El estado del envasado de alimentos 2020: Tendencias de embalaje

De acuerdo con The Journey Ahead for the Meat Packaging Industry, una investigación de Infiniti Research, se espera que el mercado de envasado de carne experimente un crecimiento significativo durante los próximos cinco años. Los impulsores del mercado incluyen la creciente urbanización en los países en desarrollo, la necesidad de maximizar la vida útil y los avances tecnológicos para reducir costos y aumentar la eficiencia de las operaciones, el almacenamiento y el transporte.

A corto plazo y quizás de forma permanente, la pandemia mundial de coronavirus ha cambiado el comportamiento y actitudes de los consumidores. La investigación de Midan Marketing, una empresa que rastrea tendencias y brinda otros servicios a la industria cárnica, muestra que el 70 % de los consumidores están preocupados por la pandemia de COVID-19. Para muchos, esto ha extendido las consideraciones de inocuidad alimentaria al envase y ha estimulado la adopción de productos listos para envasar para reducir la cantidad de contacto que el personal de la tienda tiene con el producto alimenticio. Este mayor énfasis en la inocuidad alimentaria podría fomentar el uso de películas con un recubrimiento antimicrobiano. Aplicado durante el proceso de acabado de impresión, un recubrimiento a base de plata inhibe el crecimiento de patógenos en la superficie del paquete con solo una modesta sobrecarga.

Otro cambio de comportamiento relacionado con la pandemia es almacenar más carne en congeladores domésticos. El director de Midan Marketing, Michael Uetz, comenta: “Nuestra investigación muestra que los consumidores todavía están almacenando y congelando carne”. El estudio de investigación de Midan Marketing COVID-19 de fines de julio mostró que el 55 % de los consumidores planean continuar congelando carne con más frecuencia de lo normal en los próximos meses. Como resultado, dice, “serán importantes las instrucciones de congelación y el empaque que no requiera que los consumidores repartan el producto en otros envases”.

La pandemia también ha aumentado el número de compradores de carne en Internet. El estudio de Midan Marketing mostró que la cantidad de consumidores que piden carne en línea es de alrededor del 52 %  por ciento y crece alrededor del 2 por ciento por mes. Uetz dice: “El envase juega un papel importante en la experiencia que los compradores en línea tienen con sus productos proteicos … El aumento en las compras de carne en línea aumentará la necesidad de pesos y empaques más consistentes que protegerán el producto en el envío”.

Para los productores y minoristas, la pandemia mundial ha causado importantes problemas en la cadena de suministro, desde materias primas hasta productos terminados, así como escasez de mano de obra en la fabricación. Una vez que se resolvieron los problemas de suministro de envases, “hubo una migración de tamaños de envases más pequeños a más grandes”, dice el vicepresidente de investigación y desarrollo de Perdue Farms, Parker Hall. Y agrega: “Este cambio permitió la producción y distribución continua de productos muy necesarios para los clientes y, en última instancia, los consumidores. En el futuro, mucho depende de cómo los consumidores continúen reaccionando mientras la pandemia está en curso y cuál será la nueva normalidad (la pandemia termina). Con un aumento en las ventas directas al consumidor, los envases primarios y secundarios evolucionarán … En el corto plazo, prevalecerán los tamaños más grandes, pero cuando se materialice una nueva normalidad, la conveniencia y la sostenibilidad en los envases serán áreas clave de enfoque”.

A medida que avanza el año 2021, la conveniencia y la sostenibilidad siguen siendo los principales impulsores del mercado de envasado de carnes, productos avícolas y mariscos, que está valorado en $ 10.7 mil millones de dólares, de acuerdo con Meat, Poultry and Seafood Packaging, un estudio de mercado de marzo publicado por Freedonia. Se espera que el valor de mercado se expanda, estimulado en parte por una tasa de crecimiento anual compuesta para el envasado de productos del mar de alrededor del 5 por ciento hasta el año 2027, según un estudio de febrero de Transparency Market Research, Global Seafood Packaging Market.

Prácticamente todos los formatos de envasado contribuirán al crecimiento del mercado con un rendimiento particularmente sólido del envasado en atmósfera modificada y el envasado al vacío. Se proyecta que este último se expandirá a una tasa de crecimiento anual compuesta del 7,9 por ciento hasta el año 2024, según Freedonia en su estudio de mercado de Envasado al vacío al vacío de julio. Las carnes, aves y mariscos representan el 81 por ciento de este mercado y el queso y otros alimentos representan el 19 por ciento restante. Hall atribuye la creciente popularidad del envasado skin al vacío a su huella más compacta en comparación con las bandejas de espuma, al atractivo en las góndolas y al potencial para aumentar la vida útil.

