Investigadores usan esporas microbianas con código de barras de ADN para mejorar la trazabilidad de los alimentos

Un nuevo enfoque de análisis, desarrollado por investigadores de la Facultad de Ciencias y Políticas de Nutrición Friedman de la Universidad de Tufts, podría ayudar a identificar cuándo y dónde realizar inspecciones de inocuidad alimentaria.

Cada año, se desperdician miles de kilos de alimentos y se pierden miles de millones en ventas de alimentos debido a retiros del mercado relacionados con infecciones transmitidas por alimentos. Utilizando un enfoque recientemente desarrollado, los investigadores han identificado picos estacionales para infecciones transmitidas por alimentos que podrían usarse para optimizar el momento y la ubicación de las inspecciones de alimentos.

El candidato a Doctorado en la Facultad de Ciencias y Políticas de Nutrición Friedman de la Universidad Tufts, Ryan B. Simpson, comenta al respecto: “Dependemos de los productores, distribuidores y minoristas de alimentos para mantener los alimentos seguros en los campos, supermercados y restaurantes. Un lapso en las prácticas de seguridad alimentaria durante cualquier paso en la entrega de alimentos y la cadena de suministro puede poner en peligro la salud humana, desperdiciar recursos alimentarios y amenazar la economía alimentaria nacional”.

Las infecciones transmitidas por los alimentos pueden ser causadas por una variedad de patógenos, como Listeria, Salmonella y E. Coli, en que un solo patógeno puede provocar brotes que alcanzan su punto máximo en diferentes estados o condados en diferentes momentos. Los investigadores sugirieron que conocer los patrones para cada patógeno y estado podría usarse para diseñar un cronograma optimizado para las inspecciones de seguridad alimentaria.

Para caracterizar el momento y la intensidad de los picos de infección, Simpson y sus colegas desarrollaron un método de análisis que determinó qué patógenos específicos pueden causar un brote en un momento dado.

Usando su nuevo método de análisis, los investigadores descubrieron que, aunque los brotes transmitidos por alimentos generalmente alcanzan su punto máximo en julio, los retiros de alimentos suelen retrasarse de uno a dos meses, alcanzando su punto máximo desde mediados de agosto hasta mediados de septiembre. Se dijo que estos hallazgos eran consistentes entre los estados examinados y los patógenos.

Luego, los investigadores dijeron que su objetivo es refinar su método de análisis mediante la exploración de alimentos específicos y grupos de alimentos vinculados a brotes transmitidos por alimentos. También planean examinar las relaciones entre brotes de patógenos particulares con prácticas de preparación de alimentos y otros factores.

Simpson indica que “nuestra investigación futura proporcionará información valiosa que podría ayudar a refinar las políticas de inocuidad alimentaria existentes al tiempo que ayuda a los productores, distribuidores y minoristas de alimentos a prevenir o mitigar los brotes transmitidos por los alimentos”.

Fuente: New Food Magazine

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