Empresa promueve credenciales superiores de carbono con etiquetas en el envase

La compañía Upfield, líder en nutrición basada en plantas, introducirá el etiquetado de carbono en el empaque, en 100 millones de envases de productos alimenticios para untar, margarinas, mantequillas y cremas para fines del año 2021. Las etiquetas de carbón están diseñadas para informar a los consumidores sobre el impacto ambiental de los alimentos que compran, lo que sugiere la investigación puede ser un diferenciador clave en las decisiones de compra. Una evaluación independiente encontró que las margarinas y untables a base de plantas de Upfield cuentan con una huella de carbono estimada en 70 por ciento menor en promedio que la mantequilla láctea.

Las marcas Upfield, incluidas Country Crock Plant Butter en Estados Unidos y Flora Plant en el Reino Unido e Irlanda, han introducido las nuevas etiquetas de carbono. La compañía con sede en EE.UU. planea implementar las etiquetas en sus marcas líderes, incluidas Flora, Becel, ProActiv y Rama, en los próximos meses.

La directora de sostenibilidad de Upfield, Sally Smith, comenta al respecto: “Nuestras etiquetas de carbono brindan a los consumidores la información que necesitan para tomar decisiones alimentarias sostenibles y fundamentadas. Como tal, las etiquetas son claramente visibles en el paquete y se alinean con la marca del producto. Esperamos que las etiquetas de carbono sean un punto de venta clave para la conciencia actual Muestran la transparencia total que ahora se espera de la industria de bienes de consumo masivo”.

Upfield también está reduciendo el impacto ambiental de sus envases al explorar nuevas alternativas al plástico. Un ejemplo notable es su producto Flora Plant, que no contiene plástico y está envuelto en papel pergamino.

Las etiquetas de carbono encuentran el favor de los consumidores

Upfield apunta a un estudio publicado en Nature Climate Change que indica que las decisiones de compra de los consumidores se ven afectadas positivamente por el etiquetado de carbono. Cuando los consumidores pueden hacer comparaciones directas entre diferentes grupos de alimentos, optan por alimentos con menor impacto ambiental. Además, los consumidores tienden a subestimar el impacto del carbono de los alimentos que consumen.

Informar e inspirar a los consumidores a elegir alimentos que no solamente sean más saludables sino más sostenibles es crucial en la transición hacia un sistema alimentario más sostenible, explica la directora de comunicaciones y asuntos corporativos de Upfield, Dra. Jeanette Fielding, indicando lo siguiente: “Las etiquetas de los alimentos actuales ya brindan a los consumidores mucha información importante sobre ingredientes, beneficios para la salud, alérgenos, almacenamiento y uso. Al agregar etiquetas de carbono, los consumidores también comprenderán el impacto que tienen sus elecciones de alimentos en nuestro clima”.

Asimismo, una encuesta internacional encontró que dos tercios de los consumidores apoyan el etiquetado de carbono en los productos. La encuesta de YouGov 2020, encargada por Carbon Trust, también identificó que de los 10.000 encuestados en Francia, Alemania, Italia, Países Bajos, España, Suecia, el Reino Unido y Estados Unidos, dos tercios tienen más probabilidades de pensar positivamente sobre una marca que pudiera demostrar que había reducido la huella de carbono de sus productos.

El Director Ejecutivo de Carbon Trust, Hugh Jones, indica lo siguiente: “Nos complace ver que un número creciente de marcas considera cómo se comunican con sus clientes sobre los impactos del carbono y el cambio climático. La etiqueta de huella de carbono del producto Carbon Trust es una forma en la que pueden demostrar su compromiso de medir y reducir la huella de carbono de su producto. También vemos marcas que brindan información de respaldo sobre la huella de carbono en sus sitios web y en otras comunicaciones de cara al cliente”.

Upfield adopta la evaluación independiente

Tras un estudio inicial en 2016, Upfield encargó a la consultora de sostenibilidad suiza Quantis que evaluara de forma independiente el impacto medioambiental de todo el ciclo de vida de los productos de Upfield. Los resultados fueron publicados en un estudio revisado por pares en el International Journal of Life Cycle Assessment. El estudio, realizado en 21 mercados en Europa y América del Norte, encontró que la producción de margarinas y untables a base de plantas de Upfield tiene en promedio una huella de carbono un 70 por ciento más pequeña, usa la mitad de la cantidad de agua y ocupa 2/3 menos de tierra que la mantequilla.

“Upfield se compromete a evaluar el impacto ambiental de sus alimentos de origen vegetal y utilizar estas evaluaciones para ayudar a los consumidores a elegir alimentos más sostenibles”, continúa Smith. “Vivir dentro de los límites ambientales para una población mundial en crecimiento requiere un cambio de productores, fabricantes y consumidores. Compartir evaluaciones ambientales basadas en la ciencia es la única forma responsable de comunicar a los consumidores el impacto climático de sus elecciones alimentarias”.

Las dietas a base de plantas son cruciales para la sostenibilidad global

La urgencia de la transición a un sistema alimentario sostenible se expone en los informes históricos de la Comisión EAT-Lancet, el Instituto de Recursos Mundiales y el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). En 2019, los análisis estudiados por el IPCC encontraron que las dietas a base de plantas podrían garantizar una producción adecuada de alimentos para 2050, utilizando menos tierra de la que se utiliza actualmente, permitiendo una regeneración considerable de los bosques y reduciendo las emisiones de GEI terrestres en hasta un tercio de la “ “business-as-usual” para el año 2050. Se puede lograr un gran impacto positivo eligiendo conscientemente alimentos con menores emisiones.

“Sabemos que las prácticas comerciales sostenibles son de suma importancia para nuestros consumidores. Como tal, nos aseguramos de que nuestro empaque refleje nuestras credenciales ambientales no solo en términos de reducción de carbono, sino también en una variedad de otros factores. Por ejemplo, en los EE. UU., Nuestra marca No puedo creer que no sea mantequilla también muestra información sobre la ocupación de la tierra y el uso del agua con etiquetas claras y completas”, destaca Smith.

“Además, tratamos de optimizar el desempeño ambiental de nuestros productos a través de programas como una iniciativa de cultivos de cobertura con base en Kansas, iniciada por nuestra marca Country Crock en asociación con No-till On The Planes. También llevamos a cabo I + D en la composición y formulación de productos para aumentar aún más nuestro perfil de sostenibilidad”, concluye Smith.

Las marcas de bienes de consumo encuentran cada vez más una ventaja competitiva en la comunicación más destacada en el envase de las credenciales de sostenibilidad medioambiental de sus envases, según Innova Market Insights. El investigador de mercado identificó “El lenguaje de la sostenibilidad ambiental” como su principal tendencia de empaque para 2020.

En agosto, Upfield dio a conocer su marca más nueva de mantequilla vegetal, Flora Plant Butter, en los EE. UU. Flora Plant Butter es una mantequilla vegetal vegana, sin gluten y sin OMG con un sabor rico y cremoso. El lanzamiento se produce a medida que aumenta la demanda de productos a base de plantas, y los actores clave de la industria están cambiando su enfoque hacia las ofertas a base de plantas.

Noticia publicada con información de Food Ingredients First

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