consejos en todo el Reino Unido ahora enfrentan un retraso de 3 meses como mínimo, esto no solo se debe a la reprogramación de las inspecciones pospuestas que estaban programadas para antes y durante el cierre, sino también debido a miles de empresas que se adaptaron y cambiaron para llevar servicios para mantener el país en movimiento”, indicó Archibald, quien también es líder del equipo de alimentos, salud y seguridad, salud portuaria y bienestar animal en el Consejo del Distrito de Tendring.

En marzo, la Iniciativa Global de Seguridad Alimentaria (GFSI) dijo que no reconocerá ningún certificado reemitido después de una auditoría virtual o remota y proporcionó extensiones de seis meses para auditorías por parte de sus organismos de certificación. Para los sitios que no pueden realizar una auditoría in situ y renovar la certificación antes de que expire, GFSI propuso utilizar una evaluación de riesgos de inocuidad alimentaria. Ahora permite que parte de las auditorías de certificación se realicen de forma remota y ha actualizado sus requisitos de evaluación comparativa.

Centrarse en sitios de bajo riesgo

Una inspección promedio le cuesta a los contribuyentes alrededor de 150 libras esterlinas (US$ 190) y hay medio millón de empresas de alimentos en Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte. En 2018-19, hubo 238,000 inspecciones, llevando la cifra a más de 37 millones de libras esterlinas (US$ 46.7 millones) con el retraso actual, esa cantidad aumentaría aún más sin soporte remoto si se realizaran todas las inspecciones físicas, según SOTD.

Michael Talbot, miembro del gabinete del Consejo de Distrito de Tendring para el medio ambiente, dijo que es importante que las empresas tengan buenas medidas de higiene para el coronavirus y los alimentos: “Tendring, como los consejos en todo el país, potencialmente enfrentaba una gran acumulación de inspecciones; no solo de aquellos reprogramados debido al bloqueo, sino con la cantidad de empresas que cambian su modelo comercial a servicios para llevar, por ejemplo”, comentó el experto.

Cada empresa recibe una calificación de riesgo de A a D, siendo A el riesgo más alto. Por ejemplo, un hospital se clasificaría como A, mientras que un café local se clasificaría como C; una tienda de la esquina con dulces preenvasados ​​sería un D. Para calificar para las inspecciones digitales, los establecimientos normalmente estarían operando en los niveles C y D. Los inspectores actualizan sus sistemas de back-office de la misma manera que las inspecciones físicas y esto actualiza los alimentos de la FSA. Base de datos del esquema de calificación de higiene (FHRS).

Paul Hiscoe, fundador y director gerente de SOTD, dijo que las inspecciones digitales aseguran que los establecimientos de menor riesgo se analicen de manera segura y que los inspectores pueden visitar personalmente a los de mayor riesgo.

“Una vez que la necesidad actual de evitar el contacto disminuya, esperamos que las inspecciones digitales permanezcan como una característica permanente. Es más eficiente en cuanto a costos y tiempo que las visitas físicas, y es particularmente útil para locales y visitas de bajo riesgo. El precio es por inspección completa y depende del volumen. Casi siempre es más bajo que los costos de viaje”, aseveró.

“Se recomienda encarecidamente obtener un plano de planta con anticipación para que el EHO o el Practicante de Salud Ambiental (EHP) puedan dirigir al operador del negocio de alimentos alrededor de las instalaciones para investigar las áreas que él o ella quiere ver. Si el EHP no está satisfecho, entonces se debe realizar una visita de confirmación física”.

La plataforma está siendo utilizada por varias autoridades locales en el país y otras están probando el software. La aceptación también ha incluido el bienestar de los animales, las licencias de animales, los estándares comerciales y la policía, de acuerdo con SOTD.

Fuente: Food Safety News

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