Alerta de literatura científica: Enfoques alternativos para el tratamiento de Listeria monocytogenes

Los brotes debidos a alimentos contaminados con Listeria monocytogenes continúan ocurriendo en todo el mundo. Considerando que muchos países de todo el mundo han establecido criterios microbiológicos para L. monocytogenes de 100 UFC / g en alimentos de bajo riesgo que no apoyan el crecimiento del organismo, un reciente artículo de revisión y publicado en octubre pasado en Food Control presenta una alternativa a el enfoque actual de “tolerancia cero” utilizado en los EE.UU. para todos los alimentos listos para el consumo, independientemente del perfil de riesgo. Una política general de tolerancia cero para todos los alimentos listos para comer proporciona un desincentivo muy fuerte para las pruebas de la zona 1, así como también es un desincentivo significativo para las pruebas del producto terminado. Pero específicamente, el desafío con un enfoque de tolerancia cero para todos los alimentos consiste en que todos los resultados positivos de las pruebas darán lugar a una retirada, lo que limitará potencialmente la disposición a tomar muestras con frecuencia. Además, el análisis de varios enfoques de muestreo alternativos demuestra que el uso de un plan de muestreo de tres clases puede ser incluso más estricto que el actual enfoque de tolerancia cero sobre la presencia-ausencia de dos clases. A su vez, de las pruebas más estrictas, los beneficios de no hacer un retiro del mercado de alimentos de bajo riesgo que no apoyan el crecimiento de L. monocytogenes y que contienen solo niveles bajos del patógeno incluyen:

i) no desperdiciar los recursos limitados de la industria y los reguladores;

ii) no perder la confianza del consumidor,

iii) mantener un suministro de alimentos seguro y suficiente,

iv) reducir el desperdicio de alimentos,

v) evitar efectos negativos en el medio ambiente, y

vi) evitar retiradas de alimentos costosas e innecesarias.

Los autores de la revisión argumentan que algunas de las acciones que podrían emprenderse como parte de la política y/o enfoque regulatorio de un país para mejorar el control de L. monocytogenes, que consideran:

i) usar enfoques de muestreo alternativos a los planes de muestreo de dos clases actuales para alimentos de bajo riesgo que no favorecen el crecimiento del organismo;

ii) utilizar macrodatos para informar mejor las evaluaciones de riesgo microbiano;

iii) realizar una evaluación de riesgo-beneficio; y

iv) desarrollar nuevas estrategias de comunicación de riesgos / manipulación de alimentos para el consumidor.

Los autores de esta investigación concluyen afirmando que al utilizar todas las mejores prácticas descritas, junto con una política basada en el riesgo que trata los alimentos que no favorecen el crecimiento de los alimentos que favorecen el crecimiento de manera diferente, es decir, no utiliza un enfoque de tolerancia cero para los alimentos listos para el consumo que no favorecen el crecimiento del organismo, ofrece actualmente el mejor enfoque científico global basado en evidencia para el control de L. monocytogenes en alimentos listos para el consumo. Los autores recomiendan que, en general, los alimentos congelados etiquetados con instrucciones de cocción deben considerarse como alimentos no listos para el consumo y deben cocinarse antes de su consumo, así como también la educación y orientación sobre inocuidad alimentaria para los consumidores en riesgo con respecto a las instrucciones de cocción debe ser una prioridad. Lo que se necesita es un enfoque de salud pública globalmente armonizado y basado en pruebas para las definiciones de alimentos listos para el consumo y no listos para el consumo, junto con una guía sobre cómo estas definiciones deben aplicarse en cualquier política reguladora sobre L. monocytogenes.

Noticia publicada con información de Food Safety Magazine

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