EFSA quiere comentarios sobre riesgos para la salud de aflatoxinas presentes en alimentos

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA por su sigla en inglés) ha lanzado un período de comentarios públicos sobre riesgos para la salud pública de las aflatoxinas en alimentos.

El panel de la EFSA sobre Contaminantes en la Cadena Alimentaria concluyó que la exposición alimentaria de la población europea a las aflatoxinas plantea un posible problema de salud, conclusión que fue planteada en un borrador de opinión científica.

Esta opinión evalúa la toxicidad de las aflatoxinas para los humanos, estima la exposición alimentaria de la población de la Unión Europea y evalúa los riesgos para la salud humana debido a la exposición alimentaria estimada.

Las aflatoxinas son micotoxinas producidas por dos especies de Aspergillus, un hongo que se encuentra principalmente en áreas con climas cálidos y húmedos. Son genotóxicos, tan capaces de dañar el ADN y son cancerígenos. La mayor parte de la exposición humana proviene de granos contaminados y sus productos, pero la aflatoxina M1 se puede encontrar en la leche.

La evaluación de riesgos incluyó una aflatoxina B1, B2, G1, G2 y M1. En la evaluación se utilizaron más de 200.000 resultados analíticos sobre la aparición de aflatoxinas.

Exposición a través del grano y la leche

Los granos y los productos a base de granos hicieron la mayor contribución a la exposición dietética crónica media a la aflatoxina B1 en todas las clases de edad, mientras que la leche líquida y los productos lácteos fermentados fueron los principales contribuyentes a la exposición media a la aflatoxina M1.

La aflatoxina B1 es el tipo que se encuentra con mayor frecuencia en muestras de alimentos contaminados. Los hongos productores de aflatoxinas se encuentran en zonas que cuentan con clima cálido y húmedo; las aflatoxinas en los alimentos son el resultado de la contaminación por hongos antes y después de la cosecha. Las autoridades dicen que se anticipa que el cambio climático afectará la presencia de aflatoxinas en los alimentos en Europa.

El Panel que trató sobre Contaminantes en la Cadena Alimentaria consideró que la carcinogenicidad hepática de las aflatoxinas era el efecto fundamental para la evaluación del riesgo. Consideró que no era apropiado establecer una ingesta diaria tolerable.

El panel que trató sobre Contaminantes en la Cadena Alimentaria de la EFSA evaluó previamente las aflatoxinas en 2007. En 2009, el panel emitió una declaración sobre los efectos para la salud pública de un aumento en el total de aflatoxinas para nueces de árbol que no sean almendras, avellanas y pistachos; en 2012, EFSA publicó un informe técnico sobre el impacto en la exposición alimentaria de un aumento del total de aflatoxinas para los higos secos.

En 2018, una declaración del panel cubrió el efecto de un posible aumento del nivel máximo para un total de aflatoxinas en el maní y dichos productos procesados, destinados al consumo directo o al uso como ingrediente en productos alimenticios.

Base del hallazgo de riesgo para la salud

Existen niveles máximos para la aflatoxina B1 y la suma de aflatoxina B1, B2, G1 y G2 en nueces, damascos, maní y otras semillas oleaginosas, frutas secas, cereales y algunas especies de especias, así como sus productos procesados.

Para la aflatoxina B1, se establecen niveles máximos para alimentos para bebés y alimentos procesados ​​a base de cereales para bebés y niños pequeños, así como también en alimentos dietéticos para fines médicos especiales destinados a bebés. En los rumiantes alimentados con alimento contaminado, la aflatoxina B1 se metaboliza a M1 y las tasas se establecen para M1 en leche cruda, leche tratada con calor y leche utilizada en productos a base de leche, fórmula infantil y de continuación para niños, además de alimentos dietéticos para propósitos médicos especiales destinados a bebés.

Basado en estudios con animales, el panel seleccionó un límite de confianza inferior de dosis de referencia para un riesgo adicional de cáncer del 10 por ciento de 0.4 µg / kg de peso corporal por día para la incidencia de carcinoma hepatocelular para ser utilizado en un enfoque de margen de exposición para la caracterización del riesgo. Para los datos humanos, se utilizaron las estimaciones de la potencia del cáncer informadas por el Comité Mixto FAO / OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA).

El panel que trató sobre Contaminantes en la Cadena Alimentaria de la EFSA observó que los valores calculados del margen de exposición estaban por debajo de 10.000 para algunas encuestas, particularmente los grupos de edad más jóvenes, lo que plantea un problema de salud, aunque la alta exposición a la aflatoxina M1 de la leche y los productos lácteos puede limitarse a un período corto de vida. Los valores calculados del margen de exposición también fueron inferiores a 10.000 para la aflatoxina B1.

En 2005, el Comité Científico de la EFSA indicó que para las sustancias genotóxicas y cancerígenas, un margen de exposición de 10.000 o más sería de baja preocupación para la salud pública.

El panel aportó una serie de conclusiones que incluyen que la mayoría de los datos se referían a la aflatoxina B1 y la información sobre otras aflatoxinas es escasa, los estudios cubiertos en la opinión se suman al peso de la evidencia de que la aflatoxina B1 es genotóxica y la salud infantil es un área emergente para aflatoxinas relacionadas identificación de peligros.

La fecha límite para enviar comentarios es el 15 de noviembre de 2019.

Fuente: Food Safety News

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