Herramienta desarrollada para detectar rápidamente la enfermedad de las patas negras en las papas

Los científicos de la American Phytopathological Society han desarrollado una herramienta en línea llamada Uniqprimer, que tiene como objetivo diseñar rápida y automáticamente etiquetas de ADN específicas de especies para detectar patógenos mediante pruebas de ADN.

Se dice que las papas ocupan el cuarto lugar entre los cultivos básicos del mundo. En los Estados Unidos, se cultivan comercialmente en 30 estados y se valoran en US$ 4 mil millones anuales. Sin embargo, se comenta que las papas son susceptibles a 160 enfermedades fúngicas, bacterianas y virales diferentes, como las enfermedades de las patas negras y la podredumbre blanda, que son causadas por la bacteria Dickeya dianthicola.

En 2015, un brote agresivo de esta bacteria provocó pérdidas de más de $ 40 millones de dólares. En parte, este brote supuestamente se produjo debido a la incapacidad de detectar esta bacteria específica cuando las semillas de papa fueron examinadas en busca de patógenos mediante pruebas basadas en ADN.

Para evitar que vuelva a ocurrir un brote de esta magnitud, los científicos desarrollaron una herramienta en línea llamada Uniqprimer, que fue diseñada para diseñar rápida y automáticamente etiquetas de ADN específicas de la especie (también conocidas como cebadores) para detectar patógenos usando pruebas de ADN.

Para probar el Uniqprimer, los científicos analizaron 116 muestras de campo para detectar la presencia de D. dianthicola y lo encontraron en muestras de nueve estados diferentes. Según los informes, el Uniqprimer pudo detectar la bacteria cuando otras pruebas más comúnmente utilizadas no lo hicieron.

Si bien Uniqprimer se desarrolló con la enfermedad de la pata negra y las papas en mente, supuestamente se puede aplicar a cualquier patógeno y en cualquier área geográfica.

El director de esta investigación, Shaista Karim, comenta al respecto: “Esperamos que Uniqprimer y las pruebas que diseñó ayuden en la detección precisa de D. dianthicola y muchos otros patógenos (…) La detección precisa de patógenos es el primer paso para el manejo de una enfermedad, que ayuda a reducir las pérdidas en la industria de la papa e informa a los agricultores de manera oportuna para ayudar mejor a la toma de decisiones en la granja”.

Fuente: New Food Magazine

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