Investigación: Gravar bebidas azucaradas por su cantidad de azúcar puede reducir la obesidad

De acuerdo con un estudio publicado en Science, gravar con impuestos las bebidas azucaradas por la cantidad de azúcar que contienen, en lugar de por el volumen líquido de estas bebidas, como lo hacen actualmente varias ciudades de Estados Unidos podría producir beneficios para la salud y ganancias económicas aún mayores.

Actualmente, siete ciudades de este país gravan las bebidas azucaradas, por el volumen de la bebida, impuestos que no tienen en cuenta la cantidad de azúcar que contienen estas bebidas.

Los investigadores consideran al respecto: “A pesar de su diferente contenido de azúcar y los diferentes daños resultantes, todas las bebidas azucaradas están sujetas a impuestos a la misma tasa por litro bajo un impuesto volumétrico (…) Esta estructura impositiva no ofrece a los consumidores ningún incentivo para sustituir los gravámenes con alto contenido de azúcar por bajo contenido de azúcar, a pesar de que estos últimos son menos dañinos. Por lo tanto, si bien un impuesto volumétrico reduce el consumo de impuestos por bebidas azucaradas en general, no proporciona los máximos beneficios de salud posibles”.

Sin embargo, los investigadores señalan que un impuesto sobre el volumen de líquidos es beneficioso. Calculan, por ejemplo, que un impuesto volumétrico de 34 centavos de dólar estadounidense por litro hace que el adulto promedio del país norteamericano consuma alrededor de 860 menos de bebidas azucaradas por día, una reducción del 22%. Esta disminución en la ingesta de azúcar ayudaría al adulto promedio a perder 1 kilo de peso corporal. Además, un impuesto a las bebidas azucaradas volumétrico a nivel nacional reduciría las tasas de obesidad en un 2%, una disminución de 2.1 millones en adultos con obesidad, y reduciría el número de casos nuevos de diabetes tipo 2 en un 2.3%, o aproximadamente 36.000 casos nuevos por año.

Sin embargo y en su evaluación, un impuesto sobre la cantidad de azúcar en los bebidas azucaradas produciría ganancias económicas y de salud aún mayores. Este impuesto causaría que los adultos estadounidenses consuman 2.3 gramos menos de azúcar por día de bebidas azucaradas de lo que lo harían con un impuesto volumétrico, lo que ayudaría al adulto promedio a perder 0.3 kilos de peso corporal adicionales. En todo Estados Unidos, un impuesto al azúcar en lugar de un impuesto volumétrico reduciría las tasas de obesidad en 630.000 adultos adicionales y reduciría el número de casos nuevos de diabetes tipo 2 en otro 0.7%, o aproximadamente 11.000 personas por año.

Los autores concluyeron que “una vez que hay acuerdo para gravar las bebidas azucaradas, parece natural gravar el azúcar nocivo, en lugar del líquido que viene con el azúcar (…) Nuestros cálculos sugieren que esta idea ofrece una valiosa fruta de bajo perfil para mejorar la salud pública”.

Fuente: Institute of Food Technologists

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