Investigación analiza la presencia de E. coli y Campylobacter en granjas y en leche cruda

De acuerdo con una investigación, el E. coli y Campylobacter pueden persistir en las granjas lecheras durante meses y contaminar la leche de tanque a granel no pasteurizada a pesar de realizar algunas medidas de higiene.

El trabajo de Anniina Jaakkonen investigó la frecuencia y los factores que contribuyen a la contaminación de la leche por E. coli productora de toxina Shiga (STEC) y Campylobacter jejuni en las granjas lecheras finlandesas. Se basa en tres publicaciones: Una en 2017 en la revista Zoonoses and Public Health, otra en 2019 en Applied Environmental Microbiology y la última en abril de este año en la revista PLoS ONE.

En el primer y tercer estudio se muestreó por primera vez una granja lechera debido a un presunto brote. El primero describe un brote de STEC O157 con 11 casos identificados en el suroeste de Finlandia en junio de 2012. Seis niños fueron hospitalizados, cuatro con un tipo de insuficiencia renal llamada síndrome urémico hemolítico (SUH), después de beber leche cruda de vaca de una granja local. Se tomaron muestras de la granja durante el brote y tres meses después.

El tercero es un estudio de seguimiento de un brote de campilobacteriosis en el oeste de Finlandia en noviembre de 2012. Dos niños habían sido hospitalizados porque presentaron diarrea sanguinolenta e infección por Campylobacter jejuni después de consumir leche cruda de vaca comprada en una granja local. Se tomaron muestras de la granja durante los seis meses posteriores al brote.

En la segunda parte de la investigación, se reclutaron tres granjas lecheras después del aislamiento previo en la granja de STEC O157: H7 y Campylobacter jejuni. Se tomaron muestras entre enero de 2014 y junio de 2015. A pesar del aislamiento simultáneo de STEC O157: H7 o Campylobacter jejuni del ganado, estas bacterias rara vez se aislaron de los filtros de leche y la leche.

E. Coli y Campylobacter aislados en granjas

Las medidas higiénicas incluyeron la desinfección continua de bebederos y comederos, además de áreas contaminadas. Se aplicaron prácticas de higiene mejoradas en el ordeño, así como también la manipulación de piensos y estiércol. Para descontaminar la leche del tanque a granel en las granjas asociadas con el brote, se reemplazó la sala de leche o se enjuagaron la máquina de ordeño y el tanque con ácido, junto con reemplazar los componentes.

En Finlandia, las ventas en las explotaciones agrícolas están permitidas hasta 2.500 kilogramos por año sin autorización oficial. Las granjas que venden anualmente más de esta cantidad de leche sin pasteurizar necesitan un establecimiento de alimentos aprobado y un plan de monitoreo de patógenos.

En el estudio uno, se aisló STEC O157: H7 de heces de ganado y del entorno de la granja, de nueve muestras dentro de los tres meses posteriores al brote. En el estudio dos, STEC O157: H7 se aisló de las tres granjas durante un período de muestreo de un año. La contaminación por STEC ocurre durante el ordeño cuando el ganado está eliminando la bacteria, a pesar de la estricta higiene en la granja. STEC O157: H7 persistió en dos rebaños hasta por 12 meses.

El Campylobacter jejuni se aisló de todas las granjas lecheras en los tres estudios, pero solo en el tercer segmento de la investigación se recuperaron los aislamientos de la leche de tanque a granel. Se encontró que contaminó persistentemente la leche de tanque a granel durante siete meses a pesar de las medidas de higiene. Solo se aisló de la leche la cepa causante del brote con el tipo de secuencia (ST) 883, aunque se aislaron otros tipos de la granja.

Encontrar y reducir la contaminación

STEC rara vez se aisló de la leche de tanque a granel, de los filtros de leche y solo simultáneamente con el aislamiento fecal. Las tasas de detección más altas se obtuvieron de los filtros de leche que de la leche mediante métodos de cultivo y PCR en tiempo real. Por lo tanto, los filtros de leche son objetivos de muestreo más confiables para el monitoreo de STEC que la leche.

La contaminación de la leche por bacterias STEC se puede reducir, pero no prevenir, mediante prácticas agrícolas. Se estudió el efecto de nueve factores de riesgo sobre la contaminación por STX de la leche de tanque a granel, como indicador de la contaminación por STEC. La reducción de la contaminación de la leche se relacionó con el sacrificio de vacas lecheras, la limpieza importante en el establo y pastoreo de vacas lecheras.

La temperatura exterior promedio más alta se asoció con una mayor contaminación de la leche. No se observó ningún efecto para cinco factores de riesgo: Anomalías en la alimentación, mantenimiento y roturas del equipo de ordeño, número de días de lluvia, recuento total de bacterias y recuento total de células.

Jaakkonen concluyó que todas las granjas que producen leche cruda para beber deben aplicar medidas higiénicas rentables para reducir el riesgo de contaminación. Estos pasos no pueden prevenir totalmente la contaminación de la leche y por seguridad se recomienda el tratamiento térmico de la leche cruda antes de su consumo.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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