¿Cómo la pandemia mundial ha cambiado las prioridades de la ingeniería de envases?

Los consumidores están ordenando la forma en que compran y disfrutan sus snacks favoritos, estos cambios han introducido un nuevo conjunto de prioridades en los envases que las marcas deben considerar. Actualmente, más personas compran en línea y menos se reúnen en grupos en los que comparten un momento para comer o llevar un almuerzo al trabajo o la escuela. Estos cambios tienen impactos que deben tenerse en cuenta en una sólida agenda de envases.

Los envases de alimentos vienen en muchas formas y tamaños. Para los consumidores, el envase hace que una marca sea fácilmente identificable y permite tomar sus snacks favoritos o artículos para el hogar directamente del estante de la tienda o del catálogo en línea. Para los ingenieros y diseñadores de envases, la ciencia del diseño eficiente de empaques entra mucho más en la ciencia que el sello de la marca, en que la ciencia es particularmente importante cuando se diseña para compradores en línea. La cadena de distribución es un misterio y los ingenieros deben prepararse para lo desconocido.

Esta preparación detrás de escena es de vital importancia: El envase no sólo debe ser atractivo para los consumidores, sino que también debe mantener la integridad del producto. Esto último puede ser complicado, pero también debe evaluarse para todo tipo de productos.

Por ejemplo, los artículos como detergente para la ropa y una bolsa de papas fritas. Generalmente no se mezclan, pero ¿qué pasa si terminan uno al lado del otro en un envío o una bolsa de compras? ¿Podría el detergente para la ropa romper las astillas? ¿Las papas fritas adquirirán el sabor o el olor del detergente para ropa? Estos son factores a considerar al diseñar y diseñar el envase de un producto. Estos retos presentan un riesgo mucho mayor para las marcas al considerar las situaciones introducidas con la distribución de comestibles en línea.

Hay en tres factores críticos a considerar detalladamente en el diseño de empaque de productos:

1) La distribución mixta concede prioridad a las barreras contra los olores. Cuanto mejor sea la barrera, mayor será la vida útil y las calificaciones de satisfacción del consumidor. Mantener fuera los olores fuera del envase y la frescura del producto es fundamental. Un método comúnmente utilizado para caracterizar la barrera contra los olores es la transmisión de oxígeno. Cada envase debe tener la barrera de transmisión de oxígeno adecuada para mantener la integridad del producto para el consumidor. Además de evitar que los olores entren en el paquete, mantener el oxígeno fuera ayuda a proteger contra la degradación y caducidad.

La barrera contra la humedad es otra forma común de proteger los productos alimenticios durante el almacenamiento. La pérdida o ganancia de humedad puede afectar la calidad y la textura crujiente de las virutas. Un envase correctamente diseñado incluirá estos y otros factores de barrera. Esto se puede lograr utilizando una mezcla de materiales para incluir películas, láminas, metalizaciones y polímeros que brindan la combinación correcta de propiedades.

2) Históricamente, las marcas adoptan de forma predeterminada la mejor barrera disponible en función del costo, atributos de diseño del envase y el rendimiento histórico. Las consideraciones de diseño de marca actualmente podrían incluir la exhibición del producto a través de una ventana utilizando películas de barrera transparentes en lugar de láminas y metalizaciones. También pueden incluir resinas posconsumo para crear una economía más circular para los plásticos o centrarse en diseñar envases que puedan reciclarse. Estas oportunidades se pueden tratar en conversaciones con convertidores, ingenieros de envase y profesionales de la cadena de suministro.

3) Protección contra roturas y daños. Las virutas no serán iguales si están rotas y las fugas de detergente para la ropa estropearán toda la bolsa o el envío. Identificar los riesgos de la cadena de suministro junto con los materiales adecuados, la geometría del envase y las medidas de protección respaldará mejor la integridad e higiene del producto.

¿Qué papel juega la cadena de distribución en el diseño de envases? Uno más significativo de lo que se piensa. Los propietarios de marcas deben preguntarse: ¿Cómo es la distribución? ¿El producto será transportado por tierra o aire? Los envases de alimentos, en particular, no siempre están hechos para viajes elevados debido a la presión del aire y requerirían medidas de protección adicionales si ese fuera el caso.

Las condiciones de transporte aéreo normalmente presurizan a un poco más de 3000 metros. Esto es consistente con los estándares de “over the Rockies”. Y al respecto se realizan pruebas de presión especiales para garantizar que la integridad del sello y el paquete estén optimizados para estas condiciones.

La geometría en el estilo del envase, como el estilo de paquete de “sello cuádruple”, puede ayudar a evitar algunas roturas. Tener sellos laterales rígidos y refuerzos puede proporcionar estabilidad y reducir el aplastamiento del producto durante la distribución. La forma del envase depende mucho de la situación, pero el estilo geométrico debe considerarse como una opción para diseñar la estabilidad en un envase.

Las condiciones de producción también pueden jugar un papel importante. El mantenimiento óptimo y constante del proceso de sellado en las líneas de envasado es de vital importancia en estas situaciones y la barrera del envasado depende en gran medida de los sellos realizados en línea. El diseño de un envase con un sello de calafateo premium también puede ayudar a subsidiar la variación del equipo.

Tamaño y prioridades del envase. Reducir el tamaño del envase / porción es algo que muchas marcas pretenden hacer para evitar el uso excesivo de materiales e impulsar las iniciativas de sostenibilidad. La pandemia de COVID-19 ha cambiado un poco este elemento, especialmente para alimentos y bebidas, porque hay mucho menos énfasis en compartir hoy que hace seis meses. Si bien muchos estados habían creado legislación para eliminar los plásticos de uso único, muchos otros han revertido esa legislación a medida que los consumidores se ajustan a los cambios en los protocolos de salud y seguridad en medio de la pandemia. Ahora, se centra más en los envases individuales o de porción única para reducir el riesgo de propagación de gérmenes.

Las opciones para ayudar a las marcas a enviar un mensaje higiénico podrían incluir un envase transparente en una película de alta barrera para hacer que el producto sea visible y al mismo tiempo proteger el sabor y el aroma. Algunas marcas pueden elegir un forro interior de paquete blanco para enviar un mensaje sobre un ambiente “higiénico” dentro de la bolsa. Otros buscan aumentar la resistencia del sello para enviar un mensaje de un paquete “cerrado” que “sella” la frescura y “sella” los contaminantes.

Si bien puede ser un énfasis menor en este momento, el movimiento de sustentabilidad en el envasado de productos probablemente resurgirá como prioridad una vez que el ajuste a la pandemia haya pasado. Los propietarios de marcas han mantenido sus objetivos para cumplir con las iniciativas de sostenibilidad. Sin embargo, el orden de prioridades cambió para satisfacer las necesidades de suministro, primeramente con un producto seguro e higiénico. Las nuevas soluciones incorporarán objetivos de sostenibilidad con inocuidad alimentaria e integridad del producto. Esto requiere principios de ingeniería sólidos y el apoyo de expertos en la materia en un socio convertidor de envases.

Se espera que los propietarios de marcas avancen con una cadena de suministro mejor diseñada que aproveche la tecnología de envasado y la ciencia de los materiales para satisfacer todas las necesidades críticas para ofrecer una experiencia agradable al consumidor con un paquete que cumpla con sus objetivos de sostenibilidad. Todo ello en un mundo pospandémico. La cadena de suministro ha aprendido de la pandemia y los resultados serán un entorno de envasado más sólido y saludable.

Noticia publicada con información de Snack & Bakery

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