Investigación: La inmunoterapia con maní sólo es efectiva si es consistente

Investigadores del King’s College London han dicho que su estudio muestra que la inmunoterapia, la introducción gradual del alérgeno en la dieta del individuo, ofrece “protección pero no una cura” para las alergias al maní.

El tratamiento de la alergia al maní con la exposición regular a pequeñas cantidades de alimentos es efectivo, pero sólo si un paciente continúa con la terapia.

Se estima que aproximadamente uno de cada 50 niños en el Reino Unido tiene alergia al maní. Los científicos de King’s College London analizaron el comportamiento subyacente de las células de los pacientes y descubrieron que no cambiaba.

En la inmunoterapia, las personas reciben una pequeña cantidad de la sustancia a la que son alérgicas todos los días con el objetivo de desarrollar una tolerancia.

Se dice que funciona al provocar que el sistema inmunitario produzca anticuerpos que reducen la respuesta alérgica del cuerpo, por lo que si alguien se expone accidentalmente a una pequeña cantidad de maní en un escenario de la vida real, puede tolerarlo y tener menos riesgo de reacción seria.

Más de 100 personas en el Reino Unido están participando en ensayos del tratamiento, aunque aún no está disponible en el NHS.

Los investigadores del King’s and Evelina London Children’s Hospital querían ver cómo se comportaban las células, para poder determinar si los pacientes aún eran alérgicos y si necesitaban continuar el tratamiento o si ya no eran alérgicos y podían comer maní sin riesgo. El estudio analizó muestras de 14 pacientes antes y después del tratamiento. Los resultados mostraron que si se eliminaban los anticuerpos, las células alérgicas reaccionaban de la misma manera que lo habían hecho antes del tratamiento.

La Directora de la investigación, Dra. Alexandra Santos, comenta al respecto: “Los tratamientos definitivos para el maní y otras alergias alimentarias son muy necesarios (…) Actualmente, la inmunoterapia es la única opción de tratamiento que podemos ofrecer a los pacientes alérgicos al maní. La pregunta era si la inmunoterapia podría desactivar la respuesta alérgica. Algunos pacientes y padres esperaban que pudieran comer la comida, pero esto solo podría brindarles protección contra la exposición accidental”.

Ella dijo que era útil poder decir a las personas que la protección continuaría solo mientras recibían la inmunoterapia.

El jefe de servicios clínicos de Alergia en el Reino Unido, Amena Warner, explicó: “El miedo a una reacción alérgica grave (anafilaxia) que pone en peligro la vida, la ansiedad y el estrés asociados con el manejo de una alergia al maní tienen un grave impacto en la calidad de vida”.

Warner agrega: “Tener nuevos tratamientos para abordar los riesgos de exposición accidental al tolerar pequeñas cantidades de proteína de maní puede brindar esperanza a los afectados por la alergia al maní.

“Esto puede no ser una cura (ojalá algún día se encuentre uno), pero la inmunoterapia es un paso positivo para proporcionar un tratamiento que brinde un nivel de protección donde antes no existía”, puntualiza.

Fuente: New Food Magazine

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