China: Investigadores encuentran nueva forma de Listeria monocytogenes

Los investigadores han detectado una nueva forma altamente virulenta del patógeno Listeria monocytogenes. Esta se identificó como la causa de graves enfermedades en las ovejas en un área remota de la provincia china de Jiangsu.

Un grupo internacional de investigación que fue dirigido por el Instituto de Microbiología Médica de la Universidad Justus Liebig de Giessen (JLU por su sigla en inglés) señaló que había encontrado los representantes más virulentos de esta especie bacteriana hasta la fecha. El trabajo fue publicado en la revista Nature Communications.

En las personas, la bacteria Listeria monocytogenes puede causar una infección conocida como listeriosis. La comida contaminada es una fuente frecuente de infecciones. Los alimentos crudos y procesados ​​pueden contaminarse, especialmente los productos lácteos, carne, mariscos y alimentos listos-para-comer, como las ensaladas preenvasadas. Las personas mayores, las personas con un sistema inmunitario debilitado y las mujeres embarazadas corren un riesgo particular de infecciones graves y complicaciones potencialmente mortales.

Virulencia de la Listeria

El Director del Instituto de Microbiología Médica de la JLU y científico investigador del Centro Alemán de Investigación de Infecciones (DZIF), Trinad Chakraborty, dijo que el hallazgo destaca la necesidad de colaboración internacional. Y de acuerdo con el académico “sólo combinando recursos y experiencia podemos identificar rápidamente las amenazas emergentes para la seguridad alimentaria de cepas altamente virulentas en todo el mundo”

Después de decodificar la secuencia del genoma de estas bacterias, los científicos pudieron determinar la base genética de la hipervirulencia e identificar los factores que aumentan la capacidad de esta cepa de Listeria para causar enfermedades sépticas graves.

Chakraborty agrega: “Estos aislamientos son únicos en el sentido de que combinan las características de virulencia de varias especies de Listeria altamente patógenas que infectan a animales o humanos en una sola cepa. Dado que la listeriosis es una infección transmitida por los alimentos, las medidas para identificar estas cepas altamente virulentas son extremadamente urgentes”.

Examinando los aislamientos

El patógeno alimentario Listeria monocytogenes tiene cuatro linajes evolutivamente distintos. El equipo caracterizó aislamientos de brotes severos de listeriosis ovina que representan un sublinaje híbrido del linaje principal II (HSL-II) y el serotipo 4h. Los aislamientos de HSL-II comparten factores de virulencia centrales encontrados en aislamientos de otros linajes de Listeria monocytogenes altamente virulentos I y II, lo que implica una asociación con casos humanos de listeriosis.

Los aislamientos albergaban la isla de patogenicidad de Listeria monocytogenes (LIPI) -1 y un locus LIPI-2 truncado, que codifica la esfingomielinasa (SmcL), un factor de virulencia requerido para la invasión y la translocación bacteriana del intestino, y otros segmentos cromosómicos no contiguos de otras especies patogénicas, Listeria ivanovii. Los aislados de HSL-II exhiben una estructura única de ácido teicoico de pared (WTA) esencial para la resistencia a los péptidos antimicrobianos, la invasión bacteriana y la virulencia.

Los investigadores estudiaron los aislamientos obtenidos durante cinco años de diferentes fuentes que albergan genes distintos de la especie Listeria ivanovii. Los aislamientos provienen de brotes de listeriosis separados en granjas de cabras en 2011, 2012 y 2015, en una remota región de la provincia de Jiangsu, China.

El análisis del tipo de secuencia multilocus (MLST) reveló que tres aislamientos son miembros de un tipo de secuencia no identificada (ST) y un complejo clonal (CC). Los aislamientos han sido asignados como ST626 y CC33 por la base de datos Listeria MLST Pasteur son los únicos en cualquier categoría.

Científicos del Laboratorio Estatal de Zoonosis de la Universidad de Yangzhou en Jiangsu, China, el Laboratorio de Microbiología de Alimentos del Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH) de Zúrich, Suiza, y la JLU de Alemania, participaron en el estudio.

El trabajo en la JLU fue financiado por el programa EU ERA-NET PROANTILIS. El estudio también fue apoyado por el Centro Alemán de Investigación de Infecciones.

En abril de 2018, investigadores del Instituto Costarricense de Tecnología y el centro colaborador de la OMS sobre Listeria en el Instituto Pasteur describieron una nueva especie bacteriana. La especie, llamada Listeria costaricensis, no es patógena y se aisló del agua recolectada en un área de drenaje industrial en la provincia costarricense de Alajuela, después de tres años de recolección e investigación de muestras.

Fuente: Food Safety News

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