Expertos examinan la tolerancia de la Listeria a los desinfectantes

Investigadores de la Universidad de Georgia analizan el riesgo de que Listeria monocytogenes desarrolle tolerancia a los desinfectantes, con un enfoque específico en las plantas de producción de productos alimenticios frescos.

El proyecto, titulado “Posibilidad, duración y predictores moleculares de la tolerancia a los desinfectantes en Listeria monocytogenes”, está examinando el potencial de resistencia al cloro y los compuestos de amonio cuaternario. La investigación evaluará cómo los diferentes niveles de desinfectante y la duración de la exposición afectan el grado de tolerancia en cepas seleccionadas de Listeria. Listeria monocytogenes a menudo es responsable de los brotes de enfermedades transmitidas por alimentos.

El Postdoctorado de la Universidad de Georgia, Xiangyu Deng, espera que su proyecto de investigación ayude a la industria de alimentos a tomar decisiones más informadas y acertadas sobre la necesidad de la rotación química para combatir la Listeria. En última instancia, espera que sus resultados conduzcan a una herramienta basada en la genética para evaluar el riesgo de que Listeria desarrolle tolerancia a los desinfectantes.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y el Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS) del Departamento de Agricultura de Estados Unidos recomiendan la rotación de desinfectantes en las instalaciones de procesamiento de productos alimenticios frescos y cortados para minimizar las posibilidades de que los patógenos desarrollen tolerancia. Sin embargo, no hay muchos datos sobre si Listeria monocytogenes desarrolla específicamente una tolerancia a los desinfectantes de uso común. Continúan los debates sobre si las instalaciones de procesamiento deben rotar los agentes desinfectantes y con qué frecuencia. Hasta la fecha, Deng no ha tenido noticias de ningún caso confirmado en el que el patógeno haya desarrollado tolerancia a los desinfectantes de uso común en las instalaciones de procesamiento de productos. Si el patógeno desarrolla tolerancia a través de la exposición subletal a desinfectantes, existen pocos datos para predecir cuánto tiempo durará la tolerancia antes de volver a la susceptibilidad, explicó Deng.

La investigación está analizando dos formas en que la Listeria puede adquirir tolerancia. La primera es la resistencia adquirida que ocurre cuando un organismo se expone a dosis subletales de un agente de control. Aquellos que sobreviven comúnmente muestran, pero no adquieren genéticamente, una tolerancia elevada al agente. La segunda es la tolerancia evolucionada, que se produce por la exposición prolongada a desinfectantes, lo que establece cambios evolutivos en los genomas de Listeria.

Pero si los productos se rotan y los organismos tolerantes ya no están expuestos a la sustancia química original, es poco probable que la población mantenga la tolerancia indefinidamente. Deng espera que esta investigación ayude a responder cuánto tiempo tarda en volver la susceptibilidad.

Este proyecto está financiado en parte por el Center for Produce Safety (CPS). El CPS es una asociación de colaboración que aprovecha la experiencia combinada de la industria, el gobierno y las comunidades científicas y académicas para centrarse en proporcionar la investigación necesaria para mejorar continuamente la inocuidad alimentaria. Obtenga más información sobre todas las investigaciones financiadas por CPS aquí.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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