Científicos descubren una enzima que descompone el plástico PET “en horas”

Los científicos que trabajan para la empresa de química industrial Carbios han descubierto una enzima que, de acuerdo con informes, puede descomponer los plásticos PET para reciclarlos en material de calidad alimentaria en horas, en lugar de semanas.

El descubrimiento de la nueva enzima hidrolasa de PET se informó en la revista científica Nature, que afirma que la enzima puede descomponer los plásticos de PET en sus componentes químicos individuales en tan solo diez horas, lo que permite la creación de nuevos alimentos de alta calidad, almacenados en envases de PET.

El PET es muy difícil de descomponer, y muchos procesos de reciclaje termomecánico producen plástico de menor calidad que luego se utiliza en productos no relacionados con los alimentos, como ropa y alfombras.

De acuerdo con la revista, la enzima hidrolasa de PET puede despolimerizar biológicamente el 90% de los polímeros de PET en diez horas, un aumento significativo del rendimiento de degradación inicial del 1% después de varias semanas cuando se usan otras enzimas.

La revista declaró: “Esta enzima altamente eficiente y optimizada supera todas las hidrolasas de PET reportadas hasta ahora”, incluida una enzima de la bacteria Ideonella sakaiensis cepa 201-F6, que había generado interés.

Carbios ha formado alianzas estratégicas con las principales empresas de alimentos y bebidas, incluidas PepsiCo, Nestlé y Suntory para ayudar a escalar y desarrollar la tecnología. En un comunicado, Carbios dijo que realizaría una prueba en 2021 para probar el “potencial industrial y comercial” del proceso.

Si tiene éxito, Carbios afirma que el proceso patentado podría representar un “cambio de paradigma” en la forma en que se recicla el PET, y podría allanar el camino hacia una economía circular para los plásticos.

Saleh Jabarin, profesor de la Universidad de Toledo, Ohio y miembro del Comité Científico de Carbios, dijo: “Es un gran avance en el reciclaje y la fabricación de PET.

“Gracias a la tecnología innovadora desarrollada por Carbios, la industria del PET se volverá verdaderamente circular, que es el objetivo para todos los actores de esta industria, especialmente los propietarios de marcas, los productores de PET y nuestra civilización en general”.

Este desarrollo se deriva de un descubrimiento similar realizado en 2018 por científicos de la Universidad de Portsmouth y el Laboratorio Nacional de Energía Renovable del Departamento de Energía de EE. UU.

Estos científicos diseñaron accidentalmente una enzima que podría digerir los plásticos, incluido el PET. El profesor John McGeehan de la Universidad de Portsmouth y el Dr. Gregg Beckham de NREL resolvieron la estructura cristalina de la PETasa, una enzima descubierta recientemente que digiere el PET, y utilizó esta información 3D para comprender cómo funciona. Durante este estudio, inadvertidamente diseñaron una enzima que es aún mejor para degradar el plástico que la que evolucionó en la naturaleza.

Fuente: Foodbev

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