Los materiales de empaque para snacks ofrecen una mejor sostenibilidad y una vida útil más prolongada

Los avances en los materiales de envasado continúan extendiendo la vida útil, al tiempo que agregan comodidad y frescura a productos de panadería y a los snacks. Las innovaciones en el envasado en atmósfera modificada (MAP por su sigla en inglés), la película inhibidora de microbios y el uso de nanocristales de celulosa están ayudando a ir más allá. El desafío es cómo hacer que estos materiales sean más reciclables y ecológicos.

El aumento continuo en el uso de bolsas y bolsas para productos horneados está en el horizonte, según el último “Informe de evaluación de envases flexibles” emitido por PMMI, Herndon, VA. Los principales impulsores de esta tendencia son el menor costo del formato de empaque, la capacidad de ver más del producto y la excelente protección contra la frescura.

El Director Senior de comunicaciones de la industria y medios de comunicación de PMMI, Sean Riley, comenta al respecto: “Los snacks verán un mayor uso de bolsas tipo almohada debido a la expansión de las ofertas de una sola porción para el control de las porciones y la conveniencia. Los bocadillos que requieren bolsas más pequeñas para nueces y frutas secas, barras nutritivas y proteínas en polvo mezcladas facilitan la tendencia de alimentación saludable y respaldan el crecimiento hasta 2022”.

El poder adquisitivo de los millennials se ajusta a esta tendencia. Los millennials buscan opciones de embalaje que se puedan volver a sellar, reutilizar y reciclar. Eso brinda a los propietarios de marcas y a los convertidores nuevas oportunidades para desarrollar sus empaques teniendo en cuenta la circularidad. Otra tendencia es que cada vez más consumidores comen snacks sobre la marcha y prefieren los envases que se pueden abrir fácilmente y resellar.

Schorr Packaging Corp., Aurora, IL, siguen buscando en Europa, Oriente Medio y Asia materiales nuevos y de vanguardia que maximicen la vida útil, la estética y el rendimiento, según Ken Nakashima, director de envasado de alimentos, que indica lo siguiente: “Varios sustratos de papel continúan siendo el material principal de elección en el segmento de panadería para la mayoría de las empresas que luchan por la sostenibilidad y por cumplir con las iniciativas corporativas”.

Tendencias industriales

Amcor Flexibles Americas, Buffalo Grove, IL, ha visto la eliminación de PVDC como un componente de barrera de la película en el mercado de panadería y snacks, según Chris Borgardt, gerente asociado de marketing de panadería. Los cambios a las barreras de copolímero de etileno-alcohol vinílico (EVOH) en polietileno han simplificado la cadena de valor. “Hemos visto un cambio en el mercado de las bolsas de pan del polietileno al polipropileno, algunas bolsas de polipropileno puro, otras una mezcla. Estas bolsas dan una apariencia más clara, una estructura más robusta y sustancialmente más rigidez”.

La necesidad de envases sostenibles está aumentando en un mercado de panadería y aperitivos que utiliza principalmente envases de varios componentes, añade Borgardt. “Las laminaciones de poliéster-polietileno son un elemento básico en este mercado, pero no permiten su reciclado. Hemos visto un rápido cambio hacia el envasado de un solo flujo mediante el uso de polietileno en la dirección de la máquina; estas estructuras de PE-PE permiten la reciclabilidad. Sin embargo, el material se encuentra en sus primeras etapas y conlleva un alto costo de producción”.

Riley señala la falta de opciones de reciclaje para películas laminadas de múltiples materiales, como bolsas de bocadillos y bolsas de aluminio, que son difíciles de separar en varios sustratos de materiales. “Aunque los proveedores de material de embalaje de todo el mundo se esfuerzan por desarrollar materiales sostenibles para reducir el impacto ambiental, es un proceso costoso y que requiere mucho tiempo. Las empresas de panadería y aperitivos necesitan incorporar flexibilidad en sus cadenas de suministro”.

Andrew Manly, director de comunicaciones de la Asociación de la Industria del Embalaje Activo e Inteligente (AIPIA), Utrecht, Países Bajos, dice que el proyecto NanoPack, financiado por la Unión Europea, que tiene como objetivo desarrollar una película inhibidora de microbios para el desarrollo comercial, concluyó a finales de 2019. “El material de empaque flexible creado mostró algunos resultados notables en la inhibición del crecimiento microbiano y fúngico del pan y productos horneados. Pero el trabajo continúa”.

Si bien el enfoque de muchos proveedores y usuarios de materiales de embalaje estaba en la sostenibilidad, esto no detuvo el crecimiento constante de las aplicaciones de embalaje inteligente en 2019 y principios de 2020 a medida que aumentaba la demanda de autenticación y seguridad, agrega Manly. Por supuesto, la llegada de la pandemia COVID-19 interrumpió muchos proyectos.

“Proyectos como PRISM están utilizando ideas de empaque inteligente para ayudar a identificar y clasificar los plásticos para su reciclaje, mientras que los avances en la impresión digital y los códigos de inyección de tinta significan que son mucho más ubicuos, ofreciendo grandes oportunidades para adoptar características de seguridad y participación del consumidor”, dice Manly. Y al respecto, agrega: “Estos códigos se pueden agregar a casi cualquier sustrato de empaque, tanto rígido como flexible”.

