Investigación asevera que la astaxantina de algas interactúa beneficiosamente con la función inmune

La Asociación Nacional de Astaxantina de Algas (NAXA por su sigla en inglés) recientemente compartió un estudio sobre el impacto positivo que la astaxantina, un pigmento carotenoide rojo natural que se encuentra en las microalgas y ciertos tipos de mariscos, tiene en la modulación del sistema inmunológico. Después de 28 ensayos preclínicos y cinco en humanos realizados en la Universidad Estatal de Washington, dirigidos por Boon Chew, PhD, los investigadores concluyeron que se observaron mejoras en una variedad de biomarcadores, primero en tubos de ensayo, luego en animales y, finalmente, en humanos participantes de la investigación.

De acuerdo con los autores del estudio, se sabe que la astaxantina modula la respuesta inmune, inhibe el crecimiento de células cancerosas, reduce la carga bacteriana y la inflamación gástrica y protege contra el estrés oxidativo en modelos in vitro y de roedores. Este estudio fue el primero en evaluar si la astaxantina tiene alguna forma de modulación del sistema inmune cuando es consumida por personas.

Todos los participantes en este estudio eran mujeres jóvenes y sanas con un promedio de edad de 21.5 años.

En un estudio doble ciego controlado con placebo realizado durante ocho semanas, los participantes recibieron una dosis de 2 mg, una dosis de 8 mg o un placebo diariamente durante ocho semanas. La respuesta inmune se probó en las semanas 0, 4 y 8, y también se realizó una prueba de tuberculina al final del período de ocho semanas.

El contenido de astaxantina en plasma se analizó por HPLC de fase inversa. Además, se evaluó la sangre para la proliferación de células mononucleares de sangre perhipheral, células que matan la actividad citotóxica, hipersensibilidad de tipo tardío de tuberculina, producción de citocinas, proteína C reactiva, daño oxidativo al ADN y peroxidación lipídica.

Los investigadores dijeron que la astaxantina demostró ser varias veces más activa como antioxidante de radicales libres que el B-caroteno y el a-tocoferol en estudios previos.

Los investigadores consignaron que “la astaxantina en la dieta mejoró las respuestas inmunes tanto humorales como mediadas por células en mujeres jóvenes sanas. Todas estas respuestas inmunitarias se observaron generalmente después de ocho semanas de suplementación después de una inyección cutánea de tuberculina”.

De acuedo con los investigadores, la astaxantina también aumentó la actividad citotóxica de las células asesinas naturales. “Las células asesinas naturales sirven en una capacidad de inmuno-vigilancia contra tumores y células infectadas por virus; por lo tanto, la astaxantina puede desempeñar un papel en la etiología del cáncer”.

Las células T y B observaron subpoblaciones más altas después de la suplementación. Estas células están involucradas en la actividad inmunorreguladora y antiviral, respectivamente. La prueba de tuberculina cutánea también mostró una mayor expresión del antígeno de función leucocitaria LFA-1.

La astaxantina disminuyó drásticamente el biomarcador de daño del ADN en la cuarta semana de alimentación. La respuesta máxima aquí se observó con la dosis más baja de 2 mg. La dosis de 2 mg también fue óptima para reducir las concentraciones plasmáticas de proteína C reactiva, lo que demuestra una acción antiinflamatoria en humanos.

Los investigadores concluyeron que “de hecho, el daño oxidativo acumulativo a las mitocondrias se considera el principal culpable de la senescencia celular, que a su vez es responsable del envejecimiento y el desarrollo de enfermedades crónicas relacionadas con la edad. El ROS puede inducir factores de transcripción sensibles a la redox como NFkB y AP-1, que regulan los genes que controlan la producción de quimiocinas, citocinas inflamatorias y moléculas de adhesión que estimulan la infiltración fagocítica. Por el contrario, la astaxantina, que actúa como un potente antioxidante, puede inhibir la producción de estos factores de transcripción inducida por ROS, disminuyendo así la inflamación”.

Los investigadores concluyeron que, si bien la población era demográficamente homogénea, creen que la investigación adicional arrojará resultados similares en una amplia variedad de tipos de participantes.

La investigación concluyó que “en general, este estudio muestra que la astaxantina en la dieta mejoró la respuesta inmune y disminuyó un biomarcador de daño oxidativo del ADN y la inflamación en mujeres jóvenes sanas. Es el alcance inicial del estudio enfocarse en una población limitada en cuanto a edad, género y raza; sin embargo, los antioxidantes generalmente muestran una mayor modulación fisiológica bajo cantidades excesivas de estrés oxidativo, en individuos inmunocomprometidos y con períodos de alimentación más largos. Esto probablemente explica la falta de eficacia en ciertas medidas de respuesta estudiadas. Los estudios futuros con la administración de astaxantina incluirán estos parámetros. Sin embargo, nuestro presente estudio sugiere que la astaxantina es un carotenoide natural bioactivo que puede ser importante para la salud humana”.

Fuente: Nutraceuticals World

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