El estrés puede tener un impacto duradero en el esperma y la descendencia de los hombres

Como si los niños no fueran suficientes para preocuparse a raíz de la pandemia de COVID-19, aparentemente los futuros niños también pueden ver efectos adversos, según expertos que investigan los mecanismos biológicos por los cuales el estrés altera los espermatozoides e impacta el desarrollo cerebral en las generaciones venideras.

El miedo o la ansiedad prolongados pueden tener un impacto duradero en la composición de los espermatozoides, de acuerdo con un estudio publicado por investigadores de la Facultad de medicina de la Universidad de Maryland en la revista Nature Communications.

Los investigadores aseguran que cuando un padre experimenta estrés, crea cambios en las vesículas extracelulares que interactúan con los espermatozoides en maduración. Las vesículas extracelulares son pequeñas partículas unidas a la membrana que transportan proteínas, lípidos y ácidos nucleicos entre las células y abundan en el tracto reproductivo, donde juegan un papel en la maduración de los espermatozoides.

El autor de la investigación, Tracy Bale, afirma que “hay muchas razones por las que reducir el estrés es beneficioso, especialmente ahora que nuestros niveles de estrés son crónicamente elevados y lo seguirán siendo durante los próximos meses”, refiriéndose a la pandemia de COVID- 19 que afecta al mundo. El experto agrega que “controlar adecuadamente el estrés no solo puede mejorar la salud mental y otras dolencias relacionadas con el estrés, sino que también puede ayudar a reducir el posible impacto duradero en el sistema reproductivo que podría afectar a las generaciones futuras”.

La investigación se realizó en vesículas extracelulares en ratones y descubrió que después de un tratamiento con la hormona del estrés corticosterona, hubo cambios dramáticos en el tamaño general de las vesículas extracelulares, así como cambios en su proteína y pequeño contenido de ARN.

Cuando los espermatozoides se incubaron con estas vesículas extracelulares previamente alteradas por el estrés antes de fertilizar un óvulo, las crías de ratón resultantes mostraron cambios significativos en los patrones de desarrollo cerebral temprano, y como adultos, estos ratones también fueron significativamente diferentes a los controles de cómo respondieron al estrés ellos mismos.

Después de estos resultados, los investigadores reclutaron estudiantes de la Universidad de Pensilvania, quienes donaron esperma cada mes durante seis meses y completaron cuestionarios sobre su estado de estrés percibido en el mes anterior. Descubrieron que los estudiantes que habían experimentado un estrés elevado en los meses anteriores mostraron cambios significativos en el pequeño contenido de ARN de sus espermatozoides, mientras que aquellos con niveles de estrés estancado experimentaron poco o ningún cambio en los espermatozoides. Los datos humanos confirman un patrón muy similar encontrado en el estudio con ratones.

Bale comenta que “nuestro estudio muestra que el cerebro del bebé se desarrolla de manera diferente si el padre experimentó un período crónico de estrés antes de la concepción, pero aún no sabemos las implicaciones de estas diferencias. ¿Podría este mayor nivel prolongado de estrés aumentar el riesgo de problemas de salud mental en futuros hijos, o podría experimentar estrés y manejarlo bien ayudar a promover la resistencia al estrés? Realmente no lo sabemos en este momento, pero nuestros datos destacan por qué son necesarios más estudios”.

Los investigadores dijeron que los cambios inducidos por el estrés en el sistema reproductor masculino tienen lugar al menos un mes después de que el estrés se atenúa y la vida ha retomado sus patrones normales.

El experto Dean E. Albert Reece afirma que “esta investigación representa un paso crítico para comprender los mecanismos importantes que subyacen en el campo de la epigenética intergeneracional. Tal conocimiento es crucial para identificar intervenciones tempranas para mejorar la reproducción y el desarrollo de la primera infancia en el futuro”.

Si bien el estudio no evaluó las intervenciones de manejo del estrés y su impacto en los cambios en la composición de los espermatozoides, Bale sostiene que cualquier hábito de estilo de vida que sea bueno para el cerebro probablemente sea bueno para el sistema reproductivo.

El Director del Instituto Nacional de Salud Mental, Joshua Gordon, manifiesta que “es importante darse cuenta de que el distanciamiento social no tiene que significar aislamiento social, especialmente con las tecnologías modernas disponibles para muchos de nosotros. Conectarnos con nuestros amigos y seres queridos, ya sea por medios de alta tecnología o mediante simples llamadas telefónicas, puede ayudarnos a mantener lazos durante los días estresantes que nos esperan y nos dará fuerzas para superar este difícil pasaje”.

Fuente: Nutraceuticals World

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