Científicos investigan la propagación de la cepa de Salmonella

Investigadores del Reino Unido han examinado la aparición y propagación de una cepa de Salmonella común en cerdos. Los científicos esperan comprender cómo y por qué surgen nuevas cepas de Salmonella en el ganado, para ayudar a desarrollar estrategias mejoradas que reduzcan la incidencia y hacer que el suministro de alimentos sea más seguro.

El trabajo fue dirigido por el Instituto Quadram y la Universidad de East Anglia con Public Health England, la Agencia de Sanidad Animal y Vegetal, el Instituto Earlham y el Teagasc Food Research Center. Fue financiado por el Consejo de Investigación en Biotecnología y Ciencias Biológicas y publicado en la revista Microbial Genomics.

Los virus son paquetes muy pequeños de material genético que requieren células para replicar este material y causar enfermedades. También hay virus, llamados bacteriófagos, que usan bacterias para replicarse y al hacerlo matan a la bacteria. Sin embargo, algunos pueden esconderse dentro de la célula bacteriana fusionándose con el material genético de la bacteria.

Ayudando a la propagación de Salmonella

Los investigadores indicaron que esto es lo que sucedió quizás cientos de veces durante la aparición de una cepa que ha ayudado a que la bacteria se propague a nivel mundial.

Este gen se distribuye esporádicamente dentro de Salmonella y es poco común en Salmonella Typhimurium, pero se adquirió varias veces durante la expansión clonal del clon de secuencia de tipo (ST) 34 de Salmonella Typhimurium monofásico actualmente dominante. La Salmonella Typhimurium ST34 monofásica surgió en Europa alrededor del año 2005, inicialmente en poblaciones porcinas. La mitad de todas las infecciones por Salmonella en la Unión Europea están relacionadas con cerdos.

En el Reino Unido, más de la mitad de todas las infecciones por Salmonella Typhimurium son causadas por ST34. La Salmonella Typhimurium ha constituido una proporción creciente de todas las infecciones por Salmonella durante la última década, en gran parte debido a la aparición de esta nueva cepa, de acuerdo con el estudio.

A diferencia de Salmonella Enteritidis, que se ha controlado en gran medida en las bandadas de gallinas ponedoras en el Reino Unido, se ha avanzado poco en Salmonella Typhimurium. El reemplazo ocasional de la cepa dominante de Salmonella Typhimurium que causa la enfermedad la convierte en un objetivo en movimiento. Por lo tanto, comprender por qué surgen nuevas cepas y qué las distingue de las anteriores es importante para encontrar formas de abordar este patógeno.

Dominio creciente

Los investigadores encontraron que el ancestro común de la cepa en los cerdos del Reino Unido existía hace unos 30 años, pero pasó desapercibido hasta el año 2005 cuando la vigilancia de la Agencia de Sanidad Animal y Vegetal encontró ST34 en números bajos. El análisis de la secuencia del genoma de infecciones humanas utilizando datos de Public Health England indicó que un virus bacteriano llamado mTmV infectó ST34 varias veces a partir del año 2002.

Al analizar la estructura de la población de ST34, se encontró que la Salmonella que alberga este virus en su material genético se volvió más numerosa con el tiempo y ganó una ventaja competitiva sobre las que carecen del virus. El virus lleva el gen sopE que codifica una toxina conocida por ayudar a la Salmonella a infectar a sus especies animales hospedantes, causar diarrea y transmitirse a nuevos huéspedes en los alimentos y piensos.

Los expertos investigaron la distribución de sopE en 1.697 Salmonella Typhimurium y Salmonella Typhimurium variante monofásica de infecciones humanas en Inglaterra y Gales entre los años 2012 y 2016, encontrando que era poco común. También observaron la variación en las secuencias del genoma completo de Salmonella Typhimurium aisladas de cerdos del Reino Unido entre los años 2006 y 2015.

De 442 aislados de Salmonella Typhimurium ST34 monofásicos de fuentes que incluyen humanos, alimentos, medio ambiente, ganado, animales de compañía y salvajes en 29 países, el 25 por ciento codifica el gen sopE.

La transferencia de mTmV a otras serovares de Salmonella in vitro fue limitada, pero incluyó la Salmonella Derby común asociada a los cerdos. Esto puede explicar que mTmV en Salmonella Derby co-circula en granjas con Salmonella Typhimurium ST34 monofásica, destacando el potencial para una mayor transferencia del gen de virulencia sopE en la naturaleza.

Noticia publicada con información de Food Safety Magazine

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