PRISM (reciclaje de envases de plástico mediante tecnologías de separación inteligente) es una nueva forma de clasificar los envases para su reciclaje. El proceso utiliza etiquetas inteligentes que tienen marcadores invisibles, que pueden detectarse y clasificarse utilizando los sistemas de clasificación óptica existentes. El proyecto PRISM está dirigido por la consultora de reciclaje de plásticos Nextek, con una serie de socios de desarrollo establecidos. La tecnología se considera una forma eficaz de clasificar materiales como los envases de polipropileno para alimentos.

La iniciativa verde

Dow Packaging and Specialty Plastics, Midland, MI, continúa su búsqueda para desarrollar envases sostenibles. Según un acuerdo establecido, Avangard Innovative LP (AI), Houston, suministrará gránulos de película plástica de resina posconsumo (PCR) a Dow. Las empresas comenzarán a ofrecer el primer material de embalaje basado en PCR de Dow a finales de este año a las empresas que exigen más sostenibilidad en aplicaciones como revestimientos, envoltura retráctil y embalaje protector. Dow utilizará inicialmente el PCR de AI para crear productos de polietileno lineales de baja densidad.

El Director comercial de reciclaje de Dow para América Latina y Norteamérica, Víctor Zapata, comenta al respecto: “Les estamos dando a nuestros clientes las herramientas que necesitan para suministrarles productos hechos de plástico reciclado, como los revestimientos que colocan en sus cubos de basura y la envoltura retráctil que usan para empaquetar y enviar productos empaquetados”.

En otra iniciativa de sostenibilidad, investigadores de la Universidad de Purdue, West Lafayette, IN, han creado un proceso de fabricación que utiliza nanocristales de celulosa (CNC) como recubrimientos de barrera avanzados para el envasado de alimentos. Los CNC, una materia prima renovable, ofrecen no toxicidad, biodegradabilidad, alta resistencia específica, alta conductividad térmica y transparencia óptica. La técnica es escalable porque es un proceso de fabricación de rollo a rollo que utiliza sistemas de polímeros a base de agua.

El equipo de Purdue está dirigido por Jeffrey Youngblood, profesor de la Escuela de Ingeniería de Materiales. No está seguro de cuándo estará disponible el proceso para que lo utilice la industria del embalaje. “La formulación tiene mucho camino por recorrer, pero no hemos realizado ningún trabajo de ampliación. Si bien podemos hacer 50 metros de ancho de corte de 4 pulgadas en nuestra pequeña máquina de rollo a rollo, esto está muy lejos del tamaño y las tasas de producción necesarias para el uso industrial. Será crucial poner a prueba el proceso”.

En cuanto a los avances en el futuro, Youngblood dice que su equipo todavía está evaluando formulaciones para lograr propiedades óptimas. Hasta ahora, han logrado tasas de transmisión de vapor de humedad impresionantes. “Las tasas de transmisión de oxígeno aún no están donde las queremos, pero están mejorando. Nos hemos movido lentamente ya que nos limitamos a utilizar materiales aprobados para alimentos en la formulación, pero estoy seguro de que llegaremos allí en poco tiempo”.

Más opciones

Digimarc Corp., Beaverton, OR, ofrece una solución alternativa de material de embalaje. El código de barras Digimarc puede reemplazar los códigos de barras UPC / EAN tradicionales y las alternativas bidimensionales como DataMatrix y códigos QR, que son muy visibles y requieren un espacio de diseño dedicado, lo que limita su uso a una sola instancia por paquete. “En comparación, el bajo contraste del código de barras Digimarc lo hace imperceptible para los consumidores. Esto permite repetir el código muchas veces en un paquete”, dice Scott Wilcox, vicepresidente de servicios al cliente.

En el lado del equipo, Harpak-ULMA Packaging LLC, Taunton, MA, ofrece la termoformadora Mondini Platformer, que permite formar bandejas tipo snack (así como otros tipos) con 2 por ciento de material de desecho. “Este bajo desperdicio combinado con los beneficios ecológicos del transporte de material en rollo frente a las bandejas preformadas hace que el Platformer sea una gran opción para la sostenibilidad. También permite a los procesadores producir paquetes a una fracción del costo incurrido a través de métodos estándar”, dice Carlo Bergonzi, gerente asistente de producto, sellado de bandejas.

De cara al futuro, Manly dice que la pandemia de COVID-19 ha aumentado el interés en la seguridad y la seguridad de los alimentos, y tal vez hizo que los consumidores se dieran cuenta de que el empaque de alimentos no solo está ahí para hacer que sus compras sean fáciles y convenientes. Con una mayor conciencia de la higiene, la trazabilidad y la seguridad alimentaria, existe una oportunidad real para que las tecnologías de envasado inteligente muestren sus beneficios y obtengan una mayor tracción. “La confianza en las fechas de consumir antes y antes de” se está erosionando. Pero los monitores de estado y las funciones de advertencia visual sobre el estado real de los alimentos envasados pueden renovar la confianza del consumidor en esta área”.

Noticia publicada con información de Snack & Battery

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