¿Deberían las fórmulas para lactantes seguir conteniendo ácido araquidónico?

A partir de febrero de 2020, las nuevas normas para lactantes y preparados complementarios estarán vigentes en la Unión Europea (Reglamento Delegado de la Comisión 2016/127). Estas nuevas normas estipulan la adición obligatoria del ácido graso omega-3 docosahexaenoico (DHA) en concentraciones dos o tres veces más altas que las que se encuentran típicamente en la leche materna y en los preparados para lactantes que contienen DHA utilizados durante las últimas dos décadas.

No hay obligación de agregar el ácido araquidónico del ácido graso omega-6, que también siempre se proporciona con leche materna humana. Sin embargo, se han planteado inquietudes sobre esta nueva composición de fórmula para lactantes estipulada por la legislación de la UE, porque la idoneidad y la inocuidad no se han establecido en estudios clínicos.

La fundación Child Health, en cooperación con la Academia Europea de Pediatría, realizó un taller científico con pediatras internacionales, investigadores y representantes de organizaciones de padres para explorar el tema relacionado. Los expertos destacaron que la leche materna humana es la primera opción para alimentar a los bebés. En contraste con la composición de la fórmula propuesta por la nueva legislación de la UE, la leche materna siempre proporciona DHA y ácido araquidónico, con niveles medios de ácido araquidónico que son más altos (0.5 por ciento de grasa) que los de DHA (0.3 por ciento).

En el lactante, estas grasas complejas se depositan en cantidades relativamente grandes en el cerebro en crecimiento y en las células inmunes. Los estudios clínicos controlados compararon los efectos de las fórmulas infantiles con diferentes contenidos de estas grasas. La fórmula con DHA alto, pero concentraciones bajas de ácido araquidónico indujo resultados atenuados de las pruebas de desarrollo infantil hasta la edad de nueve años y también redujo el contenido de ácido araquidónico cerebral en primates infantiles.

Por lo tanto, los expertos critican la nueva regulación europea para la fórmula infantil. Recomiendan encarecidamente proporcionar a los bebés, que no estén o no amamantados por completo, una fórmula infantil que suministre tanto DHA como ácido araquidónico, con al menos la misma cantidad de ácido araquidónico que el DHA.

Las conclusiones y recomendaciones del taller se publicaron en el American Journal of Clinical Nutrition 2019.

Fuente: New Food Magazine

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