Coronavirus e inocuidad alimentaria: La importancia de la investigación y la extensión para mitigar los impactos negativos del COVID-19

Aún hay lagunas considerables en la comprensión de la relación entre el virus que causa COVID-19 y los alimentos. Basado en lo que se sabe sobre coronavirus similares, se ha estudiado en organismos nacionales de Estados Unidos, tales como la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), así como también el Departamento de Agricultura (USDA) e internacionales [por ejemplo, la Organización Mundial de la Salud (OMS), la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria] organismos / organizaciones reguladoras y de salud pública llegaron a un consenso de que no hay evidencia de que el SARS-CoV-2 (el virus que causa COVID- 19) se puede transmitir a través de alimentos o envases de alimentos. Sin embargo, el CDC declaró que “es posible que una persona pueda contraer COVID-19 al tocar una superficie u objeto que tenga el virus y luego tocarse la boca, la nariz o posiblemente los ojos, pero no se cree que esto sea así, de ser la principal forma de propagación del virus. Y debido a la poca capacidad de supervivencia de estos coronavirus en las superficies, es probable que exista un riesgo muy bajo de propagación a partir de productos alimenticios o envases”. La OMS declaró que “alguien puede infectarse al tocar una superficie contaminada (los alimentos y los materiales de empaque de alimentos son superficies), un objeto o la mano de una persona infectada y luego tocarse la boca, la nariz o los ojos. Esto puede suceder, por ejemplo, al tocar los pomos de las puertas o dar la mano y luego tocarse la cara”. En un informe publicado por el Centro de Investigación y Ciencia de Seguridad Alimentaria de Nueva Zelanda, el coronavirus 229E (no el SARS-CoV-2) sobrevivió en la lechuga hasta por 2 días. Además, MERS-CoV pudo sobrevivir en leche no pasteurizada hasta por 72 horas; sin embargo, la pasteurización mató al virus. Aunque se ha realizado o se está realizando una cantidad significativa de investigación en relación con COVID-19, se ha realizado poca o ninguna investigación relacionada con COVID-19 y alimentos o materiales de envasado de alimentos.

Se necesita investigación para investigar:

a) La capacidad de supervivencia del SARS-CoV-2 en diferentes alimentos, incluidos los de origen animal y los productos frescos.

b) La supervivencia del SARS-CoV-2 en diferentes materiales de envasado de alimentos.

c) El efecto de diferentes tecnologías / técnicas de procesamiento de alimentos sobre la supervivencia del SRAS-CoV-2 en alimentos y / o materiales de envasado de alimentos.

d) La tasa de transferencia del SRAS-CoV-2 de seres humanos a alimentos y su envasado.

e) La tasa de transferencia del SRAS-CoV-2 de los alimentos y los materiales de envasado de alimentos a los seres humanos.

f) Métodos de detección rápida adecuados para el SRAS-CoV-2 en alimentos y materiales de envasado de alimentos, de modo que se puedan proporcionar pruebas científicas para el desarrollo de Estrategias confiables y efectivas para mitigar los impactos negativos de la pandemia COVID-19. Organizaciones como el USDA (Instituto Nacional de Alimentación y Agricultura) ya han liberado fondos para estudiar los problemas anteriores, por lo que las soluciones (tecnologías, innovaciones, prácticas, etc.) pueden ser desarrolladas y adoptadas rápidamente por agricultores, procesadores y consumidores. Los datos generados a partir de estos proyectos de investigación también deben utilizarse para desarrollar materiales educativos por el sistema de Extensión para educar / capacitar al público en general. Un enfoque integrado que utilice la investigación y la extensión es la clave para detener y / o mitigar los impactos negativos del COVID-19.

Durante más de 100 años, el sistema de Extensión ha jugado un papel importante en EE.UU al trasferir descubrimientos, tecnologías y buenas prácticas de la academia (instituciones de investigación y educación superior) a la industria alimentaria y los consumidores. Por ejemplo, en 1890, el Dr. Stephen Babcock (profesor de química agrícola en la Universidad de Wisconsin) transformó significativamente la industria láctea al compartir su “prueba de medición de grasa en la leche” (originalmente concebida por Frederick Garland). La Ley Smith-Lever de 1914 fortaleció el papel de Extensión en las universidades de concesión de tierras, donde el gobierno federal (por intermedio del USDA) proporciona fondos a cada estado para llevar a cabo programas de Extensión a través de actividades de aprendizaje y educación no formal para crear cambios positivos.

Muchas universidades, en Estados Unidos y en todo el mundo, han proporcionado información técnica actualizada sobre COVID-19 y seguridad alimentaria a sus clientes / partes interesadas, incluidos agricultores, ganaderos, procesadores de alimentos y consumidores. Hay varios métodos / canales de comunicación efectivos para transmitir mensajes efectivos o realizar actividades de extensión basadas en la ciencia / investigación, que incluyen:

a) Capacitación en persona (comunicación cara a cara).

b) Virtual (por ejemplo, seminarios web).

c) Social sitios de redes (p. ej., LinkedIn y Twitter).

d) Medios de comunicación (p. ej., televisión).

e) Publicaciones impresas (p. ej., revistas, folletos, hojas informativas, carteles y volantes).

f) Blogs.

g) Llamadas telefónicas.

h) Sitios web.

El cara a cara es el método más eficaz para comunicarse con el público; sin embargo, no es un método práctico, especialmente en una pandemia, para llegar a un gran número de personas. Por lo tanto, una combinación de los canales anteriores puede tener más éxito para llegar a diferentes audiencias.

Noticia publicada con información de Food Safety Magazine

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