Las cepas de Salmonella evaden las defensas de las plantas y representan un riesgo para la inocuidad alimentaria

Los investigadores han advertido que los tipos de bacterias están eludiendo las defensas de las plantas, causando un mayor riesgo de enfermedades transmitidas por los alimentos.

A la luz de la pandemia de coronavirus, los investigadores de la Universidad de Delaware han estado estudiando cómo los patógenos pueden saltar de las plantas a las personas en un intento por reducir el riesgo de un brote patógeno masivo futuro.

Las bacterias oportunistas, como Salmonella, Listeria y E. coli, por ejemplo, a menudo se combinan con verduras crudas, aves de corral, carne de res y otros alimentos para ingresar a un huésped humano, causando millones de enfermedades transmitidas por alimentos cada año, pero los investigadores Harsh Bais y Kali Kniel ha descubierto que las cepas salvajes de Salmonella pueden entrar de otra manera. Descubrieron que la Salmonella puede eludir el sistema de defensa inmune de una planta, entrando en las hojas de la lechuga abriendo los estomas, los diminutos poros de respiración de la planta.

Los estomas se abren y cierran naturalmente permitiendo que la planta se enfríe y respire, y se cierran cuando se detectan amenazas de sequía o de patógenos bacterianos de las plantas. Sin embargo, Bais y Kniel han demostrado que algunas cepas del patógeno humano salmonella han desarrollado una forma de reabrir estomas cerrados. Se dice que la planta no muestra síntomas de la invasión y una vez dentro, los agentes patógenos no se pueden lavar.

Bais indica que “lo nuevo es cómo las bacterias no huésped están evolucionando para evitar la respuesta inmune de las plantas. Son verdaderos oportunistas. Son reinos absolutamente saltadores … Cuando vemos estas interacciones inusuales, ahí es donde comienza a complicarse”.

Bais y Kniel y sus colaboradores han estudiado este problema de las plantas durante varios años y han dicho que se están centrando particularmente en los métodos del “caballo de Troya” que las bacterias como la Salmonella están utilizando para eludir el sistema inmune de las plantas y encontrar su camino hacia nuevas anfitriones humanos.

Están estudiando una variedad de métodos de riego que pueden transportar bacterias desde las vías fluviales, estanques y agua recuperada a los sistemas superficiales y radiculares de las plantas, que han desarrollado recomendaciones para aumentar las defensas de las plantas para reducir los impactos en el suministro mundial de alimentos.

Kniel explica que “la industria alimentaria trabaja incansablemente para hacer que el producto sea lo más seguro posible. Pero incluso entonces, estamos cultivando estos productos en el exterior, por lo que son accesibles para la vida silvestre, el viento, el polvo y el agua que pueden transmitir microorganismos. Es una situación difícil”.

“Este proyecto [con Bais] tiene cepas mutantes de Salmonella y eso nos permite otro ángulo en el lado de la biología molecular”, dijo Kniel. Y agrega: “Las mutaciones individuales son importantes para la estructura de Salmonella y la regulación del estrés. Podemos ver la capacidad de la Salmonella para internalizarse en la planta. Cuando usamos cepas mutantes, vimos grandes diferencias en la capacidad de colonizar e internalizar y eso es de lo que los consumidores escuchan mucho. No puedes lavarlo.

“También podemos ver qué genes o parte del organismo podrían ser más responsables de la persistencia en la planta, haciendo que dure más y más fuerte. Eso es muy importante cuando piensas en cuestiones de inocuidad alimentaria”, puntualiza Kniel.

Los investigadores están llevando a cabo más pruebas y esperan responder las siguientes preguntas:

  • ¿Estas bacterias mueren más fácilmente cuando están al sol?
  • ¿Mucha humedad o humedad les permite crecer?
  • ¿Cuánto interactúan con la planta?

Fuente: New Food Magazine

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