Investigación revela relación entre dieta poco saludable y síntomas de depresión en personas jóvenes

De acuerdo con una nueva investigación de la Universidad de Alabama, los adolescentes que consumen alimentos con altos niveles de sodio y bajos niveles de potasio tienen más probabilidades de desarrollar síntomas de depresión. El estudio, publicado en Physiological Reports, sugiere que la dieta es un factor de riesgo modificable para la depresión adolescente.

La Presidenta del Departamento de Psicología de la Universidad de Alabama, Sylvie Mrug, indica: “La depresión entre los adolescentes en los Estados Unidos ha aumentado en un 30% en la última década, queríamos saber por qué y cómo disminuir este número (…) Muy poca investigación ha sido realizada en la relación entre dieta y depresión. Nuestro estudio muestra la necesidad de prestar atención a lo que comen nuestros hijos”.

Durante el estudio, los adolescentes urbanos de bajos ingresos, en su mayoría negros, informaron sus síntomas depresivos al inicio del estudio y un año y medio después de su realización, además de la recolección de orina durante la noche para medir los niveles de potasio y sodio.

El estudio mostró que los efectos de un alto contenido de sodio y bajo contenido de potasio en los síntomas de depresión se acumulan con el tiempo. La combinación única de alto contenido de sodio y bajo contenido de potasio predice mejor un aumento de la depresión adolescente.

Los investigadores concluyeron que “aunque se necesita más investigación para identificar nutrientes específicos que contribuyan a la depresión y los mecanismos subyacentes de estos efectos, estos resultados sugieren que reducir el consumo de alimentos ricos en sodio y aumentar el consumo de alimentos ricos en potasio (por ejemplo: frutas, verduras y granos integrales) pueden ayudar a reducir la prevalencia de la depresión en los adolescentes y su carga sobre la salud pública.

Fuente: Institute of Food Technologists

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