Maximizando la conveniencia

La preparación para microondas, las raciones individuales, el empaque listo para la venta y las funciones de fácil apertura / cierre continúan ofreciendo conveniencia. Con la pandemia de COVID alejando la demanda del servicio de alimentos, ha aumentado el interés en el comercio electrónico y los envases relacionados. Perdue Farms, por ejemplo, ha comenzado a ofrecer algunas de sus marcas más populares para la venta directa a los consumidores.

La preparación rápida de comidas es el objetivo de una bolsa apta para microondas para el atún silvestre sazonado y capturado en el microondas de StarKist Creations con verduras y granos abundantes como quinua, cebada y arroz integral. Disponible en muchos minoristas de comestibles, así como en Amazon, la línea de almacenamiento estable está diseñada para Tear, Heat and Go !, de acuerdo con su marketing, y se vende por $ 1.99 a $ 2.49 por bolsa. Cuatro sabores, BOLD Tuna Spicy Rice and Beans, Atún Tomato Basil, Tuna Latin Citrus y Tuna Thai Green Curry contienen menos de 200 calorías por porción.

Productos más sostenibles

La continua demanda de los comerciantes minoristas y los consumidores de productos más sostenibles está impulsando el desarrollo de opciones de envases reciclables, compostables y biodegradables. A medida que continúan las prohibiciones de la espuma de poliestireno y muchos minoristas exigen una alternativa a las bandejas de espuma, el uso de bandejas transparentes de tereftalato de polietileno (PET) sigue aumentando. “Las bandejas de espuma son reciclables (técnicamente), sin embargo, la mayoría de los municipios no las aceptan. Si bien existen problemas de reciclabilidad con el PET (etiquetas y gran volumen), es 100% reciclable”, dice Hall.

La demanda de una alternativa reciclable a las bandejas de espuma de poliestireno ha llevado a Perdue y a un proveedor clave a desarrollar una bandeja de PET transparente para las aves de corral envasadas en bandeja. Hall dice que “se ha convertido rápidamente en el estándar de la industria en la bandeja pequeña de tamaño 3 y se está expandiendo a todos los tamaños de bandeja”.

La reciclabilidad fue el objetivo detrás de la selección de una película monomaterial tanto para la banda inferior termoformada como para la tapa para el envasado de productos cárnicos y embutidos de Hütthaler KG, una empresa familiar fundada en 1897 y con sede en Schwanenstadt, Austria. Con propiedades funcionales equivalentes a las estructuras de materiales múltiples anteriores, la película reciclable mejora significativamente el equilibrio del dióxido de carbono, proporciona propiedades de barrera para maximizar la vida útil, reduce el uso de materia prima y funciona con equipos existentes con excelente capacidad de sellado.

Además se ha introducido una película de un solo material, que se recicla más fácilmente, para la carne picada envasada en equipos de envoltura de flujo.

Las opciones de envases biodegradables y compostables están evolucionando, pero la adopción todavía se encuentra en las primeras etapas. “El costo, la complejidad y el rendimiento (en la planta y en los estantes) son los problemas clave a resolver”, dice Hall.

Una de las primeras incursiones en los envases biodegradables es el uso de Perdue de una espuma aislante natural soluble en agua para los transportistas utilizados para sus nuevas ofertas directas al consumidor.

Otra opción de envase renovable disponible comercialmente consiste en una bandeja de cartón / película sellable, que se ejecuta en las líneas de bandejas existentes. El revestimiento de película permite el sellado hermético para una máxima vida útil del producto, pero se separa fácilmente para que el cartón se pueda reciclar.

Otras tendencias

El etiquetado en los envases de alimentos será más informativo e interactivo. “Los consumidores aún quieren transparencia en los productos que compran”, dice Uetz. “Los códigos QR seguirán creciendo en importancia, ya que pueden usarse para ayudar a contar la historia de la granja o el rancho donde se crió el animal”.

Además, indica “los consumidores tienen una mayor conciencia de los ingredientes que generan inmunidad y con las proteínas de la carne llenas de vitaminas y minerales, anticipamos que esa información se resaltará en las etiquetas de los envases. Además, como proveedores de proteínas cárnicas, tenemos la ventaja de una lista de ingredientes simple frente a proteínas alternativas. Deberíamos usar eso para nuestro beneficio y señalar el único ingrediente incluido en las proteínas de la carne”.

Noticia publicada con información de The Provisioner Online

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