Control de plagas durante la pandemia de Coronavirus: Lo que la industria de alimentos necesita saber

La crisis de salud provocada por la enfermedad del coronavirus ha obligado a las empresas a realizar cambios operativos críticos para cuidar la seguridad de sus clientes y el personal. Si bien algunas empresas pueden haber cerrado sus puertas temporalmente, muchas instalaciones que trabajan en el procesamiento de alimentos y orientadas al servicio continúan trabajando con equipos limitados para mantenerse actualizados con la creciente demanda de alimentos. Sin embargo, con menos tráfico peatonal, las plagas han podido deambular sin restricciones en busca de alimentos, ingresar a los edificios y crear desafíos adicionales para las empresas.

Si bien no hay evidencia de que el COVID-19 pueda transmitirse a través de alimentos o plagas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE.UU., las plagas son capaces de contaminar los alimentos y transmitir otras enfermedades mortales a los humanos. Los roedores, por ejemplo, contaminan o consumen alrededor del 20 % del suministro de alimentos del mundo y transmiten enfermedades como la Salmonella y el hantavirus. Para evitar que se produzca una infestación mientras las operaciones se ven afectadas por COVID-19, los administradores de las instalaciones deben hacer del control proactivo de plagas una prioridad; por eso es como se realizan las siguientes indicaciones:

  • Realizar inspecciones regulares por dentro y por fuera

Saber dónde buscar y qué buscar puede ayudar a mitigar un problema de plagas antes de que empeore. Buscar señales de una infestación de roedores vivos o muertos, nidos, así como marcas de roer y rozar. Prestar especial atención a las cocinas y los baños para detectar signos de una infestación de cucarachas, como excrementos o huevos, porque estas áreas son particularmente atractivas para las cucarachas. Además, inspeccione cuidadosamente las áreas de almacenamiento donde los materiales pueden estar empaquetados juntos para brindar cobertura para las plagas. Fuera de las instalaciones, asegúrese de despejar cualquier vegetación que crezca cerca del edificio, ya que esto también puede atraer insectos y roedores. Finalmente, inspeccione cualquier envío en busca de plagas antes de llevar paquetes y entregas adentro.

  • Elimine las posibles fuentes de alimentos con regularidad

Las plagas como los roedores y las cucarachas se sienten atraídas por las instalaciones de procesamiento y servicio de alimentos donde hay abundancia de estos. Es importante desechar cualquier alimento que esté vencido, dejado sin tapar o que muestre signos de infiltración y almacenar cualquier alimento utilizable en recipientes sellados. Además, asegúrese de mantener cerrados los receptáculos de basura, retire regularmente la basura del interior y exterior de la instalación y limpie a fondo todas las áreas de alto tráfico.

  • Reducir las entradas de plagas

La mejor manera de prevenir una infestación es evitar que las plagas accedan a una estructura en primer lugar. Los ratones pueden pasar por agujeros del tamaño de una moneda de diez centavos y las ratas por un agujero tan pequeño como una moneda de veinticinco centavos, así que asegúrese de sellar las grietas o huecos en el exterior del edificio con un sellador adecuado, prestando especial atención al lugar donde entran los servicios públicos. También se recomienda colocar pantallas en todos los conductos de ventilación, puertas y ventanas, e instalar rejas de puertas para evitar que las plagas entren a través del espacio entre la puerta y el piso.

  • Asóciese con una empresa de control de plagas profesional con licencia

Trabajar con una empresa de control de plagas con licencia puede ayudar a que la vida del administrador de una instalación sea infinitamente más fácil. Podrán ayudar a implementar un plan de Manejo Integrado de Plagas, que es un enfoque holístico y personalizado para el control de plagas que se compone de inspección, identificación y tratamiento para ayudar a mantener las instalaciones comerciales limpias, en cumplimiento y rentables.

Pese a las formas poco convencionales en las que operan las empresas actualmente, existen pasos probados y verdaderos que los gerentes de instalaciones pueden tomar para garantizar la seguridad de los empleados y clientes por igual. Al inspeccionar las áreas de alto tráfico, eliminar las fuentes de alimentos, sellar las entradas y asociarse con una empresa de control de plagas profesional con licencia, las empresas estarán mejor equipadas para proteger el suministro de alimentos de la nación de las amenazas que representan las plagas.

Noticia publicada con información de Food Safety Magazine

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