¿Por qué comer insectos ahora?

Se sabe que los insectos son una adición sostenible y nutritiva a las dietas de los humanos, pero ¿por qué se deberían comer ahora?

A diferencia de otros productos alimenticios ricos en proteínas que pueden estar asociados con externalidades negativas, los insectos agrícolas tienen una huella ambiental reducida. Para este fin, los insectos requieren recursos hídricos mínimos, mientras que los principios verticales utilizados en las granjas de insectos hacen que tales sistemas sean altamente productivos en términos de uso de la tierra. Además, los insumos utilizados para alimentar a los insectos representan principalmente subproductos agroalimentarios o corrientes subutilizadas, productos que generalmente se obtienen de fuentes locales y que los insectos reciclan aún más para obtener productos de mayor valor, para ser utilizados en alimentos o productos alimenticios.

Si bien los insectos comestibles representan un nicho de mercado en los países occidentales, la cría de insectos es un sector en rápido desarrollo en Europa. Además, impulsados ​​por el cambio de actitudes, razones ambientales o de salud, los consumidores muestran un creciente interés en los insectos y sus productos derivados. Pero, ¿Cómo se desarrollará el mercado de insectos comestibles?

Según una encuesta reciente realizada por la Plataforma Internacional de Insectos para Alimentos y Piensos (IPIFF por su sigla en inglés), se estima que tres de cada cuatro europeos habrán comido insectos o sus productos derivados para 2030. Esta cifra incluye a las personas curiosas: ¿Quién pruebe snacks a base de insectos en restaurantes o ferias de alimentos, así como a los consumidores que deseen complementar una dieta con un bajo consumo de proteínas con productos ricos en proteínas?

De hecho, la diversidad de productos derivados de insectos los hace compatibles con una amplia gama de hábitos alimenticios: Los insectos se pueden agregar a snacks, pastas o productos similares a la carne. En particular, los insectos también podrían ser un complemento de la carne en las dietas que tienen un bajo aporte de proteína animal, o como un fortificador de proteínas en las dietas que necesitan fuentes adicionales de proteínas (por ejemplo, nutrición infantil o materna, envejecimiento saludable y nutrición deportiva).

La intención es integrar a los insectos en los hábitos alimenticios cotidianos, con o sin otras fuentes de proteínas utilizadas tradicionalmente (por ejemplo, de origen vegetal o proteína de origen animal). Los productos a base de insectos no solo pueden ayudar a prevenir las deficiencias de nutrientes, sino que también pueden contribuir positivamente a una dieta saludable y equilibrada, respetando nuestro planeta y el medio ambiente.

En 2019, se colocaron alrededor de 500 toneladas de productos a base de insectos en el mercado europeo. En términos de participación de mercado, la mayoría de los alimentos para insectos que ahora están en el mercado europeo son insectos enteros (que representan cerca de una cuarta parte del mercado), seguidos de bares y snacks. Se espera que una mayor conciencia sobre los múltiples beneficios nutricionales y ambientales de los insectos convierta a los “ingredientes alimentarios especiales” en el principal mercado para los insectos comestibles durante los próximos años, con bocadillos, barras y productos similares a la carne que representan una proporción similar (entre 14 y 11 por ciento ) En términos de cantidades producidas, los operadores de negocios de alimentos para insectos indican que alrededor de 260 mil toneladas de insectos comestibles se producirán en Europa para 2030.

Los insectos son más que proteínas

Para alrededor de una cuarta parte de la población mundial, los insectos no son nuevos. De hecho, en ciertas partes del mundo (América Latina, Sudeste asiático y África) son valorados por sus beneficios nutricionales.

Los insectos comestibles no sólo son una adición rica en proteínas, sino también como un producto utilizado para prevenir o abordar las deficiencias de nutrientes, como la anemia, una condición común también en Europa. En África, las larvas de insectos se usan en nutrición materna e infantil, proporcionando proteínas y micronutrientes esenciales para el crecimiento y el desarrollo. ¿Cómo se puede implementar tales buenas prácticas en Europa?

Uno de los beneficios clave de los insectos está directamente relacionado con las numerosas posibilidades para incorporarlos en la dieta diaria. Pueden hervirse, freirse, secarse, comerse enteros o transformarse en polvo para insectos.

Con un sabor neutro a nuez o crujiente, los insectos son compatibles con una amplia gama de productos de consumo común, como los análogos de carne o los productos de panadería. Estas variaciones hacen que los insectos sean más accesibles en términos de aceptación cultural, ya que pueden incluirse en una variedad de platos o productos tradicionales.

¿Cuándo estarán disponibles los insectos en el mercado?

En la actualidad, la comercialización de productos comestibles para insectos está sujeta al procedimiento de autorización de “nuevos alimentos”, un proceso necesario antes de vender un alimento a base de insectos en toda la UE (consulte el Documento informativo de IPIFF sobre nuevos alimentos). Con las solicitudes actualmente evaluadas por la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA), se espera la ‘luz verde’ en los expedientes de insectos comestibles más avanzados en 2020 o a principios de 2021. Por lo tanto, la retroalimentación dada a la encuesta anterior se basa en el supuesto de que el próximo Las nuevas autorizaciones alimentarias crearán un campo de juego nivelado para los insectos comestibles en la UE.

Fuente: New Food Magazine

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