Investigación: La vitamina A estimula la quema de grasa en condiciones frías

Una investigación preclínica publicada en la revista Molecular Metabolism entregó evidencia de que las temperaturas ambientales frías aumentan las concentraciones de vitamina A tanto en humanos como en ratones, lo que estimula la conversión del tejido adiposo blanco en tejido adiposo marrón, que finalmente deriva en la quema de grasa y la generación de calor, de acuerdo con lo que informan los autores. Esta investigación fue escrita por un grupo de investigación de la División de Endocrinología y Metabolismo de la Universidad Médica de Viena, con la participación de científicos de la Universidad de Harvard, Boston y la Universidad de Rutgers en Nueva Jersey.

Los tejidos adiposos blancos y pardos son los dos tipos de depósitos grasos presentes en mamíferos, en que  investigaciones anteriores han demostrado que el exceso de calorías se almacena principalmente en la grasa blanca durante el desarrollo de la obesidad, mientras que, por el contrario, la grasa parda quema energía y, por lo tanto, genera calor. Los depósitos de grasa blanca comprenden aproximadamente el 90% de las reservas totales de grasa corporal en los seres humanos.

La hipótesis del ensayo clínico dependía de la termogénesis, una función biológica adaptativa necesaria para que los mamíferos sobrevivieran. Durante este proceso, se sabe que el tejido adiposo blanco adquiere las características del tejido adiposo marrón que consume más energía, lo que resulta en una quema más rápida de calorías.

Al respecto, los autores comentan: “Somos conscientes de que las concentraciones plasmáticas de retinoides per se pueden no tener necesariamente un impacto biológico dramático. Sin embargo, se ha demostrado que cambios muy sutiles en el contenido de retinoides tisulares pueden tener efectos funcionales sustanciales, particularmente a nivel transcripcional. También es posible que los desafíos de frío más prolongados puedan tener efectos aún más pronunciados sobre el metabolismo de los retinoides y los resultados biológicos, como el oscurecimiento del tejido adiposo blanco”.

Tanto en humanos como en ratones, la exposición a temperaturas frías aumenta los niveles de vitamina A y su transportador sanguíneo, la proteína de unión al retinol, en humanos y ratones. La mayoría de las reservas de vitamina A se almacenan en el hígado y la exposición al frío parece estimular la redistribución de la vitamina A hacia el tejido adiposo, indicaron los autores. Esto llevó a una conversión de grasa blanca en grasa parda, con una mayor tasa de quema de grasa.

Esto se determinó mediante estudios de exposición al frío en humanos y ratones. Treinta sujetos sanos y delgados fueron expuestos a un frío moderado, 14-17 grados Celsius, lo que provocó que el retinol circulante y las proteínas de unión al retinol aumentaran después de 2,5 horas. El fenómeno también se observó en ratones expuestos a 4 grados Celsius durante 24 horas.

Los investigadores bloquearon el transportador de vitamina A “proteína de unión al retinol” en ratones, mediante manipulación genética. Esto mitigó tanto el aumento de vitamina A inducido por el frío como el pardeamiento de la grasa blanca que se observa en ausencia de manipulación genética.

El autor principal de esta investigación, Florian Kiefer, comenta al respecto: “Como consecuencia, la oxidación de grasas y la producción de calor se vieron perturbadas, de modo que los ratones ya no pudieron protegerse contra el frío. Nuestros resultados muestran que la vitamina A juega un papel importante en la función del tejido adiposo y afecta el metabolismo energético global. Sin embargo, este no es un argumento para consumir grandes cantidades de suplementos de vitamina A si no se prescriben, porque es fundamental que la vitamina A se transporte a las células correctas en el momento adecuado. Hemos descubierto un nuevo mecanismo por el cual la vitamina A regula la combustión de lípidos y la generación de calor en condiciones de frío. Esto podría ayudarnos a desarrollar nuevas intervenciones terapéuticas que exploten este mecanismo específico”.

Noticia publicada con información de Nutraceuticals World

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