Investigación sobre el cambio climático predice que los rendimientos del arroz caerán y que aumentará el arsénico

Nuevos experimentos de la Universidad de Stanford han sugerido que con el cambio climático, la producción en las principales regiones productoras de arroz con arsénico endémico del suelo experimentará una disminución dramática y pondrá en peligro los suministros de alimentos.

Estos experimentos que exploran la producción de arroz en condiciones climáticas futuras muestran que los rendimientos del arroz podrían caer alrededor de un 40 por ciento para el año 2100, con consecuencias potencialmente devastadoras en partes del mundo que dependen del cultivo como fuente básica de alimentos.

Los investigadores crearon condiciones climáticas futuras en invernaderos con base en estimaciones de un posible aumento de temperatura de 5°C y el doble de dióxido de carbono atmosférico para 2100, según lo proyectado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático.

Además se pronostica que los cambios en los procesos del suelo debido al aumento de las temperaturas causarán que el arroz contenga el doble de arsénico tóxico que el arroz que se consume en la actualidad.

El coautor de la investigación y profesor en ciencias del sistema de la Tierra en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Stanford, Scott Fendorf, comenta al respecto: “No solemos pensar en esto, pero el suelo está vivo: Está lleno de bacterias y muchos microorganismos diferentes (…) Resulta que esos microorganismos determinan si el arsénico permanece dividido en los minerales y lejos de las plantas o si sale de los minerales a la fase acuosa”.

Fendorf agrega: “Para cuando lleguemos a 2100, se estima que tenemos aproximadamente 10 mil millones de personas, lo que significa que tenemos 5 mil millones de personas que dependen del arroz y 2 mil millones que no tendrían acceso a las calorías que normalmente necesitarían. Tenemos que estar conscientes de estos desafíos que se avecinan para poder estar preparados y adaptarnos”.

Los investigadores observaron específicamente el arroz porque se cultiva en arrozales inundados que ayudan a aflojar el arsénico del suelo y lo hacen especialmente sensible a la absorción del mismo. Los cambios futuros en el suelo debido a temperaturas más altas combinadas con condiciones de inundación hacen que las plantas de arroz absorban arsénico a niveles más altos y el uso de agua de riego con alto arsénico natural agrava el problema. Si bien estos factores no afectarán a todos los productos básicos mundiales de la misma manera, se dice que se extienden a otros cultivos de inundación, como el taro y el loto.

El profesor Fendorf explica: “Simplemente no esperaba la magnitud del impacto en el rendimiento del arroz que observamos (…) Lo que extrañé fue cuánto respondería la biogeoquímica del suelo al aumento de la temperatura, cómo eso amplificaría el arsénico disponible en la planta y luego, junto con el estrés de la temperatura, cómo eso realmente afectaría a la planta.

“La buena noticia es que, dados los avances pasados en términos de la capacidad de la comunidad global para producir variedades que puedan adaptarse a las nuevas condiciones, junto con las revisiones al manejo del suelo, estoy optimista de que podamos solucionar los problemas observados en nuestro estudio”, puntualizando el académico.

Fendorf y otros investigadores ahora esperan evaluar los rendimientos de arroz a escala global mediante el uso de sensores remotos para identificar los arrozales contaminados con el fin de modelar los rendimientos futuros y la contaminación por arsénico.

Fuente: New Food Magazine

, , ,

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *