Una investigación concluye que muchas etiquetas de cereales integrales son engañosas

De acuerdo con una investigación que evaluó si las personas pueden elegir la opción más saludable de granos integrales basada sólo por el envase de alimento, confundir las etiquetas de granos integrales en los cereales, el pan y las galletas saladas podría llevar a los consumidores a hacer una elección poco saludable.

La investigación, dirigida por académicos de la Escuela de Ciencias y Políticas de Nutrición Gerald J. y Dorothy R. Friedman de la Universidad de Tufts (Estados Unidos) y la Escuela de Salud Pública Global de la Universidad de Nueva York, se publicó en Public Health Nutrition. Los investigadores señalaron que los hallazgos podrían ayudar a mejorar el etiquetado de los alimentos.

Un grupo de 1.030 adultos estadounidenses, representativo de la población, respondió una encuesta con fotos de productos alimenticios hipotéticos y reales. Las fotos mostraban los productos, con varias etiquetas de granos integrales en la parte frontal del envase, junto con la etiqueta de información nutricional y la lista de ingredientes de cada producto. Se pidió a los participantes que identificaran la opción más saludable (para los productos hipotéticos) o evaluaran el contenido de grano integral (para los productos reales). Para los productos hipotéticos, el 29-47% de los encuestados respondieron incorrectamente (específicamente, 31% incorrectamente para los cereales, 29-37% para las galletas saladas, 47% para el pan).

Para los productos reales que no estaban compuestos principalmente de granos integrales, el 43-51% de los encuestados exageró el contenido de granos integrales (específicamente, 41% exageró para las galletas multicereales, 43% para el pan de trigo con miel y 51% para el pan de 12 granos). Los consumidores indicaron con mayor precisión el contenido de grano integral de un producto de cereal de avena que en realidad estaba compuesto principalmente de grano integral.

El economista de alimentos, profesor de la Escuela Friedmann y autor de la investigación, Parke Wilde, comenta al respecto: “Los resultados de nuestro estudio muestran que muchos consumidores no pueden identificar correctamente la cantidad de granos integrales o seleccionar un producto integral más saludable. Los fabricantes tienen muchas formas de persuadirlo de que un producto tiene granos integrales, incluso si no lo tiene. Pueden decirle que es multigrano o pueden teñirlo de marrón, pero esas señales en realidad no indican el contenido de grano integral”.

Los envases de los productos hipotéticos no tenían una etiqueta de grano integral en el frente del paquete o estaban marcados con “multigrano”, “hecho con granos integrales” o un sello de grano integral. Los paquetes de los productos reales mostraban las marcas reales del producto, que incluían “multigrano”, “trigo de miel” y “12 granos”.

El objetivo del estudio fue evaluar si la mala interpretación de las etiquetas por parte de los consumidores cumple con un estándar legal para los requisitos de etiquetado mejorados de EE.UU. para productos integrales. El estándar legal se relaciona con la publicidad engañosa y la evidencia de que las etiquetas son realmente engañosas, o pueden inducir a error, a los consumidores puede reforzar el apoyo a las regulaciones.

La profesora asistente de políticas y administración de salud pública en la Escuela de Salud Pública Global de la NYU, además coautora de la investigación, Jennifer L. Pomeranz, indica: “Con los resultados de este estudio, tenemos un fuerte argumento legal de que las etiquetas de granos integrales son engañosas de hecho. Yo diría que cuando se trata de etiquetas engañosas, las afirmaciones de “grano integral”.

Investigaciones anteriores han mostrado disparidades en la ingesta de granos integrales en Estados Unidos que incluyen, por ejemplo, una ingesta más baja para los adolescentes que para los adultos y una ingesta más baja para los participantes en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP) que para los no participantes de mayores ingresos. Los autores de la nueva investigación hallaron que los consumidores que eran más jóvenes, tenían menos educación, eran negros o afroamericanos, o informaron tener dificultades para entender las etiquetas de los alimentos, tenían más probabilidades de responder incorrectamente en la prueba que involucraba productos alimenticios hipotéticos.

Las pautas dietéticas para estadounidenses 2015-2020 recomiendan que la mitad de todos los granos consumidos deben ser integrales. La ingesta adecuada de cereales integrales se ha relacionado con un riesgo reducido de enfermedad cardíaca, diabetes tipo 2 y cáncer.

El epidemiólogo nutricional de la Escuela Friedman y coautor de la investigación, Fang Fang Zhang, señala: “Una gran parte de las calorías diarias de los estadounidenses, el 42%, proviene de carbohidratos de baja calidad. El consumo de más cereales integrales puede ayudar a cambiar eso, pero el desafío de la política es proporcionar a los consumidores etiquetas claras para que tomen decisiones más saludables”.

El profesor Wilde agrega: “Para los consumidores, sería útil que los fabricantes informaran qué porcentaje de grano en un producto en particular es integral. Sin esa información, la mejor pista sobre el contenido de granos integrales es la lista de ingredientes, que está ordenada de mayor a menor peso”.

En la realización del este estudio hubo limitaciones que consideraron el hecho de que los encuestados de educación superior estaban moderadamente sobrerrepresentados, lo que significa que los resultados son conservadores. Además, no se puede calcular una tasa de respuesta formal a la encuesta porque los participantes formaron parte de paneles de encuestas en curso y se ofrecieron como voluntarios para responder.

Noticia publicada con información de Nutraceuticals World

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