“A menudo es bueno después”: Unilever agrega información de la etiqueta para reducir el desperdicio de alimentos

La mejor fecha anterior en algunos de los productos de la compañía Unilever, bajo las marcas Knorr e Hellmann, ahora irá seguida de la frase danesa de “a menudo bueno después” en un intento por reducir el desperdicio de alimentos. Unilever Dinamarca participó en el desarrollo del concepto con la aplicación de reducción de desperdicio de alimentos Too Good To Go, junto con otros fabricantes de alimentos, incluidos Carlsberg, Arla y Orkla Foods, que ahora utilizan el etiquetado en algunas de sus ofertas danesas. Este otoño, las tres mini comidas Knorr de fideos de arroz lanzadas en Dinamarca, Suecia, Finlandia y Noruega se convertirán en los primeros productos de Unilever etiquetados con este texto.

El Director General de Unilever, Bjanre Steen Jensen, indica: “En Unilever, estamos trabajando en la sustenibilidad y la reducción del desperdicio de alimentos. Entre los años 2019 y 2020, implementaremos gradualmente el texto ‘a menudo bueno después’ como guía para los consumidores en envases de alimentos seleccionados. Es importante para nosotros luchar contra el desperdicio de alimentos y asegurarse de que nuestra comida se coma y no se desperdicie. Una gran parte de nuestros alimentos Knorr tienen una larga vida útil, ya que están secos y, por lo tanto, se conservan naturalmente [traducido del danés]”.

Más productos nórdicos adoptarán el texto el próximo año y otros mercados de Unilever también considerarán la posibilidad de implementar el texto, aunque debe cumplir con la legislación local. Un portavoz de Unilever comenta: “Lo estamos implementando en nuevos lanzamientos, donde tiene sentido y en productos existentes cuando se requiere una actualización de la obra de arte. No lo estamos implementando en todos nuestros productos alimenticios a la vez, ya que eso provocaría un desperdicio de envases”.

El portavoz de la compañía agrega: “Lamentablemente, se está tirando demasiada comida en todo el mundo y naturalmente queremos asegurarnos de que la gente coma más comida, en lugar de desperdiciarla. Por lo tanto, queremos decirles a nuestros consumidores que miren el producto alimenticio, lo huelan o prueben antes de tirarlo”.

El mes pasado, Carlsberg agregó el etiquetado a su nueva cerveza, Jacobsen pH resh & Sour. El Gerente de Marca de la cerveza Jacobsen, Frederic Viking, señala que muchas cervezas son mejores después del almacenamiento, pero la acidez y el agua pueden afectar el color, el sabor y la durabilidad microbiológica del producto.

La leche 24 también utiliza la frase en su etiquetado en Dinamarca y Suecia; el Director de País, Jakob B. Knudsen, explica que la iniciativa es el “próximo paso natural” para la compañía, que tiene como objetivo reducir el desperdicio de alimentos. Mientras tanto, Thise Dairy llevó el esquema un paso más allá, con la compañía lanzando una guía sobre todos los cartones de leche para educar a los consumidores sobre cómo usar sus sentidos para determinar si el consumo sigue siendo seguro.

Otras empresas participantes incluyen Logismose Meyers, Coop, Toms Group, Mikkeller, Letz Sushi, TeeDawn y Urtekram. La iniciativa cuenta con el apoyo de Stop Wasting Food, Dansk Industri Fodevarer, Varefakta y varias otras organizaciones alimentarias.

La carga del desperdicio de alimentos

El desperdicio de alimentos es un problema importante en la industria porque genera 3.300 millones de toneladas métricas de emisiones de CO2 cada año, el 8 por ciento de las emisiones mundiales de CO2. Además, hasta el 10 por ciento de todos los desperdicios de alimentos en la Unión Europea está relacionado con la confusión sobre el etiquetado de fechas, lo que pone de relieve el potencial del esquema. Si bien las fechas de caducidad denotan que existe un riesgo de seguridad en el consumo de alimentos después del día indicado, las fechas de vencimiento se refieren a la calidad de los alimentos, que pueden deteriorarse una vez transcurrida la fecha. Sin embargo, el consumo de alimentos después de la fecha de caducidad generalmente no presenta ningún riesgo para la salud y se alienta a los consumidores a usar sus sentidos para determinar si desean seguir usando el producto.

El Director Ejecutivo de Too Good To Go, Mette Lykke, afirma: “El desperdicio de alimentos es prioritario tanto para los consumidores como para los minoristas, pero muchos están confundidos. ‘A menudo es bueno después’ es un paso pequeño pero importante hacia una mayor comprensión de que no es necesario descartar los productos cuando se supera la fecha de vencimiento. Sin embargo, Si queremos combatir el problema en serio, el cambio debe ser obligatorio y requiere un cambio de ley a nivel de la UE”.

La Directora de Mimica, Solveiga Pakštaitė, asevera que también en el espacio de desperdicio de alimentos está Mimica, una startup que lanza un indicador de frescura que funciona en tiempo real ajustándose a las condiciones de temperatura. “Nunca antes, como consumidores, hemos sido más conscientes de los impactos que nuestros hábitos de consumo tienen en el planeta”.

Un informe reciente del World Resources Institute también destacó cómo cada año se pierden o desperdician colectivamente mil millones de toneladas de alimentos a lo largo de la cadena de suministro de alimentos. El informe también identifica tres pasos clave para reducir a la mitad la pérdida y el desperdicio de alimentos para el año 2030, incluso a través de soluciones de embalaje que extienden la vida útil, así como la creación de capacidad en prácticas para reducir las pérdidas.

Fuente: Food Ingredients First

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