Investigadores predicen un aumento de Campylobacter debido al cambio climático

De acuerdo con investigadores, los países nórdicos pueden experimentar una duplicación de los casos de Campylobacter a fines de la década de 2080. Los expertos utilizaron datos de vigilancia nacional para estudiar la relación entre clima y campilobacteriosis en Dinamarca, Finlandia, Noruega y Suecia, con el objetivo estimar el impacto de los cambios climáticos en los patrones futuros de enfermedades.

Los científicos hallaron que casi 6.000 casos de Campylobacter en exceso por año en estos cuatro países podrían estar relacionados sólo con cambios climáticos, según la investigación publicada en Scientific Reports.

Los casos domésticos de campilobacteriosis están comúnmente relacionados con alimentos o bebidas contaminados, como productos avícolas o leche no pasteurizada. Sin embargo, recientemente los factores ambientales y de comportamiento, como el contacto con el agua recreativa, la exposición ocupacional en granjas avícolas y mataderos, además del contacto con mascotas domésticas, han surgido como importantes rutas de transmisión.

Impacto climático

Un total de 64.034 casos notificados de Campylobacter se incluyeron en la base de datos final. Sin embargo, solo incluyó pacientes domésticos de Noruega y Suecia, pero tanto nacionales como casos de origen desconocido de Dinamarca y Finlandia.

Durante el período de referencia, establecido entre los años 2000 a 2015, el número medio anual de casos por cada 100.000 personas en los cuatro países fue de 42, con un rango de 25 en Noruega a 60 en Dinamarca. Se predijo que aumentaría a 117 entre los años 2080 a 2089. La base de datos también incluyó por municipio por semana y año desde 2000 hasta 2015 precipitación y temperatura, el número de olas de calor y días con fuertes precipitaciones.

Los investigadores calcularon el exceso de casos causados sólo por el cambio climático. Los resultados mostraron que los cambios climáticos pueden resultar en un promedio de 145 casos anuales más de Campylobacter entre 2040 y 2049 y casi 1.500 para fines de la década de 2080 en cada país por año. El efecto fue menos pronunciado en Suecia.

Los modelos para Campylobacter y el clima mostraron que la cantidad de casos en cualquier semana durante el verano aumentó significativamente con el aumento de la temperatura y las fuertes lluvias en la semana anterior, lo que sugiere una ruta de transmisión que no proviene de los alimentos. Un aumento de las olas de calor en cualquier semana durante el verano, así como también el aumento de las precipitaciones durante el invierno, disminuyó la cantidad de casos de Campylobacter informados una semana después.

Los investigadores estimaron los efectos de los cambios climáticos arbitrarios en los modelos cambiando las diferentes variables. Por ejemplo, un aumento de 1 milímetro en la precipitación con todas las demás variables sin cambios en cualquier municipio en cualquier semana durante el verano resultará en un aumento del 38 por ciento en los casos de Campylobacter en ese municipio la semana siguiente.

Cambio de ocurrencia estacional

Las predicciones indican que los casos de Campylobacter en los cuatro países nórdicos combinados pueden aumentar en un 25 por ciento para fines de la década de 2040 y en un 196 por ciento para fines de la década de 2080 en comparación con la línea base prevista de 2000 a 2015. Los impactos varían según el país y el período de tiempo con los mayores aumentos previstos en Dinamarca y Noruega durante la última parte del período.

Los modelos también predicen un cambio en la distribución estacional futura de casos. Actualmente, el Campylobacter aumenta durante la primavera y el verano y casi la mitad del total anual se informa entre julio y septiembre.

Durante los años 2040 a 2059, este patrón seguirá siendo similar aunque la temporada alta se extiende hasta noviembre. Para escenarios posteriores, la variación estacional se ha vuelto menos pronunciada y los casos aumentan a partir de abril y permanecen más altos hasta noviembre. Esto significa que solo un tercio de los casos se notificarán entre julio y septiembre.

La transmisión de la enfermedad por Campylobacter refleja las tasas de infección de las parvadas de pollos y el comportamiento humano, como las barbacoas y las actividades al aire libre, que dependen del clima y probablemente se alteren en un clima cambiante.

Los investigadores dijeron que los resultados probablemente sobrestiman el número futuro de casos, ya que los sistemas de salud pública se adaptarán a incidencias más altas al tomar medidas más fuertes para reducir la incidencia.

Ellos puntualizan lo siguiente: “Establecer cómo los eventos climáticos extremos y los cambios climáticos afectan la campilobacteriosis puede formar la base de sistemas de alerta temprana bien guiados en áreas vulnerables y una mejor focalización de las medidas de prevención y control, reduciendo potencialmente la salud pública y el impacto económico de Campylobacter en estas áreas”.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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