Investigadores exploran la resistencia a Campylobacter en pollos

Científicos han revelado cómo los genes influyen en la resistencia de los pollos a Campylobacter. Esta investigación, publicada en la revista Scientific Reports, también identificó que al diseñar estrategias de control para las bacterias se deben tener en cuenta factores no genéticos.

Expertos del Royal Veterinary College, el Instituto Roslin y la empresa de críanza de aves de corral Aviagen investigaron la composición genética de 3.000 pollos criados para carne, también llamados pollos de engorde.

Estos expertos observaron si partes de su código genético estaban relacionadas con la resistencia a la colonización por Campylobacter. Esto se hizo buscando la variación en el genoma de los pollos y la asociación con el número de Campylobacter en el intestino de las aves. El equipo combinó esto con análisis de la expresión de genes en pollos que eran resistentes o susceptibles a la colonización por bacterias.

Estrategias de control

Campylobacter es la principal causa de enfermedades bacterianas transmitidas por alimentos en todo el mundo. Manipular o consumir carne avícola contaminada es un factor de riesgo clave para la campilobacteriosis.

Una posible estrategia de control es seleccionar aves de corral con mayor resistencia a Campylobacter debido a la falta de vacunas y tratamientos efectivos para el control previo a su sacrificio.

El profesor Mark Stevens, del Instituto Roslin, indicó que la investigación buscó regiones del genoma del pollo asociadas con la resistencia a la bacteria: “Nuestros datos indican que existe una base genética baja para la resistencia a la colonización por Campylobacter y también muestran que los factores no genéticos juegan un papel más importante en el transporte de Campylobacter en pollos. Además, las regiones del genoma asociadas a la resistencia a la colonización fueron altamente prevalentes en la línea de pollos estudiada”.

Todos los pollos estuvieron expuestos de forma natural a Campylobacter presente en su entorno, que imita cómo están expuestos en una granja comercial.

Otros factores influyentes

La investigación encontró que, aunque existen factores genéticos que influyen en la colonización de Campylobacter, estos juegan un rol menor, por lo que es necesario comprender mejor el impacto de los factores ambientales y no genéticos para reducir los niveles de Campylobacter en las aves de corral.

Los expertos asumieron una exposición uniforme de las aves a Campylobacter durante 16 meses de muestreo. Los machos tuvieron una mayor carga de Campylobacter que las hembras, los niveles mostraron variabilidad estacional, teniendo la fecha de muestreo un impacto significativo mientras que el peso corporal no tuvo un efecto significativo.

Otros factores no genéticos que pueden explicar la variación en la colonización por Campylobacter incluyen la variación de la cepa, tiempo y nivel de exposición en relación con el muestreo, coinfecciones, variación en la microbiota intestinal, así como también la dieta y la ingesta de alimentos.

El profesor de genética clínica veterinaria en el Royal Veterinary College, Dr. Androniki Psifidi, comentó que se deberán considerar otros factores no genéticos en el diseño de estrategias de control: “Aunque identificamos un componente genético de la resistencia de los pollos a Campylobacter, este era relativamente pequeño, y la mayoría de los pollos que estudiamos ya tenían regiones del genoma asociadas con la resistencia a la colonización intestinal”.

Noticia publicada con información de Food Safety News

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