Investigación muestra el potencial para hacer que los saltamontes comestibles sean más nutritivos

Una investigación de la Universidad del Este de Finlandia sugiere que los científicos pueden mejorar la composición de ácidos grasos de los saltamontes comestibles al agregar ácidos grasos esenciales a su alimentación, haciéndolos más saludables para el consumo humano.

Esta investigación se centró en el saltamontes de cuernos largos Ruspolia differens, una especie de insecto económica y nutricionalmente importante que es común, que además está muy extendida en África.

Se sabe que más de 2.000 especies de insectos son comidas por los humanos. Los insectos comestibles son una posible solución a los problemas mundiales de seguridad alimentaria, ya que su producción requiere menos espacio y agua, además de tener menos emisiones de efecto invernadero que la producción de carne. Sin embargo, para que los insectos comestibles alcancen su verdadero potencial como fuente de alimento y forraje, se necesitan métodos efectivos de cría en masa para diferentes especies.

La investigadora de la Universidad del Este de Finlandia, Vilma Lehtovaara, comenta al respecto: “Existen grandes diferencias entre las diferentes especies: lo que funciona para una especie, no necesariamente funciona para otra. En nuestro estudio más reciente, por ejemplo, exploramos qué tipo de medio de puesta de huevos sería adecuado para la cría en masa de Ruspolia differens”.

La experta explica además que “nuestra investigación se ha centrado en el uso de Ruspolia differens en Uganda, África. Allí, los insectos son vitales para la seguridad alimentaria, especialmente en las zonas rurales. A menudo complementan las dietas de las personas y se consumen como bocadillos”.

Los insectos se recolectan cosechando poblaciones silvestres durante las temporadas de enjambre. Sin embargo, los enjambres de Ruspolia differens se dan sólo dos veces al año y los rendimientos son altamente impredecibles. En muchos lugares del este de África, la sobreexplotación es motivo de preocupación, ya que la cosecha se ha intensificado y los pastizales están disminuyendo debido a los cambios en el uso de la tierra.

Lehtovaara indica que “la cría en masa es una forma de ayudar a preservar las poblaciones silvestres a largo plazo. Estudiamos cómo vive la especie en la naturaleza y cómo estas condiciones podrían imitarse en un laboratorio. También queríamos ver qué comen en la naturaleza y si aceptarían también otros alimentos”.

Los investigadores descubrieron que al agregar ácidos grasos esenciales en el alimento dado a Ruspolia differens, es posible modificar su composición de ácidos grasos, haciéndolos aún más saludables para el consumo humano.

“Este es un fenómeno que no se ha estudiado tanto en insectos. Sabemos que algunas especies esencialmente “son lo que comen” y que su dieta tiene un impacto en su composición de ácidos grasos. Sin embargo, no sabíamos cuán dramáticamente podría modificarse su composición de ácidos grasos, o cuánto ácido alfa-linoleico (un ácido graso omega 3) podrían absorber”, asevera la académica.

Los investigadores encontraron que en la especie Ruspolia differens, hasta el 60% de su peso era grasa, mientras que los insectos generalmente contienen solo 10-30% de grasa. El perfil de ácidos grasos de los insectos criados en laboratorio puede ser muy diferente de los que viven en la naturaleza.

Lehtovaara concluye que “pudimos modificar la composición de ácidos grasos de Ruspolia differens al hacer modificaciones a su alimentación al final de su vida útil. En otras palabras, es posible usar alimento regular en las primeras etapas de su desarrollo y aumentar este alimento con ácidos grasos más adelante en su vida, haciendo que su composición de ácidos grasos sea óptima para el consumo humano. Esto es realmente similar a lo que se está haciendo con el salmón criado. Lo mismo funciona en los insectos, pero es mucho más eficiente”.

Lehtovaara presentó los hallazgos en su tesis doctoral centrada en la especie de Ruspolia differens. La disertación doctoral, titulada Producción en masa del saltamontes comestible de cuernos largos Ruspolia differens (Orthoptera: Tettigoniidae): Investigación de los parámetros básicos de la cría, está disponible para descargar.

La tesis doctoral se completó como parte del desarrollo de la tecnología de cría en masa para el valioso saltamontes comestible, el proyecto Ruspolia differens. Financiado por la Academia de Finlandia, el proyecto fue dirigido por el profesor Heikki Roininen de la Universidad del Este de Finlandia e implicó la colaboración con la Universidad de Makerere en Uganda.

Fuente: New Food Magazine

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