La agricultura industrial aumenta el riesgo de desarrollo de pandemias

Un estudio realizado en la Universidad de Bath descubrió que la agricultura industrial aumenta el riesgo de desarrollo de una pandemia. El uso excesivo de antibióticos, la baja diversidad genética y una gran cantidad de animales aumenta el riesgo de transferencia de patógenos animales a los humanos.

Los virus y las bacterias que saltan de animales a humanos se denominan enfermedades zoonóticas. Algunas enfermedades zoonóticas incluyen gripe aviar, Campylobacter, Salmonella, infecciones por E. coli, gripe porcina y nuevo coronavirus.

Los científicos investigaron la evolución de Campylobacter jejuni, una bacteria que es transportada por el ganado. Las causas de este patógeno se transfieren a las personas que comen carne y productos avícolas contaminados. Causa diarrea sanguinolenta y causa enfermedades graves en personas con sistemas inmunes comprometidos y enfermedades crónicas.

Aproximadamente 1 de cada 7 personas tendrá una infección por Campylobacter en algún momento de sus vidas. Este patógeno causa tres veces más casos de enfermedades transmitidas por alimentos que E. coli, Salmonella y Listeria monocytogenes combinados. Se transmite en las heces de animales salvajes, pollos, cerdos y ganado.

Esta investigación encontró que las cepas de bacteira específicas para el ganado surgieron al mismo tiempo que el número de ganado aumentó en el siglo XX. Los autores indican que “los cambios en la dieta, la anatomía y la fisiología del ganado desencadenaron la transferencia de genes entre cepas generales y específicas de ganado con ganancias y pérdidas genéticas significativas. Esto ayudó a la bacteria a cruzar la barrera de las especies e infectar a los humanos, desencadenando un importante problema de salud pública”.

Y el comercio mundial de alimentos junto con prácticas agrícolas intensivas le dan a la bacteria el ambiente perfecto para propagarse por todo el mundo, lo que aumenta nuevamente el riesgo de desarrollo de pandemia.

El profesor Sam Sheppard, del Centro Miller para la Evolución de la Universidad de Bath, explica en un comunicado: “Se estima que hay 1.500 millones de reses en la Tierra, y cada una produce alrededor de 30 kg de estiércol cada día; Si aproximadamente el 20 por ciento de estos son portadores de Campylobacter, eso representa un enorme riesgo potencial para la salud pública. En las últimas décadas, ha habido varios virus y bacterias patógenas que han cambiado las especies de animales salvajes a humanos: el VIH comenzó en los monos; H5N1 vino de pájaros; ahora se sospecha que Covid-19 proviene de murciélagos. Nuestro trabajo muestra que el cambio ambiental y el aumento del contacto con los animales de granja también han provocado que las infecciones bacterianas pasen a los humanos”.

Un nuevo proyecto de ley propuesto en el Congreso de los Estados Unidos, llamado Ley de Reforma del Sistema Agrícola, podría ayudar al prohibir las granjas industriales grandes. Estas granjas no solo amenazan con el desarrollo de enfermedades zoonóticas, sino que también causan contaminación del aire y del agua y el desarrollo de resistencia a los antibióticos.

El proyecto de ley establecería una fecha límite el año 2040 para la eliminación gradual de las granjas industriales existentes y proporcionaría fondos para ayudar a los agricultores a abandonar este tipo de agricultura. El proyecto de ley está patrocinado por el senador Cory Booker.

Fuente: Food Poisoning Bulletin

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