La técnica de liofilización ofrece nutrición y vida útil a los alimentos

Utilizando la tecnología de liofilización, muchos productos se pueden comercializar realmente como “nada agregado” y puede haber múltiples beneficios con colores y sabores naturales que se presentan en las bebidas, por ejemplo.

Los beneficios de la aplicación de esta tecnología en los alimentos consisten en que el proceso conserva la estructura, sabor y valor nutricional de los productos. Esto significa que están listos para ser utilizados como ingredientes en una variedad de aplicaciones, ya sean dulces o saladas.

En esencia, la tecnología elimina suavemente el agua de un producto sin afectarlo. En European Freeze Dry, los productos para liofilización comienzan como materias primas congeladas y se someten a un proceso conocido como sublimación según los programas estándar.

Durante el proceso de liofilización, se aplica un vacío profundo, y en estas condiciones no puede existir hielo ni agua. La presión del vacío, con una cantidad controlada de calor aplicado, hace que el hielo abandone el producto como un rastro de vapor que luego se captura en un condensador de hielo dentro del liofilizador, sobre el cual el vapor se forma nuevamente como hielo. El proceso dura aproximadamente 24 horas, llevado a cabo en un conjunto de “cámaras” que se pueden controlar a varias temperaturas y horarios dependiendo de los requisitos específicos del producto.

Cada vez más, los fabricantes necesitan asegurar a sus clientes que los superalimentos son todo lo que afirman que son sin azúcares añadidos ni nada desconocido o potencialmente dañino.

Trabajando en estrecha colaboración con los clientes, el equipo de I + D en European Freeze Dry ve un aumento continuo en la popularidad de los ingredientes veganos liofilizados, para ser utilizados en nuevos productos o procesos de producción de alimentos. También se está utilizando esta tecnología en el desarrollo de nutracéuticos, alimentos naturales y suplementos dietéticos, con los sabores naturales y la retención de color como parte integral del producto.

Durante la pandemia de COVID-19, European Freeze Dry ha visto un aumento en la demanda de sus productos en latas y comidas preparadas, así como también los fabricantes de alimentos aumentaron los volúmenes de alimentos para aquellos que son vulnerables y no pueden abandonar sus hogares. Los productos que se están desarrollando en el equipo de I + D actualmente incluyen manzana de caramelo caramelizada en cubitos, porotos de soya y porotos negros.

Mientras tanto, los científicos y nutricionistas están examinando una variedad de tipos de alimentos comunes y más exóticos, y cómo sus cualidades naturales pueden proporcionar beneficios para la salud, desde agregar un suplemento nutricional a una dieta, hasta enfocarse en beneficios más específicos, como ayudar a la pérdida de peso o la prevención del cáncer. Y más recientemente, flavonoides recién descubiertos, como los jugos de rosa mosqueta y saúco, se están incluyendo en los productos para la prevención de la gripe. Del mismo modo, los corazones de cordero se usan habitualmente en un formato en polvo para complementar la salud y el bienestar de los hombres. El hígado liofilizado también se usa regularmente como un suplemento de hierro, que puede mejorar el flujo de sangre roja y reducir la posibilidad de anemia.

En comparación con los métodos de secado más agresivos, como el secado por pulverización o el secado al aire, se ha demostrado que los métodos de liofilización conservan la pureza del producto, incluso cuando se muelen en polvo.

Los ingredientes populares para el mercado de productos veganos incluyen porotos negros, papas dulces cortadas en cuadritos, porotos de ojo negro, remolacha en cubitos y cebolla caramelizada.

Al mismo tiempo, existen desafíos cada vez mayores en la cadena de valor, en particular para reducir el desperdicio en el proceso de fabricación de alimentos. Todos en la cadena de valor necesitan demostrar economías en la producción de alimentos y bebidas para el consumidor, al tiempo que conservan el sabor, los colores y la nutrición del producto.

Usar productos alimenticios por sus beneficios para la salud no es un fenómeno nuevo. Los mensajes comunes sobre el consumo de frutas y verduras para mantener la ingesta de vitaminas y nutrientes han existido durante años.

Los científicos están encontrando cada vez más nuevos métodos para usar diferentes ingredientes para ofrecer beneficios para la salud, como prevenir la gripe, reducir la obesidad o aumentar la fertilidad, lo que puede mejorar la calidad de vida.

La liofilización también significa que existe un potencial muy reducido para los microorganismos existentes en cantidades tan bajas de agua, lo que garantiza que los nutracéuticos pueden mantenerse seguros para consumir durante un período de tiempo prolongado, hasta dos años. El resultado es un producto 100% natural liofilizado, que conserva el sabor, la estructura y los beneficios nutricionales del producto crudo. A partir de ahí, puede suministrarse como un suplemento estable o triturarse en un polvo que puede insertarse en tabletas.

Fuente: New Food Magazine

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