El USDA no exigirá pruebas de Coronavirus a productos cárnicos y avícolas

Los defensores de la dieta a base de vegetales conocidos como el Comité de Médicos para la Medicina Responsable no lograron convencer al Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria del USDA de que debería requerir que todas las carnes sean analizadas para detectar la presencia de Covid-19.

La organización con sede en Washington solicitó al FSIS el 20 de mayo que exija a todos los establecimientos de carne y productos avícolas que prueben e informen semanalmente el número de trabajadores, así como también el número de miembros de su familia con infecciones de Coronavirus presuntas o confirmadas y muriendo de COVID-19.

La petición también buscaba la publicación semanal de la cantidad de inspectores del FSIS con infecciones presuntas o confirmadas de Coronavirus y aquellas que mueren de Covid-19 en el sitio web del USDA. Además, quería que la carne y los productos avícolas llevaran una etiqueta que indique: “Advertencia: el virus del Covid-19 ha enfermado o matado a los trabajadores en las instalaciones de procesamiento de carne y productos avícolas de los EE.UU., y este producto no ha sido certificado como libre de virus.” También quería que los minoristas publiquen las advertencias.
El FSIS, el 1 de julio, envió al comité una carta negando la petición. La agencia dijo que los expertos en salud pública y seguridad alimentaria no han encontrado evidencia que respalde la noción de que COVID-19 se transmite por productos cárnicos o avícolas.

El FSIS ha explicado a través de una carta: “Hemos llevado a cabo una revisión acelerada y hemos decidido rechazar su petición. Hemos determinado que ni la petición ni el anexo incluyen estudios científicos u otra información para demostrar que COVID-19 puede transmitirse a los humanos por productos cárnicos o avícolas. Además, algunas de las acciones que solicita están fuera del alcance de la autoridad del FSIS. Las acciones solicitadas en su petición no contribuirían a la misión de salud pública del FSIS para garantizar que la carne, las aves de corral y los productos de huevo procesados sean seguros, saludables, no adulterados, que están debidamente marcados, etiquetados y empacados”.

El FSIS dijo que la petición no incluía ningún estudio de referencia o información de respaldo para demostrar que COVID-19 puede ser transmitido por productos cárnicos y avícolas o cualquier otro alimento.

La carta del FSIS continúa: “El estudio de transmisión al que se hace referencia en la petición se centra en los virus comunes transmitidos por los alimentos, como el norovirus y la hepatitis A, que pueden ser transmitidos por los manipuladores de alimentos infectados si practican una higiene personal deficiente. El estudio no sugiere que los virus en el aire, como el Covid-19 y otros coronavirus, puedan transmitirse por productos cárnicos o avícolas.

“Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), generalmente se cree que el Coronavirus y otros coronavirus se transmiten de persona a persona a través de gotitas respiratorias. Los expertos en salud pública y seguridad alimentaria no han encontrado evidencia que respalde la transmisión de COVID-19 asociado con productos de carne o aves de corral o cualquier otro alimento. Aunque puede ser posible que una persona pueda contraer COVID-19 tocando una superficie u objeto que tiene el virus y luego tocando su propia boca, nariz o posiblemente sus ojos, no se cree que esta sea la principal forma en que el virus se extiende. Por lo tanto, según la información sobre el COVID-19 hasta ahora, parece poco probable…”

Otros puntos que FSIS hace en la carta de decisión incluyen:

• Exigir que los establecimientos de procesamiento de carne y aves prueben sus productos para detectar el Coronavirus requeriría que los establecimientos utilicen recursos para realizar pruebas de productos que no sirvan para ningún propósito de salud pública. Si el propósito es evitar la propagación de COVID-19, creemos que los recursos del establecimiento se gastarían mejor implementando medidas en la guía de CDC / OSHA para evitar la propagación de COVID-19 entre los trabajadores del establecimiento. Por lo tanto, estamos negando esta solicitud.

• No hay nada en las Leyes que otorgue al FSIS la autoridad para exigir a los establecimientos regulados que informen información sobre el estado de salud de los empleados del establecimiento a las autoridades de salud pública o que autorice al FSIS a poner a disposición del público información relacionada con el estado de salud de los inspectores de la Agencia.

• Las instalaciones de alimentos, incluidos los establecimientos bajo inspección del FSIS, como otros establecimientos de trabajo, deben seguir los protocolos establecidos por los departamentos de salud locales y estatales, que pueden variar… En el caso de una enfermedad diagnosticada de COVID-19, el FSIS sigue y alienta a los establecimientos a seguir, las recomendaciones de las autoridades locales de salud pública con respecto a la notificación de posibles contactos.

• La declaración de advertencia solicitada en su petición es engañosa porque implica de manera inexacta que los productos de carne y aves de corral que no han sido “certificados como libres de virus” pueden transmitir COVID-19 o de alguna manera no son seguros. Como se discutió anteriormente, los expertos en salud pública y seguridad alimentaria no han encontrado evidencia que respalde la transmisión de COVID-19 asociado con productos cárnicos o avícolas. Por lo tanto, estamos denegando su solicitud de enmendar las regulaciones de etiquetado de manejo seguro porque creemos que la declaración de advertencia solicitada causaría que los productos de cárnicos y avícolas fueran mal etiquetados.

El Comité de Médicos para la Medicina Responsable es una organización sin fines de lucro de investigación y defensa para la promoción de una dieta basada en plantas y medicina preventiva. Anteriormente solicitó al FSIS que declarara las heces como adulterante en la carne. Esa solicitud también fue denegada.

Fuente: Food Safety News

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