Universidad presenta nueva tecnología que mata bacterias en superficies de metal endurecido

Investigadores de la Universidad de Purdue han desarrollado un tratamiento para infundir superficies de metal endurecido con péptidos antimicrobianos naturales. En otras palabras, la tecnología del equipo de investigación de Purdue puede crear superficies de metal duro que matan las bacterias que intentan adherirse a ellas.

El líder del equipo y profesor de ingeniería de materiales en Purdue, David Bahr, comenta que esta tecnología se aplica principalmente al procesamiento de alimentos y las superficies de corte, que pueden ser especialmente vulnerables al crecimiento de bacterias debido a los materiales y diseños de las superficies.

Esta tecnología puede reducir el riesgo de contaminación cruzada. La contaminación cruzada es la transferencia de bacterias dañinas a los alimentos de otros alimentos, tablas de cortar, utensilios, etc. Esto es especialmente cierto cuando se manipulan carnes, aves y mariscos crudos, colocándolos sobre la misma superficie dura que ya está cocida o lista. Los alimentos para consumir y los productos frescos pueden propagar bacterias dañinas.

Bahr asevera: “Nuestra tecnología puede ayudar a garantizar que si una instalación de procesamiento de alimentos cortara verduras para ensaladas, las bacterias no se transferirían de una superficie contaminada a una herramienta de corte, contaminando así muchas más partes. Cuando se usa junto con el lavado de alimentos y otras manipulaciones seguras, esto debería permitir menos brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos”.

Bahr explicó que el equipo de Purdue crea una superficie de metal oxidado con grietas de un nanómetro de ancho y un micrómetro de profundidad donde los péptidos antimicrobianos se pueden infundir en estas grietas microscópicas con un simple proceso húmedo. El material almacenado en las grietas se libera con el tiempo y el proceso de oxidación también colorea el material, lo que proporciona un indicador visual de la resistencia antimicrobiana restante de los materiales. El proceso funciona en acero inoxidable y titanio y se puede utilizar en una amplia gama de aleaciones de metales comerciales.

Fuente: Food Safety News

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