La salud digestiva continúa impulsando el desarrollo de productos de alimentos y bebidas funcionales

La salud intestinal ha seguido ganando protagonismo en la industria de alimentos y bebidas. A pesar de algunos problemas actuales relacionados con la eficacia y las definiciones, la ciencia detrás de la salud intestinal continúa alentando el uso de fibras, prebióticos y probióticos para la salud digestiva en una gama de productos.

La salud digestiva fue una de las áreas clave que impulsó el auge de los alimentos funcionales en la década de 1980. Sin embargo, continúa generando interés a medida que los probióticos obtienen popularidad, así como también la conciencia sobre el rol de las fibras y los prebióticos en la salud intestinal también está impulsando el desarrollo de nuevos productos. Además, el interés en los alimentos fermentados ha aumentado, no sólo por sus beneficios para la salud digestiva percibidos, sino también por su imagen procesada naturalmente que se ajusta bien a las preocupaciones actuales de etiqueta limpia y autenticidad.

De acuerdo con una investigación realizada por Innova Market Insights, los lanzamientos de alimentos y bebidas con solicitud de salud digestiva / intestinal aumentaron un 21% en 2018 en la región de Asia y el Pacífico, que se presentaron en una amplia gama de productos. La subcategoría de bebés y niños pequeños lideró en términos de penetración en el mercado, con reclamos digestivos / saludables utilizados en más del 24% de los lanzamientos de 2018, por delante de la nutrición deportiva con 16.5%, productos lácteos con 6.6% y cereales con 3.7%.

La conciencia del papel de la fibra y los prebióticos ahora está relativamente bien establecida, y la Encuesta de Tendencias 2018 de Innova indica que siete de cada 10 consumidores chinos pensaban que la salud digestiva era la razón principal para consumir fibra, y uno de cada tres afirmaba haber seguido una dieta rica en fibra el año anterior. Si bien las afirmaciones de fibra siguen siendo populares en las categorías tradicionales de panadería y cereales, también están aumentando en áreas menos establecidas, incluida la nutrición láctea y deportiva.

Los probióticos también son un ingrediente funcional bien establecido para la digestión y continúan visualizando crecientes índices de interés, con un aumento del 72% en lanzamientos de alimentos y bebidas con probióticos en 2018. Los productos lácteos siguen siendo el área clave para el desarrollo de nuevos productos, lo que representa el 67% de los lanzamientos en la región Asia-Pacífico con ingredientes probióticos en 2018. Pero, la actividad está aumentando en otras áreas, con las categorías de confitería y snacks que muestran un potencial particular.

Con la fermentación vista como un proceso natural y auténtico, el desarrollo de nuevos productos y una mayor conciencia del consumidor se han combinado para traer una serie de productos tradicionales a primer plano, muchos de los cuáles también se posicionan en una plataforma digestiva o de salud intestinal.

El yogur es uno de los alimentos fermentados más conocidos, pero el éxito del yogur probiótico fue seguido por una renovación y reposicionamiento de otras opciones lácteas cultivadas espigables y bebibles relacionadas, que incluyen crème fraiche, Smetana, skyr, ayran, lassi y kéfir. El lanzamiento de yogur y bebidas fermentadas se duplicó en la región de Asia y el Pacífico en 2018, con el kéfir destacado como una bebida emergente con un gran potencial.

Las categorías clave para la fermentación fuera de la categoría de lácteos incluyen salsas y condimentos, panadería y bebidas, con encurtidos, como chucrut y kimchi, pan de masa fermentada y kombucha particularmente prominentes.

Kombucha, la antigua bebida de té fermentado de China, ha estado disponible en otros países durante algunos años. Sin embargo, con el creciente interés en las bebidas funcionales y los productos fermentados, se está mudando del sector de especialidades al mercado común, posicionándose como una alternativa sostenible y estimulante de la salud a los refrescos más tradicionales. La mitad de los lanzamientos con kombucha en el mercado Asia-Pacífico también destacó una solicitud de salud digestiva o intestinal en 2018.

Fuente: Nutraceuticals World

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